El valor del productor musical

El trabajor del productor se asemeja mucho al del director de cine, pero con un peso más ponderado en las decisiones artísticas. A pesar de lo que diga la televisión, es una figura que ha perdido protagonismo, salvo excepciones, a medida que ha hecho falta recortar gastos, siendo al día de hoy una de las figuras menos valoradas del proceso de creación de un proyecto musical. Esta situación no es nueva y hace un par de años escribía en blog que tengo poco visible en mi web una reflexión sobre el valor de un productor. 

El texto era el siguiente:

La revolución de la informática doméstica de los últimos años, unida a la explosión del home studio, un buen acceso a la información y una crisis económica donde hay que recortar costes hay dos figuras tradicionales en la cadena de grabación que han sufrido mucho: el productor y el mezclador.

Hoy hablaré del productor, porque antes que “ingeniero de mezclas”, soy productor y he visto como esta figura tan importante pasa al olvido. El productor no es simplemente uno que cobra y que no hace nada. El productor tiene que sacar el máximo provecho del grupo o artista, exprimir sus canciones a tope, lidiar con todas las partes implicadas, organizar y dirigir la grabación, buscar los mejores medios y asegurarse que el producto tiene el acabado previsto.

En un momento donde cualquiera se puede grabar su disco con un resultado “aceptable”, la figura de un buen productor marca la diferencia.

Poco después de escribir esto, surgió el tema en una conversación que tuve con un conocido ingeniero de mastering español. Él me contaba que la mayor parte del material que recibía sonaba correctamente, en mayor o menor medida, pero se notaba muchísimo la falta de un productor. Intrigado, le pedí que ahondara más en el tema, que qué era lo que notaba, y el lo definió así: "en muchas grabaciones que masterizo se nota que hay buenas ideas, pero las canciones no tienen orden ni entidad, no van a ninguna parte".

Por otro lado, la ya bien establecida ola del "hazlo tu mismo" ha potenciado un tipo de artista, minoritario pero notorio, que realmente es un buen productor, así que todo esto me hizo meditar sobre el peso real esa figura y la forma de clasificarlos, estableciendo cuatro grandes grupos.

  • El productor-autor: se encarga de producir su propio trabajo. Generalmente tiene conocimientos muy limitados o expecíficos a su ámbito y estilo. Skrillex podría ser un buen ejemplo de ello.
  • El productor asesor: se encarga de dar ideas y dirigir, en mayor o menor medida, al grupo, gracias a su instinto musical, pero no tiene conocimientos técnicos y, muchas veces, musicalmente es bastante limitado. Su labor a veces está infravalorada y siempre suelen ir en tanden con personas más técnicas o musicales, a veces acreditados como productores asociados. Aunque hay notables excepciones, muchos productores consagrados acaban convirtiéndose en ideólogos y viviendo de los réditos. Un ejemplo internacional podría ser Rick Rubin, pero hay muchos.
  • El productor clásico: Engloba las características del ideólogo, pero tiene amplios conocimientos musicales y conocimientos técnicos básicos que le ayudan a poder llegar a más aspectos de la producción. Un ejemplo sería Sir George Martin.
  • El productor-técnico: añade al productor clásico su capacidad para ejecutar la parte técnica del proyecto, aunque suelen tener menor formación musical y más técnica. Es un productor más escaso porque requiere una preparación más amplia y menos específica. Un ejemplo sería Rich Costey o Nigel Godrich.

No son categorías puras, y se me ocurren algún tipo más (productores vende humo) y hay personas que tocan varias facetas, pero creo que son representativas del panorama.

Yo, como productor, me englobo en la categoría de productor-técnico. Una parte muy importante de mi trabajo es ordenar y aumentar las ideas de los autores. Generalmente, el lenguaje de un grupo o artista está limitado por los gustos de cada uno y por su experiencia. Un productor musical (experimentado, se entiende, porque hoy se etiquetan alegremente de productor muchos) debe haber trabajado con multitud de artistas, estilos y medios. Debe saber interpretar la esencia del grupo, encontrar la mejor forma de registrarla y dirigir el talento de los artistas e intérpretes en esa dirección. Incluso artistas que tienen un gusto muy exquisito y elaborado podrían beneficiarse de la visión objetiva de un productor. Es fácil buscar en la discografía de algún grupo y revisar qué discos son autoproducidos y cuáles tenían a alguien que realmente dirigía el producto.

Otra parte importante de mi trabajo como productor es organizar y temporizar el proceso. ¿Cuántas jornadas hacen falta para grabar voces? ¿Qué instrumentos? ¿Qué método de grabación? ¿Todo el grupo a la vez o por partes?. Cuando el presupuesto es limitado (siempre lo es), estas son cuestiones que pueden decidir entre acabar o no un disco.

El productor-técnico también es responsable del acabado del producto. Si una banda quiere sonar, por ejemplo, a Nirvana, no debería en ningún caso parecerse a Bon Jovi. Eso no siginifica que el productor-técnico sea omnipotente ni omnisciente: como director, debe saber rodearse del equipo humano necesario para no dejar lugar los errores.

He basado mi carrera en componer, producir y grabar miles de canciones casi cualquier estilo que podáis imaginar (y algunos que no). Durante todos estos años me he enfrentado a muchos retos: la primera vez que grabé que grabé baterías, la primera vez que grabé una orquesta, la primera vez tuve que componer o producir algo de un estilo que jamás había escuchado. Todas esas primeras veces se presentan como problemas inmensos que, en un ambiente profesional, son definitorias de tu carrera. Algunas de las preguntas recurrentes que siempre me hacen son "¿cómo construyes una carrera?" o "¿cómo consigues trabajar en tantos ámbitos diferentes?" (cine, publicidad, discos, video juegos, etc). La respuesta la resumo en una lista básica de lo que significa para mí trabajar como profesional de la producción musical:

- Valoro el proyecto y el artista sin prejucios. Sea cual sea el objeto de la producción, hay alguien que expone su inquietudes artísticas ante ti en busca de tu ayuda. Infravalorarla o menospreciarla puede hacer que pierdas la oportunidad de trabajar áreas que de otra forma no podrías.

- Sé decir que no a proyectos. Puede parecer raro, pero, salvo en publicidad, no acepto todo el trabajo que me llega. Creo que en proyectos largos es muy importante establecer conexión con la persona con la que trabajas e implicarte emocionalmente. Esto es peligroso, porque no todo el monte es orégano, pero mi experiencia es que al final siempre es más positivo no dejar que ese 1% cambie mi forma de enfrentar la producción. Otras veces simplemente, no tengo tiempo y no hay nada peor que marear a alguien con plazos imposibles, lo que me lleva al siguiente punto.

- No uso "negros". Producir requiere MUCHO tiempo. Y mucho quiere decir, realmente mucho. En mi caso, eso implica semanas de entre 70 y 90 horas y alrededor 340 días laborales al año. Es el motivo principal por el que no suelo ir a conciertos (salvo que sean míos, claro), y apenas tengo vacaciones. No me parece honesto que alguien pague por mí y obtenga otra cosa (sea mejor o peor).

- Tengo un gran equipo humano a mi alrededor. Como no soy ni omnisciente ni omnipotente en todos estos años, he trabajando con un equipo humano que valoro y eso te da la tranquilidad de la fiabilidad. Aunque yo haga, por ejemplo, el 80% del trabajo, considero que el 20% restante es la clave entre una buena producción y algo notable y saber delegar y rodearte de esas personas es fundamental.

- Cada trabajo es único. Siento decir que yo no sé hacer producciones como churros. A cada trabajo le dedico el tiempo que requiere y si ese tiempo no existe, no me meto en el proyecto. No sé grabar discos en una semana, no sé mezclar discos en dos días y no pretendo aprenderlo ahora si eso significa restarle personalidad a cada proyecto.

- Cada trabajo es el más importante de mi carrera. He dejado el punto más importante para el final. Una carrera no es tener un mega-hit. Una carrera es ser fiable, poder mostrar tu currículum sin tener que explicar que en ese trabajo te pagaron menos y por eso suena mal. Cada proyecto es para mí una oportunidad de seguir trabajando en lo que me apasiona y no dudo en darlo todo, independientemente del presupuesto.

Y hasta el día de hoy, me ha ido bien siguiendo esta lista :-)

Si te has quedado con ganas de más, lee mis artículos en mi blog de Hispasonic, My plugin baby y sígueme en mi blog personal en Diario de un productor musical, en Facebook y en Twitter.

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Comentarios
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  • #1 por deluis el 01/10/2013
    es agradable leer tus opiniones profesionales, pero en especial en este, para mí, me quedo con tus últimos comentarios respecto al concepto de trabajo profesional.
    sin duda es , por encima de todo, el secreto de la longevidad en cualquier campo profesional.
    saludos
  • #2 por Davidgp1080 el 01/10/2013
    Totalmente de acuerdo deluis..... a mi juicio, es el aspecto más importante...

    Alguien con talento, pero desastre, se acaba hundiendo, pero alguien con constancia seriedad y profesionalidad, con la mitad del talento del primero, acaba triunfando.

    Saludos.
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  • #3 por Mister Carrington el 01/10/2013
    ¡A ver si esta ve z me puedo acercar a esos talleres de mezcla!

    Salu2.
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    #4 por --507278-- el 01/10/2013
    "Ya, como productor, me englobo en la categoría de productor-técnico."

    Obvio que que te englobes en esa categoría ya que encima de las otras tres categorías restantes has echado una buena ración de mierda. "tienen conocimientos muy limitados", "viven de los réditos", "conocimientos técnicos y musicales básicos".

    Rick Rubin:

    Red Hot Chili Peppers - Blood Sugar Sex Magick

    vs

    Antonio Escobar:

    Anuncio del Pita Del Cocacola


    Está clarísimo que Antonio Escobar es un productor muchísimo más preparado que Rick Rubin :bua: jajajajajajajaja
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    #5 por --507278-- el 01/10/2013
    Que conste que no critico tu trabajo, pero soltar mierda sobre compañeros de profesión que en un año han proporcionado más beneficios (que esa es la verdadera labor de un buen productor) que tu o cualquier otro hispasónico en 10 vidas es hilarante.
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  • #6 por Antonio Escobar el 01/10/2013
    Ya esta tardando en cobrar...

    Gracias por tu "aporte" xD
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    #7 por --507278-- el 01/10/2013
  • #8 por Antonio Escobar el 01/10/2013
    Me parece ridículo entrar a discutir esto, pero voy a hacer una de mis ya clásicas aclaraciones anti-troles.

    En ningún momento he dicho que sea mejor un productor o otro. Además, he puesto ejemplos de productores que me gustan. Rick Rubin, no sólo ha hecho los discos de Red Hot, si no que también algunos de los mejores discos de la historia. Sólo hay que mirar los créditos: http://en.wikipedia.org/wiki/Rick_Rubin_production_discography
    Además, utilizo la palabra "infravalorados" para referirme a esa categoría.

    Y así con cada categoría.

    En cualquier caso, yo haría la siguiente comparativa:

    http://antipop.es/info vs http://www.hispasonic.com/joshfreeze

    Está claro que sea mejor o peor yo me expongo y comento mis humildes vivencias para que alguien como tú en 2 minutos se mee en dos horas de síntesis escribiendo sobre lo que no hay literatura en español.

    Tu produse o ke ase?
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  • #9 por Antonio Escobar el 01/10/2013
    Además agregaré que esto es un blog y hablo sobre mis vivencias y mis opiniones. Es una pena que ni Skrillex, ni Rick Rubin, George Martin, Nigel Godrich o Rich Costey no se pasen por aquí a escribir y tengas que conformarte conmigo.
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  • #10 por Mario el 01/10/2013
    Siempre es un placer leerte.

    Dices que es un trabajo duro, pero me imagino que muy gratificante a su vez!
  • #11 por Antonio Escobar el 01/10/2013
    Sí, lo comento al final en "Cada proyecto es para mí una oportunidad de seguir trabajando en lo que me apasiona".

    Gracias por leerme.

    Un saludo.
  • #12 por fabianlmb el 01/10/2013
    Hey! men! Vamos, me parece que hay que cerrar mas la boca, y abrir más nuestros oídos, Antonio se tomo tiempo valioso de su vida para poder escribir este artículo sin fin de lucro, y con la mas humilde idea de compartir sus conocimientos, fomentarlos y abrirnos caminos, y eso es mucho mas valorable, respetable que cualquier otra cosa! De seguro le tomo toda su carrera llegar a esta conclusiones y en sus tiempo nadie le dijo como hacerlo, el ahora las comparte y enseña por donde comenzar! esa es mi opinión!


    Exelente articulo, y gracias por compartir!
  • #13 por Socri el 01/10/2013
    Joshfreeze creo que se dedica a criticar solo, ya que he leido su perfil de hispasonic y todo lo critica, respectos a sus trabajos no los conocemos, si es amable no los presentará.

    A todo esto buen articulo Antonio.
  • #14 por christian9292 el 01/10/2013
    Ademas de George Martin te olvidas de otro muy importante, Quincy Jones, no sabes la terrible influencia que tuvo en los 70, estuvo en su auge con los estilos funk, disco, r&b motown, y como no reconocer sus increibles aportes , junto a michael jackson. Estudio con Nadia Boulanger, eso lo dice todo.

    Quincy-Jones-con-Michael-Jackson.jpg

    Y Nile Rodgers aunque es mas limitado que Qjones

    Nile-Rodgers-Grabar%C3%A1-con-Disclosure.jpg
  • #15 por Charles1 el 01/10/2013
    Muchas gracias por compartir esta información Antonio.

    Creo que el tiempo es de los puntos más importantes, ojalá más adelante puedas arrojarnos datos sobre cuánto tiempo es lo que inviertes a cada fase, dependiendo del proyecto, claro en una idea general. ¿cómo le haces para esos momentos en que no hayas la salida, en que te trabas, que no surge la creatividad?.

    Saludos.
  • #16 por ruben-ebony el 01/10/2013
    Interesante. Añadiría una cualidad imprescindible en un productor : "La grasa".
    "La grasa" es ese aporte que sólo unos privilegiados son capaces de dar a una producción, es ese "no se que" que hace irresistible una canción, que no tiene explicación. Lo que hace que una canción cualquiera venda millones de discos.
    Rick Rubin o Jay Z son ejemplos claros de productores con "grasa".
    Salud2
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  • #17 por SOHAM el 01/10/2013
    Por esta frase: "Producir requiere MUCHO tiempo. Y mucho quiere decir, realmente mucho. En mi caso, eso implica semanas de entre 70 y 90 horas y alrededor 340 días laborales al año" me deja clarísimo que además de gustarte lo haces con humildad y dedicación, ya que otro productor como bien insinúas dejaría esa parte a otro, cuando en realidad es una parte muy importante de la producción y deja huella como para dejarla en manos de otro.
  • #18 por dajrt el 01/10/2013
    Muchas gracias!!
  • avatar
    #19 por --507278-- el 01/10/2013
    #8 Antonio Escobar

    En ningún momento te he criticado a ti, sólo he criticado tu forma de echar pestes de otros porque soy un simple aficionado que no gana un duro con esto.

    Siento de veras si te ha parecido que te estaba ofendiendo.
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  • #20 por fritzl el 01/10/2013
    Un placer leer tu artículo! Así da gusto aprender. Un millón de gracias!
  • #21 por foriyo el 01/10/2013
    #11
    Gracias por leerme.


    Te leo pero no te compro
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  • #22 por fritzl el 01/10/2013
    No entiendo porque se intenta trollear a alguien que solo intenta ayudar!
  • #23 por David R. el 01/10/2013
    Muy bueno el articulo Antonio!!!
  • #24 por marcostocino el 01/10/2013
    gran articulo como siempre antonio! muchas gracias.

    #19 joshfreeze entiendo que tu intencion no fuera criticar a antonio, pero antes de soltar un comentario como el que hiciste deberias leer con detenimiento, el tono en el que escribe y no decidir por tu cuenta si el esta criticando o no a un productor en particular(vamos que no se cree mejor que rubin)
    "no tiene conocimientos técnicos y, muchas veces, musicalmente es bastante limitado. Su labor a veces está infravalorada y siempre suelen ir en tanden con personas más técnicas o musicales... Aunque hay notables excepciones

    Ademas te sorprenderías de lo lejos que pueden llegar muchas personas valiéndose de instinto, buen gusto, y su buena cuota de suerte, en contraste de otras personas que en varios campos (musical, tecnico etc) tienen mayor preparación, talento o lo que fuere. En un medio asi, y en décadas pasadas donde la comunicación masiva y los medios no eran tan accesibles, los contactos y el carisma también influyeron mucho, no hay q subestimar a nadie por supuesto, estoy seguro que con la experiencia y el estudio que tiene antonio esta mas preparado que varios productores con grandes éxitos actuales,( vamos que poner visitas de youtube como argumento.:roll:
    http://www.youtube.com/watch?v=kfVsfOSbJY0 XD )
    Saludos.
  • #25 por Jstudio el 01/10/2013
    Yo hecho mucho en falta el productor clasico brillante, y con un "olfato privilegiado" tengo claro que producir es un talento diferente al del ingenieros, artistas o musicos, lo veo en falta desde el ambito de discograficas hasta el de las producciones que tenemos a diario en nuestros estudios, ojala la gente vuelva a valorar el trabajo que hacian y vuelva a ser importante e imprescindible.
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