HALion 4.5 a prueba

28/12/2011 por Antonio Escobar

HALion

Breve historia de HALion

En 2001 Steinberg presentaba HALion, un sampler muy capaz basado en streaming desde disco duro. En ese momento, llegó como respuesta a la nueva ola de samplers software liderados por el sampler a disco duro Nemesys GigaSampler y con el Emagic EXS24, y, en menor medida, con el Native Instruments Kontakt a la zaga. En ese momento también llegaron los últimos grandes samplers en hardware de Akai, EMU y Yamaha.

Diez años más tarde, el panorama en el mundo del sampling ha cambiado bastante: el software, con Kontakt a la cabeza, ha pasado a dominar y las grandes máquinas han quedado como vestigios del pasado.

Con este panorama y tras varios años de desarrollo, llega HALion a su versión 4, cargado de funciones y de una librería muy completa.

HALion 3, presentado a mediados de 2004, era un programa muy potente pero que, bajo ciertas circunstancias, presentaba algunos problemas de estabilidad durante gran parte de su ciclo de vida. Curiosamente, Steinberg dilató la versión 4 por seis años, mientras que GigaStudio, la evolución de GigaSampler, agotaba su popularidad y Kontakt se hacía con el mercado, convirtiéndose en el estándar de facto.

Con la compra de Steinberg por parte de Yamaha, el interés por el sampling volvió y desarrolló un nuevo motor para usarlo, primero, con HALion One, un reproductor de muestras incluido en toda su gama de secuenciadores y, más tarde, con HALion Sonic, la versión ampliada de HALion One y que incluye una gran librería de muestras de la propia Yamaha. HALion 4 está basado en el mismo núcleo pero añade montones de funcionalidades nueva y una nueva librería.

La ventana de HALion se divide en varias secciones y es ampliamente configurable, pero su arquitectura se resumiría en número de programas cuyas salidas llegan aun mezclador desde donde se enrutaría hacia las distintas salidas o efectos.

¿El sampler definitivo?

Cualquier buen sampler que se precie debe tener una arquitectura flexible y un buen soporte para formatos de otros samples. HALion lo cumple a la perfección. Importa 25 formatos diferentes, incluyendo los más clásicos (AKAI, EMU y GigaSampler) y el estándar de facto, Kontakt 4 (aunque no las librerías comerciales ni las encriptadas). Por otro lado, la arquitectura de HALion es impresionante y totalmente modular.

HALion

Cada programa puede incluir, aparte de las muestras y modificadores (LFOs, envolventes, etc), un sintetizador completo de hasta 8 osciladores con formas de ondas seleccionables, un suboscilador, ruido, modulación en anillo y filtrado multimodo, con seis tipos de enrutados diferentes y morphing, una completísima paleta de 44 efectos disponibles (incluyendo convolución) y número infinito de salidas.

La reproducción de las muestras es controlada mediante una serie de algoritmos de disparo llamados “MegaTrig”, la alternativa de Yamaha/Steinberg a los scripts basados en programación, permitiendo disparos condicionales de notas y articulaciones de forma muy flexible. Esto sirve, por ejemplo, para hacer sonar notas cuando se suelta una tecla, o disparar ciertos samples en ciertas condiciones.

Audiowarp

Además del clásico motor de sampling, HALion incorpora un motor denominado Audio Warp (nuevo en la versión 4.5) basado en Time Stretching, que cambia la afinación y el tiempo de las muestras de forma independiente, con la opción de seleccionar varios algoritmos, incluido un modo basado en formantes.

Expresivo

Heredado del Yamaha Motif, HALion incorpora el módulo FlexPhraser, que permite complejos patrones distribuibles a lo largo del teclado, incluyendo arpegios y pequeñas secuencias en sincronía con el tiempo, que darán vida a sonidos acústicos y electrónicos.

Todo los parámetros son controlables mediante controladores o el VST Expression 2.0, que permite controlar parámetros a nivel de nota, aunque esta función sólo es aprovechable desde las últimas versiones de Cubase y Nuendo.

La librería

Si en algo destaca HALion es en su sorprendente y expresiva librería: sonidos acústicos, electrónicos, percusiones, hasta un total de más de 1600 diferentes. Esta librería, proveniente de Yamaha, es heredada de los Motif e incluye todos los sonidos de HALion Sonic más una nueva selección.

Mediabay

Tanta potencia no sería muy manejable si no incluye un gestor de sonidos; en este caso, Media Bay (nacido en Nuendo) es incluido dentro del propio programa para gestionar la inmensa librería y todo lo que agreguemos. Los sonidos de la librería incluida están perfectamente etiquetados y clasificados, lo que facilita búsqueda y selección de estos.

En uso

Tras la instalación y actualización, HALion indexa todo el material y está listo para funcionar. El programa es absolutamente estable y muy ligero en el uso. Cargar un sonido es rapidísimo y las opciones de búsqueda ayudan mucho a localizar lo que estás buscando.

La librería es impresionante. Los sonidos son tan buenos (en mi opinión mejores) que los de cualquier Motif. Sólo por la variedad y calidad de sus sonidos, ya está más que amortizado. Especialmente destacables los sonidos electrónicos, de primerísima línea. Por supuesto, todos los sonidos de HALion One están disponibles y se pueden modificar con detalle.

En caso de que se quiera crear sonidos nuevos, HALion proporciona las clásicas herramientas de edición, troceado y bucles. El funcionamiento, al principio es un poco críptico, dada la cantidad y potencia de las opciones. El interfaz, muy configurable, puede ser confuso también, pero en poco tiempo se hace uno con su distribución y funcionamiento. El sintetizador completo añadido es realmente útil. Permite completar cualquier sonido, acústico o sintético o crear sonidos perfectamente válidos por sí mismo. Los efectos (algunos heredados de Cubase/Nuendo) son de primera línea y le ponen la guinda al conjunto, siendo muy completos y configurables.

La ausencia de sistema de scripting, tan de moda entre los samplers modernos, es, al principio, bastante chocante. Steinberg lo intenta suplantar con MegaTrip y FlexPhrases, pero, aunque sobradamente potente para el 99% de los casos, MegaTrig no llega a la flexibilidad de un sistema real de scripting. Las FlexPhrases sí son una adicción realmente interesante, aunque sus nombres son tan poco descriptivos como una tabla sumérica.

Conclusiones

Dicen que lo bueno se hace esperar, y en HALion 4, tras casi 6 años de espera, es casi todo bueno. Tanto como rompler como sampler, no defraudará. La librería, por si misma, ya es rentable y el sampler es solvente tanto para un uso sencillo como para el más exigente diseñador de sonidos.

HALion está disponible para Mac y PC en todos los formatos más populares (VST2/3.5 y AU) en 32 y 64 bits y como programa independiente.

A favor
- Estabilidad, sonido y flexibilidad.
- Librería variada y de gran calidad.
- MegaTrig y FlexiPhrases evitan pelearse con código y programación.

En contra
- Puede ser complejo al principio.
- MegaTrig y FlexiPhrases no llegan a todos lados.
- No importa formatos de EMU antiguos.

Web de HALion

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Comentarios
  • #1 por dorremifasol el 28/12/2011
    Llevo con él desde que salió y en general estoy contento, es muy potente y a excepción de algunas opciones colocadas de manera muy dispersa, es relativamente fácil de programar.

    En su contra solo puedo decir 2 cosas:

    1 - No permite hacer legato entre samples de zonas diferentes (como tampoco permite el Motif). Aunque esto con un poco de suerte e insistiendo mucho consigo que se acabe implementando...

    2 - Puede sonar mejor. Es decir, suena bien, pero da la impresión de ser excesivamente puro en su carácter. Aun con los mismos samples (clavaditos, sacados directamente de Yamaha) no consigue igualar el sonido de un Motif en la mayoría de los casos. Le falta la chispa que tiene por ejemplo un Omnishpere.

    Con el tratamiento adecuado se puede conseguir que suene muy bien, y por otro lado si la base del sonido debe ser muy pura, es ideal.

    Personalmente pienso que en general los efectos que implementa Steinberg en sus programas (Cubase, Halion. etc) no tienen la calidad suficiente y no hacen justicia al producto. Una mejora en este aspecto subiría mucho la calidad.
  • #2 por dorremifasol el 28/12/2011
    Como nota curiosa me gustaría añadir que es capaz de hacer sonar hasta 24 osciladores simultáneamente en una sola de sus capas (3 osciladores con la opción multi-oscilador a 8 en cada uno).

    Usando además la opción "unison" a 8 voces se convierten en nada menos que 192 osciladores simultáneos por cada nota. Un auténtico enjambre de abejas!

    Todo ello con mucho menos consumo de CPU del que cabría esperar.
  • #3 por Andi Star el 28/12/2011
    Un empujoncito para steinberg y yamaha...
  • #4 por dajrt el 28/12/2011
    Estuve escuchando y viendo las demos que tienen en la web, a pesar de ser admirador de los productos de steinberg, no me gustaron los sonidos, y no mucho la interface, y por ejemplo trabajo mucho con pro tools también y tengo el Structure y el Transfuser y los sonidos de estos dos son mucho mejores en calidad motor y prestaciones que HALion, pero de todas maneras muy bien por Steinberg. Esperemos que mientras transcurran las siguientes versiones que le sucederan, mejore el HALion en muchos aspectos.
  • #5 por romusicprog el 28/12/2011
    Ups! no sabía que Halion estaba disponible para Mac :P tengo unos sonidos en el antiguo "Hypersonic" de PC que sería increíble poder abrirlos aquí, alguien sabe si eso es posible en esta actualización?
  • #6 por TORO MUY DE PIE el 29/12/2011
    Ups! no sabía que Halion estaba disponible para Mac tengo unos sonidos en el antiguo "Hypersonic" de PC que sería increíble poder abrirlos aquí, alguien sabe si eso es posible en esta actualización?
  • #7 por Malve el 29/12/2011
    #6


    ¿Va en serio o estás vacilando?
  • #8 por Antonio Escobar el 29/12/2011
    #6

    No creo que los abra. De todas formas, Steinberg tiene descuentos de actualizaciones entre varias versiones.
  • #9 por mus1c0 el 30/12/2011
    donde podemos escuchar esos "buenos sonidos" de la libreria de Halion 4?
  • avatar
    #11 por --404721-- el 01/01/2012
    hola a todos me descargue el demo y lo instale pero cuando lo intento abrir me pide la licencia y parece ser que para obtener la licencia hay que pagar 19.47...estoy haciendo algo mal? si no es asi que tipo de demo seria si hay que pagar no lo entiendo bueno espero alguna respuesta gracias
  • #12 por Antonio Escobar el 01/01/2012
    No hay demo del HALion. Esa web no debe ser muy legal...
  • #13 por crohde el 02/01/2012
    #12 Hola Antonio,
    ¡Sí existe un demo oficial de Halion 4!
    Se puede descargar aquí:
    http://www.steinberg.net/en/products/vst/halion/halion_start.html
  • #14 por crohde el 03/01/2012
    #11 Activaste la licensia para el demo? En tu cuenta de MySteinberg puedes solicitar un código de activación para el demo.
  • #15 por Antonio Escobar el 03/01/2012
    #13 tienes toda la razón. Error mío.
  • avatar
    #16 por --404721-- el 04/01/2012
    #14 yo me inscribi me madaron el demo con el codigo y mas abajo en el mismo mensaje te trae otro link diciendo que para abrir el demo necesitas la licensia pero entro en el link y hay que pagar entonce como tengo ese codigo instalo el demo y cuando lo voy a abrir no se puede porque necesito la licensia y bueno ahi lo tengo no se como solucionarlo supongo que estare haciendo algo mal
  • #17 por dorremifasol el 05/01/2012
    Para probar la demo necesitas una llave eLicenser donde descargar la licencia de prueba.

    - Pides la licencia de la demo, y te la mandan por correo.
    - Instalas (si no lo tienes ya) el eLicenser Control Center (www.elicenser.net)
    - Introduces el código de activación en la opción correspondiente.

    Y nada más, a partir de ese momento tienes licencia para usar Halion temporalmente sin limitaciones.
  • #18 por Antonio Escobar el 05/01/2012
    Un inciso: por error mío, se me quedaron algunas capturas del HALion fuera. Si a alguien le interesa, que me mande un mensaje privado y se las mando. Son sobre las opciones de modulación y los tipo de filtro (nada muy emocionante).

    De todas formas, en estos casos, lo mejor es PROBAR el programa, que, como indican arriba, sí está disponible como demo. La llave USB vale unos 10 € en cualquier tienda de instrumentos (yo la última la compré en Adagio) y te servirá, como poco, para probar todo lo de Steinberg.