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Hot Stampers: ¿el mejor vinilo entre el vinilo?

Desde la pasada primavera se puso de moda –otra vez– hablar de los hot stampers. En realidad no son nada nuevo, pero se puso de moda volver a hablar de ellos ni más ni menos porque un par de medios publicaron artículos positivos al respecto de este tipo de producto, probablemente gracias a que una de las pocas tiendas de vinilos para audiófilos especializadas en hot stampers consiguió llamar la atención de esos medios con alguna de sus campañas de spam –en algunos foros de audiófilos los usuarios muestran sin ningún rubor esos correos no deseados con expresiones hiperbólicas como “blow your mind” y demás–, lo cual hizo resurgir el tema y hacerlo llegar más allá de los círculos en los que habitualmente se habla de estas cuestiones. Pero, ¿qué son los hot stampers?

Por explicarlo de manera rápida y sin entrar en demasiados tecnicismos, se trata de discos de vinilo que suenan notablemente mejor que otros aparentemente iguales –mismo artista, álbum, sello y edición– y no porque estén mejor cuidados o menos usados, el motivo es porque son las primeras copias realizadas con los mejores discos de estampado. El vinilo se fabrica mediante el prensado de pasta caliente entre dos “moldes” conocidos como discos estampadores, discos “negativos” de metal que deben reemplazarse aproximadamente cada 10.000-12.000 copias por el desgaste que tienen –o debería decir “debían reemplazarse” porque ya pocos artistas venden más que esas copias en vinilo–, y las primeras copias que se prensan tienen fama de sonar mejor que el resto de la tirada.

No todas las primeras copias de todos los discos de estampado suenan excepcionalmente bien como para considerarse hot stampers, ya que no todos los discos de estampado son iguales, ergo producen discos que no suenan igual. Hay también reediciones de discos para los que se emplean discos madre –con lo que se obtienen los discos estampadores– distintos realizados por ingenieros distintos, y aunque el proceso parte de la misma cinta máster, los discos de estampación que obtienen hacen que el disco suene totalmente diferente. ¿Cómo diferenciarlos? El año de edición suele ser un buen indicador para empezar a buscar, pero es demasiado masivo. Algunos vinilos tienen números de serie que indican los discos estampadores utilizados, otros no y se diferencian por marcas distintivas que el disco de estampación dejaba en los discos. Los expertos en cazar este tipo de material conocen estos indicadores y compran todos los discos en los que encuentran la señal que permite saber que el disco fue fabricado con buenos discos estampadores, después hay que limpiarlos bien empleando caros productos químicos y máquinas especializadas cuyo coste ronda los 7.000€. Y después obviamente hay que escucharlos para diferenciar entre los candidatos al disco “normal” del hot stamper, si es que has encontrado uno. Los expertos aseguran que si conoces el disco, el hot stamper se reconoce al escucharlo.

La tienda Better Records y su dueño Tom Port son los nombres más populares actualmente en el mundo audiófilo cuando se habla de hot stampers. Port ha tratado por todos los medios popularizar el producto que vende como un producto premium de sonido exclusivo, y convencer a sus clientes potenciales que por dicha exclusividad merece la pena pagar entre los 130$ que cuesta un hot stamper “normalito” y los 700$ que puede costar un white hot stamper, que es la denominación –de puro marketing– que dan a los discos de mayor calidad sonora. Emplean además un sistema de calificación por símbolos “+” para cada cara del disco. No todos los white hot stampers alcanzan esos precios, puedes encontrarlos por 250$ si es un disco con poca demanda o sencillamente no es un disco considerado especialmente bueno en términos musicales, con lo que los argumentos de que pagas un gran sonido y un proceso de selección se vienen un poco abajo ya que la ley de la oferta y la demanda entran en juego aquí también. Port afirma además que cualquiera de los discos de su tienda no sólo tiene el mejor sonido posible entre las ediciones originales, si no que es mejor sonido que el que pueda tener cualquier disco reeditado en los últimos años con técnicas modernas.

Port y su negocio, como todo lo relacionado con el mundo audiófilo, tiene adoradores detractores de todo tipo. Los que le adoran cuentan siempre historias similares: “era un poco excéptico hasta que le compré a Tom el disco XXXX y descubrí un nuevo mundo, ahora mi colección de hot stampers ya va por 100”. Entre sus detractores hay quien afirma que los hot stampers suenan ciertamente mejor pero están excesivamente sobrevalorados, hasta los que sencillamente le acusan directamente de timar pues las diferencias son prácticamente inapreciables o apreciables únicamente si tienes una sala de escucha como la que emplea el propio Port para cazar sus joyas, cuyo coste debe rondar los 40.000€. También la actitud “rupturista” de Port al expresar en entrevistas, foros y redes sociales su desagrado con el sonido de populares ediciones para audiófilos de algunos discos que son “canon” entre los propios audiófilos le ha valido no pocos enemigos que rotundamente afirman que rechaza esos discos porque simplemente son más baratos que los suyos y no le interesa que se vendan; pude leer una broma de alguien que afirmaba que la mejor manera de encontrar un disco con un sonido fabuloso era saber si Port lo ha rechazado.

Personalmente no tengo ni he tenido, ni he conocido a nadie con vinilos que pudieran contar con la calificación de hot stamper o que provengan de Better Records, así que no puedo opinar sobre este tipo concreto de producto. Sí que he tenido discos iguales de diferentes ediciones, y ciertamente he notado diferencias. Las diferencias son especialmente notables en alguna reedición moderna que no tiene nada que ver con la antigua y que proviene de una versión digital del master, y que para colmo ha sufrido un poquito la influencia del loudness war; aunque esto no es algo que ocurra siempre.

Y vosotros, ¿habéis podido realizar audiciones de este tipo de producto? ¿pensáis que los hot stampers son realmente un paraíso sonoro para los amantes del vinilo? ¿merece la pena pagar esos precios? ¿o simplemente es una jugada de marketing en donde el factor exclusividad y la capacidad de unos pocos por pagar mucho lo convierten en la jugada perfecta?

Nos lo podéis contar en los comentarios.

Teo Tormo
EL AUTOR

He trabajado como productor musical y discjockey. Desde hace años investigo y analizo la tecnología musical aplicada al DJ, buscando siempre las herramientas más innovadoras y observando su impacto en la industria musical.

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Comentarios
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  • #1 por djalvarolago el 09/07/2015
    Frikada:Otra forma más de quitarle la pasta a enteraos...
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  • #2 por Max el 09/07/2015
    ...yo creo que también hay mucho "mito" sobre el tema.

    ...hace años visitaba a menudo la fábrica de vinilos de Alcorcón (Novodisc, Indugraf) y veía cómo los planchaban y cómo duplicaban las cintas de casette en unas máquinas que eran supermodernas y avanzadas de la época. Creo que siguen funcionando.

    ...tengo cientos de vinilos americanos de importación (la mitas de funky antiguo) y depediendo del sello, así era su calidad.

    ...el grosor importaba mucho, pues el surco era más profundo y lo único que se notaba al pincharlos era que la aguja saltaba menos (o casi nunca) y que cuando los coges pesan bastante más que un vinilo normal "nacional". Pero en cuanto al sonido, siempre se ha confundido una gran producción y calidad de grabación, con los materiales de planchado y su plástico. El surco es inapreciable "auditivamente hablando". Los discos de funky americanos y su particular "pegada" inconfundible era simplemente por su calidad de grabación en el estudio, no por los materiales empleados. Sólo en ciertos casos particulares, se notaba "algo" mejor sobre todo en bajos. Y muchas de las veces que notamos algo, es por la autosugestión de esperar esa diferencia sonora.

    ...las máquinas planchadoras de vinilo llevan ajustes para elegir el grosor del vinilo y la racanería del sello que los encargaba era la que decidía que fueran más finos para ahorrar material. La señal influye en el volumen pero no en la calidad de la grabación. Ocurre como con los distintos tipos de agujas, que unas reproducen más señal que otras con el mismo surco dependiendo del tipo de construcción.

    ...Contraseña al principio usaba unos vinilos excelentes, Max Music en cambio eran de peor calidad y otros sellos los hacían tan finos que se rayaban con facilidad y en el mismo sitio. Los discos de colores que se hacían por ser las primeras copias, eran algo más rígidos y mejores. Recuerdo tener 2 copias de un disco que se rayó en el mismo sitio por ser tan fino y por la proximidad del surco en un giro completo. Yo arreglaba el surco con aguja, secador o incluso con los cristales y al sol (eso cuando se doblaban).

    ...yo creo que son mitos que ahora con el repunte de las ventas de los vinilos y el nacimiento de los nuevos coleccionistas, los más listos de la clase ven un nuevo filón con esta nueva tendencia.

    ...lo mejor, que empezarán a reeditar colecciones de vinilos de los clásicos de toda la vida "al gusto" y demanda de a quienes va dirigida y que son los nuevos coleccionistas.

    ...mucho romanticismo, creo yo.

    :cool:
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  • Ban
    #3 por Tuputamalder el 10/07/2015
    Bufff ... otra cosa mas por la que preocuparme ... :tasmal: por cierto como dijo una vez hd substance ... El romanticismo es una puta mierda ... xD
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  • #4 por pepehouse el 10/07/2015
    Hoy he visto algo en FB "Hipster dice que él ya era gilipollas antes de que se pusiera de moda"

    Ya leí sobre ello hace unos meses como dice Teo, lo curioso es que esto pase ahora después del mp3.

    Creo que sí habrá una diferencia, yo la percibo entre el lossy/lossless así que no voy a ser hipócrita pero no creo que valga la pena ese dineral, a mí siempre me preocupó solamente la música que contiene y no el tener la edición mas cara de un disco por mucho que lo adore pero claro a falta de otra cosa mejor para llenar tu vida supongo que el dedicarse a ese tipo de coleccionismo ocupa muchísimo tiempo siendo el "mas difícil todavía" y también por eso mas gratificación pillar un hot stamper.

    no sé ...yo siempre separé el coleccionismo de la música que es lo que a mí me gusta, lo otro es como la filatelia, no? Los tendrán en una urna :) "los discos son para ser pinchados no guardados" o algo así dijo DJ Shadow y ese tiene unos cuantos...

    Y sí, las ediciones Españolas siempre sonaron mucho peor y eran "delgaditas" de coj... DJ Reche residente de Space Ibiza un día harto de la gran diferencia y de las virguerías que tenía que hacer para compensar las diferencias de sonido en cabina lo soltó en una entrevista...supongo que no publicó más en ningún sello Español...este país no tiene remedio...o te quedas o te vas, jaja!
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  • #5 por undercore el 10/07/2015
    madre de deu

    hablando de deterioro habría que poner sobre la mesa el deterioro del sistema auditivo, lo mismo no sale a cuenta tanto hilar fino
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  • #6 por Aiko Jones Buey el 10/07/2015
    otro bisness
  • #7 por jordio el 10/07/2015
    Vinilos HD
  • #8 por Lisboetas el 10/07/2015
    #4
    "los discos son para ser pinchados no guardados"

    Ahi le has dao
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  • #9 por GMoreno83 el 10/07/2015
    Hace poco vi un video de Rashad Becker, ingeniero de mastering para vinilos de Dubplates & Mastering en la Red Bull Music Academy y decía que reproducir cualquier vinilo en un plato para pinchar era un sacrilegio. En el momento que pones una aguja con tanto peso ya te estas cargando el vinilo.
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  • #10 por Julius@Wikter el 10/07/2015
    Mi padre encontró un "Made in Japan" de Deep Purple (uuugh!) en un contenedor hace unos 33 años y lo dejó en casa. No le iba esa música. Era grueso y estaba algo rayado, pero sonaba bien.
    Un día en casa de un amigo, su padre puso el mismo disco, comprado en una tienda de discos en mi ciudad. No sonaban igual. El que mi padre encontró sonaba más alto, aunque con menos agudos y los consecuentes chasquidos de las rayaduras, el del amigo era fino, casi la mitad de grueso y tenía más agudos, pero perdía en graves, comparados 1:1 en la misma minicadena, el "espectrómetro" daba niveles diferentes para pasajes iguales.
    Sin duda, las planchas no habian sido las mismas.
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  • #11 por el 10/07/2015
    #9

    Ese es el "kit" de la question!... Verdad absoluta... Imaginate los discos de techno con intentos de scratch, back-spin a velocidad "supersonica" o cambios de compas, sobre todo cuando casi todas las agujas eran tipo S... Una tierra de patatas sufria menos con el "arao".


    #10

    Esa historia no significa que el de la basura hubiese sido un "HD Vinyl" de esos. Tendrias que mirar el año de edicion, a mas nuevo el loudness es superior para adecuarse al mercado. Si eran del mismo año es posible. Tambien suenan diferente las ediciones USA, Germany o UK o el tipo de vinilo o acetato que usaron en cada momento.


    Con respecto al reportaje... como definimos la delgada linea del mejor o menos malo, a partir del planchado 20, del 150, del 720?...

    Se buscan maneras de sacar dinero y la gente pica y no se dan cuenta que lo que tienen que hacer es cuidar la audicion como dice #5
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  • #12 por dawson el 10/07/2015
    A mi este tema tampoco me suena a nuevo, de hecho, el motivo para comprarse vinilos japoneses yo diría que es precisamente ese: que cambian las matrices cada menos discos y que suenan mejor. La justificación es bastante obvia, porque en analógico casi cualquier cosa puede ser un factor a tener en cuenta para la calidad final del sonido, y la gente además esta predispuesta a creer.
    Este señor se ha hecho un nombre en torno a vender pedacitos de cielo, y merece por tanto mi respeto y mi admiración; mi dinero, sin embargo, no.
    Y para acabar, una breve reflexión: ESTO CON EL CD NO PASABA.
    JAJAJ, en serio, les estoy cogiendo cada vez mas cariño a los cds.
  • #13 por el 10/07/2015
    Un CD es mas sensible con pequeños arañazos, magnetismo, humedad... Es una pelicula muy fina. Lo normal es pensar que el rayazo malo es por debajo, pero es al contrario, por debajo se pueden pulir sin excesivo coste, la coña es en el esmaltado de arriba. Creo que tienen una vida util de 10000 reproducciones, redondeando, y con las mejores marcas. Son flexibles, pero fragil por otros motivos.

    Yo creo que el cassette fue lo mas sufrido que pudo haber... Que recuerdos limpiando cabezales, vueltas con el Bic y experimentos varios ante catastrofes...
  • #14 por pepehouse el 11/07/2015
    #8 Fue DJ Shadow...yo pienso igual pero no me dí cuenta de ello hasta que lo dijo él :)
  • #15 por pepehouse el 11/07/2015
    #12 Yo también les tengo ya algo de cariño porque son altamente "maleables" me explico, lo compras y tienes el original, mas o menos bien masterizado y grabado porque hay que meterlo en un CD y para eso hay unos estándares definidos desde hace tiempo y no como lo que pillas en una tienda digital que a saber que proceso ha seguido desde que salió del ordenata del productor si no es que lo masterizó él mismo sin sacarlo tan siquiera de Ableton Live.

    Luego además de el original en el mejor back-up posible (el CD comercial que si te peta el disco duro te da igual porque lo tienes en la estantería) puedes meterlo en la disquetera del PC y hacer copias perfectas en el formato que te de la gana con lo que tienes lo mejor de.. iba a decir de ambos pero no, es lo mejor de todos los mundos :)
  • MOD
    #16 por Teo Tormo el 11/07/2015
    #15 El CD original es ciertamente un buen backup digital en formato físico (a pesar de que ocupa bastante para lo que almacena) , pero con los CDs también tenemos el problema del loudness war en las reediciones actuales. Muchos masters que se reeditan actualmente, aunque cumplen con unos estándares están búrdamente maximizados a lo bestia, perdiendo la dinámica del master original. Con lo que debes tirar de mercado de segunda mano y tratar de encontrar una edición lo más antigua posible. A mi mismo me ha pasado comprar una edición actual de un CD, y compararlo con el CD original editado unos 12 años antes que tenía un familiar, y el actual estaba remasterizado con un sonido horrible. Se escuchaba "más alto", pero sin matices, con mucha compresión.
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  • #17 por Sullibass el 11/07/2015
    bah, todo el mundo sabe que una cassette TDK, en luna creciente, de las primeras tiradas de ferro chromo y con el protector de grabacion roto suena muuucho mejor que cualquier hot stamper...

    por cierto, las vendo a 1500 euros....

    PD: anda que....
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  • #18 por pepehouse el 11/07/2015
    #16 Ciertísimo por eso me he curado en salud con ese "más o menos" y yo tengo también la buena costumbre que describes de evitar esos "remasters" anunciados a bombo y platillo en mi caso a partir del 2000, 2000 y pico porque suenan muy "apretaditos" ya para mi gusto.
  • #19 por pepehouse el 11/07/2015
    Duplicado...desde un Lumia:)
  • #20 por Triames el 11/07/2015
    No os olvidéis de escucharlos con cables de 800€ que si no no suena warm y punchy.
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  • #21 por pepehouse el 11/07/2015
    Jajá si, no recuerdo la marca esa tan guays que un simple USB 90 pavos de color verde, un día me entró un "arranque" de esos de los míos y casi terminaron por darme la razón en FB ...lo estoy controlando...poco a poco...en serio :)
  • #23 por el 11/07/2015
    #21

    http://www.amazon.com/Oyaide-Neo-Class-USB-Cable/dp/B003TN96Q4/ref=sr_1_4?s=pc&ie=UTF8&qid=1436647184&sr=1-4


    PD. El resto de marcas de cables USB, Fireware, RCA, TRS, etc... no valen... incluso los de toda la vida. Menos mal que llego Oyaide y sus importadores internacionales... Y hay quien los compra eh!... Para que el USB 2.0 vaya a la velocidad de la luz... Debe ser eso!!!
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  • #24 por pepehouse el 12/07/2015
    #23 Esos, esos! los Neo! jaja!
  • #25 por _Leo_ el 13/07/2015
    Me llama la atención ese tipo de mercado. Sobre todo en un formato que tiende a deteriorarse con cada escucha. Aunque los dis vinilos son para ser pinchados, gastrse 250 pavos en un disco que suena mejor que la mayoría, cuando con cada escuchanse oirá peor.... Al final, lo ya dicho. Para dejarlo en una urna.
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