Las escalas. Así, a vista de pájaro...

¿Por qué la música árabe suena a “música árabe” o la música china suena a “música china”? ¿O por qué una melodía nos suena a Blues y otra a música medieval...?

Entre otros factores como la instrumentación y los importantes aspectos rítmicos, en gran medida por la escala que utilizan. Dicho de otro modo, por las distancias que se encuentran entre cada una de las notas que usarán para construir las melodías.

Debemos considerar a las escalas, en lugar de una serie de sonidos, en una serie de distancias entre notas a partir de una principal (salvo las escalas simétricas que no precisan de un ordenamiento jerárquico). Al fin y al cabo lo que las constituyen son esas distancias y no los sonidos en sí mismos.

Cada escala es como un ”idioma” diferente (aunque algunas son más bien como un dialecto). Muchas de ellas representan culturas de un modo más o menos amplio. Algunas no las conocemos lo suficiente como para que puedan hacernos llegar el “sentimiento” tal y como fue compuesto por sus autores (al margen de la descodificación particular que se genere dentro de nosotros, gustos y tal...).

Quizá esto ya lo sepáis pero si tocáis solo las notas negras de un piano y realizáis frases con ellas probablemente escuchareis algo parecido a música “étnica” (o parte de lo que asociamos a música “étnica”). Probablemente si habéis usado valores de duración muy simples (negras, blancas y corcheas) os suene a música oriental, a más de uno le vendrá a la cabeza algos así como“música china” o que le recuerda a eso... Esto no quiere decir que las notas negras del piano son las que se utilizan para componer música “étnica”. En realidad son las distancias que hay entre cada uno de esos sonidos los que componen una de las escalas más populares de Oriente (y no sólo de oriente) que es la escala pentatónica, en particular la Pentáfona diatónica (hay muchas más, algunas también conocidas como la Hirajoshi, la Kumoi, etc). Esas distancias las puedo generar a partir del sonido que yo quiera. El sonido de partida me indicará el tono en el que esté la escala (si el sonido es Do pues tono de Do, si la nota de partida es Mi bemol: tono de Mi bemol...). Las distancias a partir de la primera nota son las que me indican el tipo de escala.

ESCALA PENTATÓNICA (Pentáfona diatónica en tono de DO):

La escala pentatónica (pentáfona diatónica) es la escala de partida de muchas culturas y también de estilos “modernos” como el Blues o el Rock. Por ello matizaba más arriba que no sólo la escala, si no también la forma de articularla, el ritmo (el swing por ejemplo marca bastantes distancias) y algunos otros elementos, son los que terminan por definir mejor un lenguaje (o en el menor de los casos un “dialecto”)

Fijaros como esa escala que hemos tocado con las notas negras del piano deja de sonar oriental al introducir un sonido entre el La# y el Si# (entre las dos últimas notas negras del grupo de tres..)y comienza a sonar más a Blues, independientemente de la melodía que estemos improvisando.

ESCALA PENTATÓNICA (menor) CON LA NOTA BLUES (en tono de La):

Conocer la “sintaxis” de una escala ayuda a conocer mejor el lenguaje musical al que pertenece. Aunque sea una música extraña para nosotros, si sabemos como están ordenados los sonidos desde los que se construirá la melodía, podemos seguirla y empezar a comprender mejor lo que nos está diciendo. Evidentemente con toda la abstracción que contiene el arte de la música de por sí. Pero podremos percibir con más claridad aquello que pretende transmitirnos.

¿Cuántas veces hemos visto a personas de otras culturas emocionarse con melodías que para nosotros parece que tengan poco sentido, o expresándolo mejor, que a nuestra cabeza le cuesta trabajo seguir?. Esto es fundamentalmente porque no conocemos su constitución jerárquica (que en la mayoría de casos la tiene aunque el espectador o incluso el propio músico a veces la ignore y funcione más por intuición) ni sus cadencias más habituales (finales de frase, reposos, etc).

En ocasiones, algunas melodías que usan escalas más “primitivas” o conceptos culturales muy tradicionales, contienen pocas variables, ya que usan lenguajes que se han desarrollado muy poco sintacticamente a lo largo de la historia. Pero eso no quiere decir que desde ellas no partiera el mismo objetivo o el mismo mensaje emocional que a veces llevan algunas grandes sinfonías. Quien convive con esa sencillez, es capaz de sacarle a melodías simplísimas un partido tremendo. Aunque esto no lo digo de manera peyorativa, sí que podría trasladarlo fácilmente, de un modo mucho más despectivo, a una parte de la cultura musical moderna de masas...

Si somos compositores y nos encargan una música que ambienten las calles de Túnez, por ejemplo, no nos va a bastar con usar sonidos típicos de ese estilo sacados de una librería. Nos ayudará hacer uso de una escala típica en la música árabe, escalas habitualmente de siete sonidos que en algún momento introducen distancias de tono y medio entre dos notas y suelen enfatizar ese intervalo, como por ejemplo la escala Hispano – Árabe (También clasificada en occidente como doble armónica). El tema del ritmo también puede ser más o menos determinante dependiendo del género (en algunos casos evidentemente es esencial).

ESCALA HISPANO-ÁRABE (en tono de Do):

Hay veces que la música escrita en lenguajes que conocemos nos estimula porque esquivan reglas o nos llevan por caminos más inesperados. ¿Cómo podríamos percibir algo así en un concierto de otra cultura o un concierto de música “contemporánea” donde se usan otros lenguajes?, ¿Cómo podríamos aprovechar ese evento y saborearlo como se merece? Uno de los modos de hacerlo bien sería analizando su lenguaje de un modo consciente para conocerlo mejor, aunque también hay un modo bastante más simple que consiste en devorar grandes dosis de música de ese tipo, ya que este tipo de conocimiento a menudo penetra en nosotros por sí mismo, tal y como nos ha ocurrido con las escalas diatónicas occidentales (para que nos entendamos, por ejemplo la escala mayor). Sobre todo si no hemos hecho más que escuchar música con ese lenguaje desde pequeñitos.

ESCALA MAYOR (en tono de Do):

Está claro que la mayoría de gente que disfruta de la música no “sabe” música, al igual que también hay mucha gente que habla y que entiende uno o más idiomas y no los ha estudiado. Parece ser que nuestro cerebro esta predispuesto a comunicarse musicalmente como ocurre con el lenguaje convencional. Al igual que, casi de manera automática, aprendemos un idioma de chiquitines también vamos “absorbiendo” el lenguaje musical que nos rodea.

Comentaba al principio que no todas las escalas son jerárquicas, es decir, que tienen un sonido principal a partir del cual se ordena el resto. En el momento en que existen diferentes distancias entre alguno de los sonidos es muy complicado que no exista uno que sobresalga y pueda observarse como centro gravitatorio. La forma más fácil de evitar esto es que todos los sonidos se encuentren a la misma distancia (aunque también existen métodos de composición para que uno de los sonidos se perciba como tónica).

ESCALA EXÁFONA (o de tono enteros. Empezando en Do, aunque sonara igual independientemente de la nota de inicio):

Por supuesto el tema de las escalas es mucho más amplio que lo que he comentado aquí. Cada escala puede llegar a ser un universo en sí mismo. Existen cientos de escalas y multitud de variantes de cada una, sobre todo cuando tenemos en cuenta las que surgen al salirnos de la afinación tradicional y los doce semitonos, o las escalas sintéticas (o de diseño). Hablaremos de alguna de ellas en futuros artículos.

Aquí puedes escuchar las escalas de los ejemplos:

 

Juan Ramos

www.musicalisis.com

www.juanramos.es

 

En los gráficos T= Tono st=Semitono T+st= Tono y medio

Artículos que ayudan a entender mejor este post:

Los intervalos

La escala mayor

La escala menor

¿Te gustó este artículo?
1
Comentarios
  • 1
  • 2
  • #1 por MasterM el 25/06/2011
    Exelente Información.
  • avatar
    #2 por --157843-- el 25/06/2011
    ¿Qué escala suele usar Klaus Schulze en sus primeros álbumes?, Timewind, por ejemplo.
  • avatar
    #3 por --157843-- el 25/06/2011
    Aunque prefiero saber mejor la/s de Conrad Schnitzler.
  • #4 por Danbeg el 25/06/2011
    Muy interesante.
  • avatar
    #5 por --148919-- el 26/06/2011
    Gracias por la información.
  • #6 por BlahBlah el 26/06/2011
    Sólo a nosotros esas escalas "árabes" nos parecen "árabes". A un músico árabe, ni por asomo.

    No has comentado lo más importante: la afinación de cada escala. Das por sentado que esas escalas salen todas de la cromática nuestra, cuando una escala árabe tiene diferencias de afinación muy importantes que son las que le dan ese "color" (siendo eso más importante incluso que la secuencia de tonos/semitonos que se escojan).
  • #7 por dajrt el 26/06/2011
    Muchas gracias Juan!!! Siempre aprendiendo contigo.
  • #8 por jottar72 el 26/06/2011
    Gracias!!!
  • #9 por amadeusmi el 26/06/2011
    cuál es la escala china? ahora voy a leer todo espero que lo diga.

    muchas gracias!
  • #10 por javkey el 26/06/2011
    buena informacion
  • #11 por igny el 26/06/2011
    Gracias maestro, siempre esperamos tus enseñanzas.

    Salut
  • #12 por Bea Besada el 26/06/2011
    Tiene razón BlahBlah, en la música árabe e indú se basan en cuartos de tono y no en semitonos. Y a parte las "desafinaciones", ya que nosotros utilizamos la escala temperada desde que Bach la creó (creo que fué Bach), sin embargo en todas las músicas tradicionales existen desafinaciones que caracterizan sus estilos. Así que esto va mucho más allá de nuestra escala cromática.
  • #13 por Juan Ramos el 27/06/2011
    Han habido algunos comentarios mencionando las diferencias que pueden existir entre las afinaciones que se usan en otras culturas y la “nuestra”. Es un tema interesante y es muy curioso como se han “adaptado” y adoptado en occidente algunos lenguajes particulares.

    Algunos de estos lenguajes son “emulables” por nuestro sistema de afinación otros no. Las escalas que aparecen en este artículo son utilizadas constantemente en la práctica común (las encontraremos en cualquier libro de teoría de la música) y pueden ser interpretadas con los instrumentos que tenemos a nuestra disposición mediante la afinación “habitual”, lo cual para nosotros es una ventaja.
    Lo demás es más complejo y precisaría un estudio mucho más profundo y contextualizado.
    Ni siquiera la afinación que tenían los instrumentos de la época de Bach (por razones técnicas) es exactamente la misma que tenemos hoy en día.
  • #14 por Gon Razortapes el 27/06/2011
    Amadeusmi, la "ESCALA CHINA" no existe como tal, pero con la escala pentatonica se sacan melodias chinas... si te refieres escalas japonesas esa es otra historia, aunque como la mayoria de escalas exóticas, derivan de escala menores (menor melódica o menor armónica)

    Busca escala Hirajoshi o Iwato. Hay muchas.
  • #15 por Gon Razortapes el 27/06/2011
    Por cierto, no conocia las escalas que se movian por cuarto de todo... esto descoloca mi idea de la armonia jaja. Curioso! (solo conozco el bending de blues de 1/4 de tono pero...)

    No encuentro nada de información! Alguien sabe algo mas acerca de esto?
  • #16 por Bea Besada el 27/06/2011
    Busca por microtonalismo ;)
  • #17 por Pablo_Arabia el 27/06/2011
    Gracias por el artículo.
  • avatar
    #18 por --386656-- el 27/06/2011
    Gran articulo.

    Prefiero no imaginarme un piano con teclas cada cuarto de tono, bastante tengo con el de 88 teclas como para meterle 178 teclas X-DDD
  • #19 por julianrojo el 27/06/2011
    http://www.youtube.com/watch?v=v5sI-s4E9js

    Piano con cuartos de tono.

    Hay varias cosas: Las escalas "orientales" o no occidentales no se basan en la misma jerarquia de centro tonal que las escalas europeas u occidentales. Sus relaciones ritmico-tonales son diferentes. No hay la misma concepcion de tension y reposo (V - I) que la musica tonal occidental.
    El tema de las escalas es que no son temperadas (las no-occidentales) porque los instrumentos tienen mucha mas relacion con la ejecucion vocal que con una segmentacion "pareja" (en la escala temperada la afinacion no es perfecta http://www.anarkasis.net/pitagoras/051_diatonica/ vease el concepto de COMA PITAGORICA). Los instrumentos orientales tienden a no tener trastes, ya que esto permite imitar mejor las inflexiones de la voz. Tiene que ver con la tradicion de como organizar los sonidos.
    En la musica occidental el lenguaje se desarrollo de diferente manera, al principio los instrumentos imitaban a las voces, de hecho se tocaban corales imitando exactamente las voces, pero a partir de la temperacion las obras para instrumentos tomaron vuelo propio.

    Notese que El Piano (instrumento definitivo para la musica tonal) no esta perfectamente afinado. Si uno toca una tercera mayor y la compara con la afinacion de un coro de esa misma tercera mayor (la voz no es temperada), el piano esta "desafinado" o sea hay batimento entre las frequencias.
  • #20 por Rofl rofl el 27/06/2011
    Matemática musical? :eek:
  • avatar
    #21 por --386656-- el 27/06/2011
    #19 Diosssssssssss, lo decia totalmente en broma, y resulta que existen X-DDDDDDDDD, puffffffff, suena TERRIBLE, de hecho solo me viene a la cabeza una pelicula escuchandolo:

    http://www.youtube.com/watch?v=Tua7y9QVKTg
  • avatar
    #22 por --386656-- el 27/06/2011
    Perdonar que responda de nuevo...

    Por lo que estoy leyendo, me quereis decir que si en mi vida no hubiese escuchado otra musica que no fuese por ejemplo la de un piano de cuartos de tono, la valoraria en la misma medida que a dia de hoy valoro la convencional?

    Es que me he puesto a escuchar canciones en cuartos de tono, y me parecen atrocidades asonantes, sin gusto, sin armonia, casi casi ruido con patron.
  • #23 por julianrojo el 28/06/2011
    Tu lo has dicho blue skull. Te parecieron horribles, no quiere decir que lo sean. Es todo cuestion de percepcion. Ahora si me haces un analisis formal y de lenguaje, ahi empezamos la discusion si sirve o no.
  • #24 por Bea Besada el 28/06/2011
    Blueskull, quizá lo valorarías incluso más, porque tendrías un oído mucho más desarrollado y lo que ahora es para ti lo convencional sería muy simple.
  • #25 por Juan Rosa el 29/06/2011
    y la escala de la musica disco?
  • 1
  • 2