DSP para todos los gustos

Es curiosa, en tiempos en los que la capacidad de proceso es tan alta, la proliferación de plataformas DSP. Los DSP son procesadores específicos para el procesado de señales, en este caso audio. Los hay más o menos genéricos (procesan señales y ya está) o específicos para cierta tarea (como lo son los de las tarjetas de vídeo). No es la única aproximación para hacer una tarjeta de sonido. De hecho, hace años había esquemas para sacar audio a través del puerto paralélo, construyendo un simple DAC (conversor digital a analógico) que funcionaba bastante bien y era soportado por los trackers y reproductores de MS-DOS de la época.
Aunque los DSPs ya empezaron a verse en las primeras SoundBlaster y Gravis, Pro Tools y Kyma fueron algunos de los pioneros profesionales en proporcionar aplicaciones para audio, a precios astronómicos. Después llegó Creamware, que dio el salto ofreciendo DSP en cantidades industriales a un precio “ajustado” para la época (desde 1500 hasta 5000€). Pro Tools y Kyma han actualizado sus plataformas desde entonces, pero Creamware sigue vendiendo las mismas tarjetas (con los mismos DSPs de hace más de 10 años), con otros precios, claro.

Digidesign Pro Tools
Digidesign Pro Tools HD


[ Pro Tools ] con el tiempo se ha convertido en el estándar de facto para todos los estudios del mundo, permitiendo completar una mezcla totalmente “in box” (dentro del ordenador) y proporcionando un sistema estable y sencillo para cualquier ingeniero. Con las sucesivas actualizaciones (cambios a mejores DSPs de Motorola, mejor software y mejor hardware), Pro Tools disfruta hoy de una salud envidable, aunque el software nativo (que no requiere DSP para funcionar) le esté comiendo terreno, especialmente Nuendo. Además de las bondades de mezclar siempre en DSP (no hay carga del ordenador), Pro Tools ha destacado por la calidad de sus plug ins (muchas veces exclusivos a su plataforma), aunque de precios astronómicos. Sobre Pro Tools podríamos hablar 10 días seguidos, así que lo emplazo para otro artículo o hasta que encuentre un link :-)

Kyma por su lado ofrece aplicaciones muy específicas para diseño de sonido y algoritmos de audio. Más información en su [ web ].
 
Creamware SCOPE
Creamware SCOPE

El funcionamiento de las tarjetas de [ Creamware ] consistía en un sistema totalmente modular, donde el usuario diseñaba su entorno al milímetro, eligiendo qué drivers, mezladores, efectos y ruteo de audio y MIDI quería. Además, disponía de una buena base de sintetizadores y efectos, que fue ampliando, tanto con creaciones por parte del usuario, como por desarrollos de empresas especializadas (memorable el SPL Transient Designer). Destacaban en todo este conjunto, sus samplers (STS-3000, STS-4000 y STS-5000 que incorporaba funciones heredadas del Roland VP-9000) y su sistema de síntesis modular, similar al de Nord. La gama inicial de Creamware consistía en Pulsar (4 DSPs), Scope (15) y las extensiones sin entradas y salidas SRB, que fueron actualizadas a 2.0 (añadieron dos DSPs más en la Pulsar y mejoraron las latencias cambiando el gestor del PCI) y sacaron versiones recortadas de 3 DSP con una aplicación específica (sintetizadore modular, sampler, etc). Una mala gestión de las licencias (los plug ins de terceras partes fueron bastante escasos) y un envejecimiento de su hardware, produjeron la quiebra hace un par de años. La empresa renació y hoy, con su gama de tarjetas reducida al mínimo, tiene cierto éxito desarollando sintetizadores hardware basados en sus modelos de las tarjetas. En su haber tienen el mérito de tener uno de los entornos más optimizados que existen para audio con unos los DSPs más antiguos que conozco xD

Después de esa marejada, las cosas estaban más o menos tranquilas. El DSP seguía apareciendo por todos lados (Guillemot, Creative, Ensoniq, las fallidas alternativas a Pro Tools de SoundScape y de Pyramid). Parecía que la potencia de los ordenadores era infinita y los desarrollos cada vez sonaban mejor y mejor hasta que, ¡zas!, llegaron dos nuevas plataformas DSP: UAD-1 y Powercore.
 

Universal Audio UAD-1
Universal Audio UAD-1
 

La [ UAD-1 ] es el resultado de la reencarnación de Urei, antiguo fabricante de hadware musical de alta calidad, en Universal Audio. La tarjeta está basada en un chip DSP genérico que ya se había usado antes para hacer tarjetas de vídeo y el software son reencarnaciones de populares compresores, ecualizadores de Urei (de sonido espectacular) y otros efectos como adaptaciones de las reverberaciones de King of Loud (disponibles antes en Pro Tools) y simulador de amplificadores y efectos de modulación. Últimamente ha licenciado versión software del más popular hardware de Roland y Neve. Destaca por su precio muy ajustado y sus efectos de insuperable calidad (especialmente los compresores y ecualizadores). Como desventaja, su hardware desactualizado (aunque se pueden apilar hasta 4 tarjetas).
TC Powercore
  TC Electronic Powercore
 

[ Powercore ] fue la segunda en discordia. TC Electronic es un fabricante muy asentado y especialista en soluciones de altísima calidad. Sus procesadores de mastering son conocidos y envidiados por todos. Su fuerza está en una gran diversidad de hardware (tres modelos de distintas capacidades), actualizados y una buena politica de software de terceras partes (como Sony o Access) y desarrollos propios, estando disponibles gran parte de las opciones de su gama alta de mastering. Destacables son las reverberaciones, heredadas de sus procesadores más populares. Como desventaja, el alto precio de cada plug in.

Todo parecía tranquilo, otra vez, hasta que hace unos meses se desvelaron nuevas plataformas DSP: SSL Duende y Focusrite Liquid Mix.

 
Focusrite LiquidMix
Focusrite Liquid Mix
 

[ Liquid Mix ] es la evolución del Liquid Channel, y proporciona mediante firewire hasta 32 canales completos a 24 bits 48 Khz (duplicable mediante una tarjeta de extensión) de compresión y ecualización modelados del hardware clásico más popular. Además, incorpora un controlador con pantalla LCD para ajustar los parámetros sin necesidad de tocar el ordenador para nada. A favor, la variedad de hardware que emula, el número de canales, el control mediante el controlador y el precio ajustadísimo: 600€ aproximadamente. En contra… no lo sé todavía :-)


SSL Duende
SSL Duende
 

[ Duende ] es la conversión en plug in de los efectos de la mesa de mezclas SSL C-series, conocida por ser la evolución digital de las clásicas serie G analógicas. SSL es el estándar de sonido de todos los discos más populares de los 90, en parte por su compresor del bus principal (bastante bruto y agresivo) y su versión digital estaba a la altura (y costaba más que un coche, o al menos, más que el mío). A favor, obtienes los algoritmos originales (sensacionales) de la serie C derivados de los ecualizadores y compresores de las series E y G. Como son adaptaciones directas, al contrario que en el resto de las opciones DSP, no hay emulaciones, son conversiones. En contra, alto precio, si lo comparamos con el resto de las opciones (1500€), aunque obtenemos 32 canales mono, no ampliables (de momento).

¿Por qué esta fiebre repentina a sacar hardware DSP en tiempos en los que los ordenadores son cada vez más rápidos y potentes? La respuesta es bien sencilla: como alternativa al uso de software pirata. Hoy en día, con un mínimo de esfuerzo, es muy sencillo conseguir de forma “alternativa” cualquier programa que se nos antoje, por lo que para evitarlo, las compañías han optado por usar DSP como llave de autorización: no puedes usar los plug ins si no tienes el DSP. Además, por ser plataformas minoritarias, nadie se entretiene en crackear los sistema de autorización, así que tampoco puedes usar plug ins compatibles no comprados (autorizados). En realidad, el coste del DSP es bajísimo, por lo que te cobran son los plugins. Por otro lado el usuario está contento por poder usar más efectos sin cargar el proceso de su ordenador, con lo que todos están contentos.

Personalmente, creo que se ha optado por la mejor de las soluciones posibles: nadie sale perjudicado y los precios, en general, están bastante ajustados, obteniendo el valor añadido de DPS extra.
 

 

 

Por [ Antonio Escobar ], de [ My Plugin Baby ]

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Comentarios
  • #1 por loflipas el 05/11/2006
    Muy aclaratorio. Directo y al grano.

    De paso, enhorabuena por el premio.
  • #2 por Cobre el 06/11/2006
    Muy buen articulo, al final de cuentas me hago una pregunta:
    Con lo que comentas de la evolucion de los ordenadores,y aun con la paga del licenciamiento de los plug-ins, es conveniente hablando en tema de hardware solamente, combinar tarjetas con DSP´s?

    Saludos
  • #3 por Jorge Ruiz el 07/11/2006
    Excelente artículo. Sólo un matiz. Cuando dices de Duende "Como son adaptaciones directas, al contrario que en el resto de las opciones DSP, no hay emulaciones, son conversiones", en realidad esto no es del todo exacto. Algunos de los efectos de la TC Powercore también son puertos directos de algoritmos de las máquinas hardware de TC Electronic. Por ejemplo, el MD3 o VSS3 provienen del System 6000.
  • #4 por Santaflow el 18/11/2007
    sigue siendo caro... mira llo que le pasa l aindustria discografica.
    un cd cuesta ¿20 centimos? sevende a 25 euro.... respuesta masiva: EMULE
    reultados: las grandes multis se funden y despiden personal, las pequeñas se unden o son absirvidas pro las grandes.

    COn el soft pasa y pasará lo mismo por abusones.... me gustaría saber que costo de fabricacion tiene un DSP de estos...

    y lo peor (q parecen tontos) m gustaría saber cuanto más ganarían estos empresarios tan listos, si cualquiea pudiera permitirse sus plugs o juguetitos dsp.

    MUCHO MAS mas vale vender 1000 articulos a 10 pesetas que 2 articulos a 1000 pesetas.

    Sigue siendo caro eso que tu llamas "ajustado" y mucho, por tanto seguira habiendo carcks... y ya los hay pra uad y powercore. Por lo que la solucion anti pirateria es (como siempre hasta q bajen los precios) una apaño de 3 días pq cuando se estandaricen (si lo hacen) ahí estara h2o air, rdius o laque sea. La solucion es no robar con precios impagables.
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  • #5 por JAKO el 07/03/2008
    A mi me gustaria saber si puedo utilizar un mac que me sobre a modo DSP. Para Vst evidentemente. Para trabajar con un Ibook y un macbook pro.
    Genial como siempre Antonio.

    Jordi
    info@dracmamusic.com
  • #6 por DiegoC el 29/06/2009
    buenisimo y esclarecedor, gracias
  • #7 por Danny Angel el 08/07/2009
    osea q un DSP es un solo dispositivo??? o viene en las interfaces o en las tarjetas de sonido..??? cual es la mejor cantidad de DSP??
  • #8 por hvmastering el 05/11/2009
    DSP, como ya ha sido anotado, significa "Digital Signal Processor" o, de manera más genreal, "Digital Signal Processing".

    Este procesamiento digital de señales puede hacerse en software usando programación estructurada o la de más reciente data, orientada a objetos.

    También puede hacerse a nivel de hardware usando lógica digital DTL, TTL, CMOS, Microcontroladores como los PIC de Microchip, PLD's, CPLD's y FPGA's como los de ALTERA, Microprocesadores RISC o CISC o circuitos digitales que han sido específicamente diseñados para DSP, como los SHARC de Analog Devices, que son los que aún hoy usan las tarjetas SCOPE.

    En efecto, dese hace 10 años conservan su filosofía de diseño, muy adelantada, ya que desde aquel entonces ya podía uno trabajar con audio a 32 bits, aunque faltaba software que pudiera aprovecharlo, pero no es cierto que no se haya actualizado, ya que fue adquirida por otra compañía llamada SONIC CORE y la plataforma SCOPE va por la versión 5.

    La de antes era la 3.1

    Lo cierto con las tarjetas DSP es que suelen aumentar la latencia general del sistema, dado que el software debe leer el audio del disco duro, llevarlo a la tarjeta, traerlo de regreso y luego enviarlo a la salida de audio.

    Los dos únicos sistemas que no producen esto son la versión TDM de ProTools y las hoy llamadas SONIC CORE, por la misma razón: un mismo hardware se engarga tanto del DSP como del playback y por consiguiente se elimina la necesidad de alargar el camino del audio.

    La ventaja obvia del sistema SONIC CORE es la libertad que implica el ser un sistema compatible con ASIO y VST, por una parte, y por otra, la de ser inmensamente más económico.

    Con respecto a la pregunta de porqué los DSP's hoy en día, es similar a la pregunta de por qué existe hardware.

    En términos de calidad, un algoritmo digital es el mismo sea que se implemente en un chip o en otro, en hardware o en software, pero las diferencias son prácticas.

    En el caso del software, siempre tenemos una sucesión de instrucciones que van siendo ejecutadas una a una por un mismo procesador. Este es el espíritu de la cosa y lo que le da su principal ventaja: la flexibilidad.

    Los chips pueden ejecutar varias tareas al mismo tiempo sin "semáforos", como ocurre en los sistemas operativos multitarea, de una manera que recibe el nombre de "concurrente".

    El harware digital que compramos hoy en día es diseñado desde software.

    Existe algo impresionante que se conoce como HDL, "Hardware Description Language" del que salen variantes como VHDL y AHDL y son, ni más ni menos, lenguajes para describir hardware.

    Uno realiza un algoritmo y lo COMPILA en un chip, que luego mantiene esta programación y la ejecuta siempre que se le pide. A esto se le conoce comúnmente como SISTEMA INCRUSTADO. Recuerdo que cuando estaba aprendiendo a programar en un chip sencillo de Altera, el instructor me decía: "Recuerde que en esas dos instrucciones no importa el orden, porque son procesos concurrentes"

    Se refería a que, cuando en software le pedimos a la máquina que haga, digamos, cien comparaciones diferentes, éste las hace de manera sucesiva, mientras que el chip las hace de manera simultánea.

    Solo en éste ejemplo, podemos tener un proceso cien veces más rápido que en el computador, por el solo hecho de la simultaneidad.

    En el caso de los sistemas de SONIC CORE, esta velocidad se muestra en un procesamiento que es de verdad Real Time, con una latencia ajustable y que puede disminuirse aumentando el número de chips, por las razones ya explicadas.

    Esto pone al alcance de cualquier ingeniero de sonido con un PC una variedad increíble de procesamiento para usar, por ejemplo en una mezcla en vivo, con solo conectar las tarjetas a los auxiliares de la consola.

    De hecho, si se compra un AD16, tiene 16 entradas y 16 salidas totalmente configurables para usar en cualquier situación en vivo o en estudio, digital o analógico.

    Usar plugins en un ambiente analógico!!

    Alucinante, no?

    Ah, perdón, la pregunta era la cantidad de DSP ... depende de lo que estés pensando hacer. Pero recuerda: más DSP, más dinero.

    Otra razón por la que existen las DSP's es que una solución de solo software es pirateada incluso cuando es gratis. Es una cuestión cultural. Una tarjeta DSP es un objeto sólido. Toca comprarlo.

    Solo se pueden piratear los plugins que se fabriquen para ella, pero también están los que ya vienen incluidos, que de todas maneras ya se pagaron junto con el hardware.

    En resumen , los sistema con DSP, como ProTools HD o SONIC CORE, son hardware y software a la vez. Son sistemas híbridos, que sacan partido de lo mejor de ambos mundos, para beneficio de sus compradores y/o usuarios.
  • #9 por Rigel el 29/08/2012
    Hola buenas, no se si la pregunta que voy a hacer debería estar aqui o no, pero bueno... creo que obtendré una buena respuesta jeje: Tengo un homeestudio y tengo problemas con los plugins, tengo un Imac con 16 gb Ram y una digi 002 y se me va quedando colgado de vez en cuando por el uso de plugins, entonces estoy pensando en comprarme una ssl duende para aligerar la cpu, seria buena opción? por otro lado me pregunto si ssl duende movería tambien los plugins que tengo en el protools o sólo movería los suyos propios? Gracias de antemano.
    Un saludo
  • #10 por Antonio Escobar el 29/08/2012
    La SSL Duende con DSP hace tiempo que está descatalogada, es decir, sin soporte y, obviamente, sólo corre los plugins de SSL. Por otro lado, un iMac moderno tendría que tener suficiente potencia para mover una buena cantidad de plugins.

    Saludos.
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  • #11 por Rigel el 29/08/2012
    Muchas gracias por contestar y además, tan rápido. La verdad es que estaba casi convencido de que ese era el problema... pongamos una grabación de 20 pistas con plugins en todas ellas, el melodyne en varias de ellas que tira mucho, grabando así se me queda colgado. Como lo veis? es un Imac comprado hace un mes, no recuerdo el procesador que tiene.
    Muchas gracias
    Un saludo
  • #12 por Antonio Escobar el 29/08/2012
    Prueba aumentar la latencia y pasar el Melodyne a una pista de audio y quitarlo.
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  • #13 por Rigel el 29/08/2012
    Muchas gracias Antonio, lo probaré¡¡¡
    Un saludo.