Grabando con Norman Hogue & IBM

11/06/2010 por Pablo G. Schuller

Norman F. Hogue

Norman F. Hogue es un trombonista nacido en New York. Ha tocado con gente muy importante de la escena del jazz, latin y pop: desde Lionel Hampton, Celia Cruz, Tito Puente, hasta Sabina, Serrat, Antonio Vega, Alejandro Sanz, etc.

Es un clásico de la noche madrileña, y le podemos ver tocando habitualmente en lugares como El Junco, El Moe, Café Popular, etc. Desde hace unos años dirige una formación de Jazz-Blues llamada Norman Hogue & IBM (International Blues Machine) que suele deleitarnos todos los domingos con su genial jam session.

Conocí a Norman durante la grabación del disco de unos amigos llamados "Mandanga". Él era uno de los invitados, junto con Bob Sands y Bobby Martínez, por nombrar alguno de los más importantes que grabaron en ese disco -por cierto, masterizado por el hispasónico Caraborso (Mario G. Alberni)-. Así que desde entonces le sigo la pista, y como tenemos muchos amigos en común, coincidimos bastante.

Hace un tiempo se me ocurrió la idea de grabarle un disco. Muchas de las veces que hablábamos se lo decía: "Norman, tenemos que grabar un disco con tu nombre", porque él debe de haber grabado en varios cientos de discos, pero siempre para otros artistas. ¡No tiene ninguno como Norman Hogue!, lo cual me parece increíble, que en su dilatada carrera nunca haya grabado bajo su nombre, y a la vez me sedujo muchísimo la idea de poder grabar el primer disco de este gran trombonista.

Recientemente, grabando el disco de Susan Santos, he coincidido con el batería y el bajista que forman parte de la "IBM", David Fernández y Hector Rojo, grandes amigos míos, y charlando con ellos en el estudio salió el tema de Norman. Después de darle forma a cómo podría ser la grabación del disco, quedamos con Emmet Crowley, el guitarrista que cierra el grupo, y llegamos a la conclusión de que había que grabarlo lo antes posible, en directo por supuesto, y en un estudio donde pudiesen grabar cómodamente estando aislados, para poder capturar los instrumentos de manera independiente y a su vez poder captar toda la esencia del "directo".

Estudios Infinity

Yo sabía desde el principio que el estudio ideal era Infinity Estudios en Madrid, un lugar donde me encuentro muy cómodo trabajando -casi como en casa, diría yo-, ya no sólo por el excelente trato que recibo por parte de sus dueños -Pablo y Pedro Baselga-, sino también por la comodidad de sus instalaciones y el excelente sonido de sus salas. Recientemente he grabado unos cuantos discos allí y he quedado muy satisfecho con el resultado, así que era el lugar idóneo para grabar el proyecto con Norman.

Llegamos a la conclusión que en un día podíamos grabar todo el álbum si las cosas salían bien. Nuestro objetivo era grabar 7 u 8 temas, haciendo varias tomas de todos ellos y teniendo la posibilidad de pinchar para corregir algún error y no tener que regrabar la toma entera.

Así que el gran día fue el pasado 26 de mayo. Llegamos a Infinity a las 10:00 de la mañana y empezamos a montar todo el equipo; lo primero, la batería, que suele ser el instrumento que más tiempo necesita de montar y sonorizar.

El estudio dispone de una sala grande, dos pequeñas y un "booth" normalmente para amplificadores de guitarra o algún instrumento pequeño, voces, etc. Llevaba unos días pensando en qué sala grabar la batería: si en una de las pequeñas -que suena muy bien con instrumentos de percusión y tiene un sonido mas cercano y "actual"-, o si grabar en la grande, que dispone de 6 o 7 metros de altura y me permitía capturar el sonido de sala y así poder obtener un sonido mas ambiental de la batería. En el último momento, al entrar en el estudio, decidí usar la sala grande en la que nunca había grabado baterías -siempre la había utilizado para grabar el piano de cola que tienen-, pero esta era la producción perfecta para grabar la batería en la sala principal y poner micrófonos lejanos para conseguir un buen sonido de sala.

Batería

Así que montamos la batería en la sala principal, y la microfoneamos así: dentro del bombo puse un Electro Voice RE20, fuera un Neumann TLM 170 como a 20 cm del parche y a 40cm de altura. El micrófono encima de la caja fue un Pearl dinámico (no recuerdo el modelo) y un SM57 debajo de la caja. El charles un Rode NT5, los timbales dos AKG C3000 no muy cerca -para conseguir un sonido mas abierto-. Para ambientes cercanos dos 414XLII como a 50 cm por encima de los platos, y ambientes de sala dos Neumann KM84, colocados como a 4 metros del kit y 2,5 metros de altura.

Contrabajo

El contrabajo lo grabamos en un de las salas pequeñas para que estuviese aislado del resto, con un Neumann U87 y un Gefell UMT70; el U87 recogiendo la zona del diapasón y el sonido a "madera", y el Gefell para capturar los graves -al ser de diafragma pequeño tenemos los graves mucho mas sujetos y no se disparan-.

Guitarra

La guitarra la grabamos con dos amplificadores, haciendo un split de la señal. Por un lado usamos un amplificador Koch Studiotone, propiedad del guitarrista, que microfoneamos con un Electro Voice RE20, y por otro lado usamos un Fender deVille propiedad de Infinity, de 4x10" con un AKG 441, los dos medidos para que estuviesen en fase y un poco enfrentados para aislar el sonido todo lo posible.

A Norman Hogue tuvimos que ponerle dos micrófonos, uno para el trombón y otro para la voz, ya que en todos los temas canta y toca el trombón. Pensando en la mejor de las configuraciones, llegué a la conclusión de que al trombón le pondríamos otro de los U87 que tenían en Infinity, y para la voz usamos mi Flea 47, que además con su voz sonaba especialmente bien.

Infinity Studios

En Infinity tienen una impresionante consola Oram de 40 canales, con un sonido muy característico. Algunos de los micrófonos fueron directos a la mesa, utilizando los previos de esta -excepto el trombón y voz, que utilicé un A-Designs Pacifica-. Para bombo y caja dos API 512C, la guitarra dos previos API 212, el contrabajo dos previos Amek 9098,y de ahí todos estos directos a los convertidores A/D. Ninguno de los instrumentos fueron comprimidos o ecualizados durante la grabación; esto me lo reservo para la mezcla, y habrá cosas que no se tocarán, porque el sonido captado por los micros es muy bueno. Si acaso un poco de compresión y filtrar alguna de las pistas.

La jornada transcurrió con normalidad. Tardamos unas tres horas en sonorizar los instrumentos, crear las sesiones de Protools, hacer una buena mezcla de auriculares, chequear niveles de entrada... así que sobre las 13:00 horas empezamos a grabar.

Antes de irnos a comer a las 15:00 teníamos 3 temas terminados, lo cual nos alegró bastante, porque teníamos una buena parte del trabajo hecha. Luego por la tarde, entre las 16:30 y las 20:30, nos grabamos otros 5 temas, hicimos los retoques convenientes, algún pinchazo, alguna segunda opción para unos solos y ¡listo! Escuchamos todos los temas para comprobar que todo estaba correcto, hicimos un volcado a nuestro disco duro y nos fuimos tan contentos, habiendo conseguido nuestro objetivo de grabar el disco en un día.

Fue un tremendo placer grabar con Norman y su banda. En este tipo de grabaciones se aprende muchísimo de los músicos y se suele disfrutar mucho, porque aparte de ser excelentes instrumentistas, tienen muy buen sonido y esto nos facilita enormemente el trabajo a los técnicos de sonido.

Ahora toca la mezcla, que la voy a hacer en mi estudio tranquilamente, porque no nos corre prisa. Seguiré informando cuando la termine, e incluso si puedo subiré algún tema para que podáis escucharlo.

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Comentarios
  • #1 por quiquemartin el 11/06/2010
    Ummmmm, me suena ese Flea U47 del trombón... jajajaja
  • #2 por llamaza el 11/06/2010
    Muy muy bueno. Todo perfectamente documentado y con fotos de los musicos para ver donde van los micros.
    No es como estar en la sala delante de la mesa y escuchando la musica pero si lo mas cercano.
    A la gente que grabe en estudio, le vendra muy bien toda esta info.
    Enhorabuena.
  • #3 por Dast el 11/06/2010
    Joer cada vez que veo la gente con la que grabas se me cae el alma al suelo, casi envidio mas a esos músicos (Bob Sands, Bobby Martínez, Israel Sandoval, todos esos pequeños cabrones que andan por ahi) que al equipo y toda la cacharreria con la que has grabado ese disco, menuda suerte que tienes.

    Por favor sigue colgando blogs como este y currando asi de bien...
  • #4 por maleno el 11/06/2010
    Me ha encantado poder leer estas lineas, ademas soy un gran seguidor de todo lo que hace Norman Hogue. Estaremos atentos a los siguientes hilos del blog. Felicidades Pablo por tu trabajo
  • #5 por nat el 11/06/2010
    Fantastica la experiencia. Muchas gracias por compartir...

    Un saludo
  • avatar
    #6 por --23240-- el 11/06/2010
    Excelente review, Pablo. Además, como tuve la suerte de escucharlo, comentar que sonaba espectacular. Sobre todo la voz del tipo. Im-Pre-Sio-Nante.
  • #7 por Palancas el 11/06/2010
    buen trombonista, buena grabación.
    Muy bien el artículo, sigue así.
  • #8 por Pablo G. Schuller el 11/06/2010
    Muchas gracias a todos, es un placer grabar con Norman y su banda, son excelentes músicos y esto para un técnico es un placer!

    Mario, definitivamente el disco lo voy a mezclar en Reno Studios Madrid, ya sabes porque... la pre-mezcla que hicimos el otro día allí y sonaba impresionante y me resulto tremendamente sencillo conseguir el sonido que quería.

    Quique, el Flea suena impresionante con Norman, no pienso tocar la EQ en su pista de voz, comprimimos y listo, también los Neumann de Infinity suenan muy bien, pero lo que marca la diferencia es grabar en un buen estudio, una buena grabación hace que la mezcla sea fácil.

    Saludos!!
  • #9 por Juanins el 11/06/2010
    Jajaja, a ese baterísta le he visto en "mil sitios y con mil bandas", es como Wally! jeje. Toca de coña.
    Que buen trabajo! Gracias, pgs... una gozada!
    Me parece cojonudo eso de grabar un disco en un dia con varias tomas! Que fácil parece... Toma castaña! Igualitos músicos que a los que he grabado yo! (incluyo mi torpes zarpas) jajaja
  • #10 por monarca el 11/06/2010
    que bueno, da envidia (de la sana y de la otra)... yo se que soy un descarado y no tendre perdon de dios, pero la verdad es que un tema de estos para el taller de mezcla seria el golazo de la decada....
  • #11 por quiquemartin el 11/06/2010
    Pues sí, la mezcla sonaba de cojones en 20 minutos, creo que solo hubo que ecualizar el bombo y dos tonterías más. Cuando está bien grabado, la mezcla va sola.
  • #12 por brozak el 11/06/2010
    Tampoco hay que dejar de resaltar las múltiples actuaciones con la Orquesta Del Solar, con grandes soneros y solistas del mundo de la Salsa y su recorrido con leyendas de este mundo. Norman si me lees da saludos a Jaime, Julio, Beto, etc. Algun día te diré quien te escribe, pero que te contrató con la Orq. del Solar con Frankie Vazquez, en cuanto le preguntes a Julio o Toñi, te lo dirán.

    Saludos a todos y a este explendido trombonista
  • #13 por Juanins el 11/06/2010
    Jajaja Monarca! Estaría gracioso que se prestaran esas maravillas de audios!! Yo me apuntaría!! Cacho de músicos, técnico, equipo, y salas... Se me erizan los pelos.
  • #14 por DJoe el 11/06/2010
    Enhorabuena por el post sobre la grabación del proyecto.

    Una sugerencia, sería genial publicar artículos como éste sobre todo el ciclo del mismo (mezcla y mastering). No digo desvelarlo todo porque no creo que sea necesario (aunque tampoco creo que haya nada que esconder), pero si comentar "las jugadas más interesantes de la moviola" al igual que se ha hecho con este proceso.

    Saludos.
  • #15 por pelustudio el 11/06/2010
    Felicidades , me encanta estos tipos de trabajo , muy bien documentado y buenas fotos lo que nos vamos a quedar es con ganas de escuchar los resultados...
    saludos
  • #16 por Dani_elon el 11/06/2010
    Una Review perfecta. Da gusto leer cosas así,se aprende un montón! Estoy deseando escuchar ese disco!!
  • #17 por Pablo G. Schuller el 11/06/2010
    No os vais a quedar con las ganas de escuchar los resultados, lo prometo y lo del taller de mezclas no me parece mala idea, igual despues de mezclar y editar el disco lo comento con Norman, no creo que haya ningún problema.

    DJoe, la verdad no habia pensado en ello, pero si el estrés de la mezcla me lo permite, porque lo vamos a mezclar en un dia o una noche, intentaré hacer fotos y explicar todos los pasos en medida de lo posible.

    Saludos!
  • #18 por DAVITI el 11/06/2010
    QUe buena tio!!

    Da gusto ver lo bien montado que esta todo...yo necesitaria un dia, solo para ver como me apaño en ese peazo estudio XD

    Si no es muy descarado:

    ¿podrias hacer una review de la mezcla, con algun video explicando algun truquillo y demas?

    Un placer leerte!
  • #19 por Heraldo Jones el 11/06/2010
    esta tremendo el reportaje, cosas como estas da gusto aunque sea leerlas y dejar volar la imaginacion, la verdad es que estaria bien que hispasonicos que tienen la caacidad de vivir estos momentos de grabacion, se cogieran una camarita y grabaran aunque sea de manera cutre, porque reportajes audiovisuales de cosas como estas creo que nos fascinan a todos, un saludo !!!
  • #20 por Pastco el 11/06/2010
    Me sumo a las peticiones de ver el proceso completo, si se puede, claro.
  • #21 por DJoe el 11/06/2010
    #17 pgsmusic: antetodo sin estrés tío, no hay ninguuuuuna prisa... y aunque no haya vídeos, unas fotillos de unas ondas en el DAW y de algún procesador externo (si hubiere), y comentarios de lo que te acuerdes y sea evidente, por ejemplo del tipo: "en el track 4 nos encontramos con un problema empastando voz y guitarra que solucionamos habilmente aplicando la técnica de filtrado a X Hz y de efecto HAAS-no-sé-cuantitos blablabla...", ya sabes, cosas de esas raras que da gustazo leer en este site jejeje :-)

    Un saludo y gracias.
  • #22 por Pablo G. Schuller el 11/06/2010
    Por cierto, todas las fotos son de Declan hemp, que nos hizo el gran favor de pasarse por el estudio y sacar estas fotos tan buenas, gracias Declan!
  • #23 por Danbeg el 11/06/2010
    Como hubiese molado estar alli...¡Envidia infernal!. Gracias por el post.
  • #24 por ARTAUD el 12/06/2010
    Se puede escuchar a Norman Hogue haciendo improvisaciones intercontinentales todos los viernes en Radio 3 con Andy Chango y Pol Medina desde NY...
  • #25 por DRMIDI el 12/06/2010
    blogs como este son los me gusta leer, y supongo que a la gran mayoria de aqui, un saludo