Sintetizadores

Waldorf Streichfett: 'string machine' para el siglo XXI

De un vistazo

En la línea estética de Rocket2-Pole, Pulse 2 o Blofeld, Waldorf Streichfett es un módulo versátil que revisita el concepto ‘string machine’ y sus reminiscencias setenteras desde la óptica de las posibilidades tecnológicas actuales. Otra apuesta curiosa desde Waldorf.

Inmediatez y manejo sencillo desde sus propios controles, y excelentes posibilidades de control y automatización vía MIDI, pero sobre todo un sonido que convence en la recreación de la memoria que representa, la aumenta con posibilidades nuevas, y destaca siempre por una limpieza que supone una excelente novedad respecto a los inseparables problemas de ruido (y de tamaño y peso, ya puestos) que acompañaban a sus predecesores.

Un auténtico conquistador para los que añoran esa parte de los sonidos de los 70s y para los que deseen contar con pads y colchones densos sin complicaciones. Es fácil caer subyugado por sus aromas, y a menos de 250€ se trata de perfume a precio de colonia.

 

Los antecedentes

Eminent (o ARP) Solina, Roland RS-101…505, Logan Strings, Elka Rhapsody, Farfisa Syntorchestra, Korg Lambda y Trident y tantos otros, ocupaban hace 40 años bajo la denominación  ‘string machine’ un terreno diferente a los sintetizadores monofónicos, destacando especialmente su polifonía total. Esa polifonía sin límites se obtenía mediante divisores de octava a partir de una señal base. Desde ese único reloj/oscilador maestro, generalmente pulsado -rectangular estrecha-, se obienen las frecuencias de las 12 notas y sus octavas por subdivisión, lo que es especialmente fácil desde el punto de vista electrónico por tratarse de señales con sólo dos valores, así que ‘casi’ digitales. Una solución económica que no exige un oscilador para cada voz y que ya estaba presente en los órganos electrónicos, pero que en las ‘string’ se acompaña con  recursos específicos.

Un juego de filtros fijos impartía las resonancias que esperamos en los instrumentos consiguiendo el milagro de convertir esos pulsos en una señal que recuerda el timbre básico de cuerdas, voces, y otro pequeño juego de sonidos. Para cada timbre un determinado esquema de filtrado que imponga las resonancias principales características del instrumento (o los formantes de la voz). No es más que una aplicación electrónica del modelo excitación+resonador que describimos en la primera entrega de la serie sobre síntesis.

El sonido de esa fuente ‘ultrapolifónica’ se animaba con todo tipo de chorus, ensembles, phasers, modulación en amplitud, … Lo que fuera con tal de generar una sensación de densidad propia de una sección. En particular era habitual contar con varios LFOs combinados para definir la trayectoria de las modulaciones en esos efectos, o incluso se trataba de unidades múltiples (un chorus de dos o tres etapas o secciones, por ejemplo) funcionando en paralelo. Esos efectos eran un elemento esencial al sonido ‘strings’.

 

Sonido grueso en peso mosca

No es novedad que Waldorf obtenga buenos resultados en materia de filtrado. Sí lo es la idea de parir un ‘strings’ renovado desde la tecnología disponible hoy, y han acertado. Aquí tenemos también polifonía total, dispuesta a interpretar un macrocluster de 128 teclas llegado el caso. Me ha sorprendido la variedad tímbrica, esperaba un alcance bastante más limitado. Por sus controles desfilan cuerdas, sonidos vocálicos, metales, órganos,… que incluso se combinan.

En alemán ‘fett’ significa grasa, y ciertamente con los ‘strings’ mejor cuanto más mantecosos y engrosados. Los sonidos de Streichfett pueden ser en sí mismos enormes, resultado de la combinación de varias sonoridades base (voces+cello+órgano, por ejemplo) y aumentadas con la riqueza de efectos ensemble, chorus, phaser, reverb, y animate (más adelante describimos este último). Y fijaos bien: he dicho ‘Y’ y no ‘O’: esos efectos pueden estar ocurriendo de forma simultánea y gobernados con ajustes diferentes de velocidades e intensidades de modulación llegando a diluir los ciclos individuales que los animan. Incluso tocando de forma estrictamente monofónica, Streichfett se las apaña, si así se desea, para crear una densa superposición y una complejidad sonora encomiables.

 

Dos secciones

Realmente Streichfett tiene una doble personalidad. Es una máquina de cuerdas con polifonía total junto a la que se encuentra una sección de 8 voces de polifonía llamada ‘solo’ y capacitada para sonidos simples pero efectivos como contraste/complemento a la sección cuerdas. La presencia de uno frente a otro se regula desde la comodidad de un controlador ‘balance’ dedicado. Todos los demás controles son igual de sencillos e instantáneos. Cierto es que una sección ‘solo’ también aparecía en varias string machines clásicas, pero generalmente monofónica y más limitada.

 

La sección ‘string’

La sección de ‘strings’ recrea sonidos de cuerdas (en registros de violín, viola, y cello), metal, órgano y voz (con diversas vocales reconocibles). El control ‘registration’ permite ir de una a otra de forma progresiva, combinándolas en distintos apilamientos que quedan descritos como líneas en la serigrafía que rodea a ese potenciómetro. Hacemos un recorrido de estos registros ‘al desnudo’ (sin efectos) en este espectrograma. Veréis en él la presencia de las resonancias y formantes que definen cada uno de los timbres.

El sonido en bruto, sin activar los efectos, es sin duda algo tosco (de ‘organito’), pero reconocemos perfectamente cada uno de los timbres, las diferentes vocales, etc. La variedad y calidad de las voces, y las posibilidades que ofrece el apilamiento (con hasta 4 sonidos combinados) van más allá de lo que esperaba. Es factible superponer el sonido base y su octava con el control ‘octaves’ logrando aún mayor densidad y complejidad.

No faltan los controles de ataque y liberación (rotulados como crescendo y release) que gobiernan la envolvente de intensidad de cada nota en un rango muy amplio de tiempos desde ataques/liberaciones veloces hasta la suavidad más típica de los colchones de cuerdas. Por cierto, Streichfett no cae en la simplificación parafónica que algunas ‘string machines’ imponían cuando contaban sólo con un único generador de envolvente compartido para todas las notas. Aquí cada nota realiza su propia evolución de crecimiento y decrecimiento.

Imprescindible el efecto ensemble, del que hubo muchos tipos en su día, y que es el que consigue la sensación de ‘sección’. El que aquí se presenta suena como un efecto combinado de chorus/phase pero múltiple. Esa multiplicidad de movimientos es huella propia de un strings que se precie. Está muy bien resuelto, con el carácter que cabe esperar. Se activa con un pulsador y puede elegirse entre tres variantes con un conmutador: chorus aporta un efecto menos ‘activo’ a modo de un chorus suave, string es una recreación fiel de un ensemble clásico mucho más intenso y caótico en su movimiento, y en el centro podemos combinar ambos. Vía MIDI existe incluso un control mayor (con un parámetro de intensidad del ensemble no disponible en el panel).

 

La sección ‘solo’

La sección ‘solo’ es más modesta en polifonía. También lo es en grosor, al carecer de ensemble, pero se trata de sonidos no pensados para fondos sino para un mayor primer plano. Pese a todo alcanza unas nada desdeñables 8 voces.

‘Tone’ realiza un recorrido a través de bajo, piano eléctrico, clavinet, y dos tipos de sinte (synth y pluto). No es una selección con conmutador sino una progresión continua en la que cada sonido se va convirtiendo en el siguiente ofreciendo así muchos más timbres intermedios de lo que la mera lista haría intuir.

Se puede escoger una envolvente AD (ataque y caída) para sonidos que no deban ser mantenidos (como pianos, algunos bajos, clavis, etc.) o bien añadiendo una fase de ‘sustain’ cuando deseemos que los sonidos se prolonguen mientras pulsemos la tecla (el control ‘Decay’ gobierna en ese caso el tiempo de liberación al soltar la tecla).
Un detalle bien agradecido: el primer tercio del recorrido del control de ataque hace que aparezca al inicio del sonido un ‘clic’ o ‘percussion’ con un nivel regulable, terminología bien conocida de string machines y órganos tipo Hammond. El sonido que produce me recuerda la pegada inicial de un bombo, haciendo más que suficiente darle un nivel discreto para que se haga notar su presencia.

Aunque los sonidos ‘solo’ no se benefician del efecto ensemble, cuentan con un trémolo dedicado e independiente. Hay un único potenciómetro de control, que actúa tanto sobre la velocidad como sobre la intensidad del trémolo y es eficaz para obtener matices que van desde una ligera animación a una marcada inestabilidad temblorosa.

El control split tiene un nombre que llama a cierto engaño. Permite decidir si el sonido ‘solo’ se superpone a ‘strings’ en todo el teclado o únicamente en la parte alta o la parte baja (con el punto de frontera ajustable por el usuario) pero siempre strings sonará en toda la extensión del teclado. Se entiende mejor si le cambiamos el nombre por ‘rango’: realmente controla el rango de teclas en el que se puede escuchar el sonido ‘solo’ superpuesto a las ‘strings’: completo, superior o inferior. Vía MIDI sí sería factible una independencia total, puesto que strings y solo pueden hacerse responder a canales diferentes a la hora de interpretar.

 

Efectos

Es destacable la limpieza de los efectos. Incluso emsemble y phaser, que en la tecnología BBD con la que se acostumbraban a crear en los 70s y 80s eran muy propensos a ruido y distorsión, suenan limpios y a la altura de las exigencias actuales.

La reverb funciona muy correctamente en este ámbito de sonidos colchón. El phaser es igualmente rico. Brillante es la idea del efecto ‘animate’, que realiza una modulación del control ‘registration’, de forma que en lugar de mantener un sonido fijo se puede estar continuamente variando entorno al punto definido por ‘registration’. Excelente aplicarlo en la zona de los registros de vocales: cualquier vocal suena artificial si está congelada, y esta animación puede impartir el movimiento necesario para hacerla más orgánica y creíble.

Pese a existir un conmutador que selecciona entre reverb, phaser y animate, realmente estos tres efectos se aplican de forma simultánea. Tras elegir uno de ellos, mover el potenciémetro ‘depth’ terminará de ajustar el carácter de cada efecto. Para eliminar alguno de estos efectos será necesario seleccionarlo y girar ‘a cero’ el control de profundidad. Como ya nos ocurría con el control de ‘tremolo’, jugando desde un único control depth desplegamos una acción combinada sobre varios parámetros del efecto elegido. Velocidad y propfundidad de LFO en el caso de animate; velocidad, profundidad y realimentación del phaser; mezcla wet/dry, tamaño de sala y amortiguación en el caso de la reverb.

A mitad de este espectrograma notaréis con claridad la activación del phaser y al final aparece la cola de reverb. Apreciaréis esos surcos que implican la desaparición de señal en todo un conjunto de frecuencias que en lugar de estar relacionadas armónicamente (como sucede en el flanger) están aquí separadas prácticamente por octavas (una relación exponencial entre las frecuencias sucesivas).

En el caso particular del phaser, además de los efectos cíclicos más reconocibles, encontramos en el tercio superior del recorrido la posibilidad de congelar en efecto de phasing en distintas posiciones de su barrido, un añadido muy útil. No hemos de olvidar que todos estos pots envían mensajes MIDI (CCs) y pueden automatizarse. Es perfectamente posible un phaser con control manual desde el control depth o bien automatizando una curva desde un DAW o gobernándolo con un pedal u otro control.

 

Memorias, conexiones y controles

La implementación MIDI es muy completa y abierta a una automatización profunda o a poder usar controladores de todo tipo. Cara al uso en producciones y entornos DAW, Streichfett puede enviar mediante mensajes MIDI SysEx la programación de cualquier sonido y los retoques que hagamos de los pots y conmutadores pueden grabarse como controladores (CCs) para automatizar los cambios. Para el uso en vivo se dispone de 12 memorias (3 bancos de 4 sonidos) donde cada usuario puede dejar registrados otros tantos sonidos.

Los 12 primeros mensajes de cambio de programa se pueden usar para seleccionar entre esos 12 sonidos. Destacar que a diferencia de Rockit, aquí todos los controles, incluso los conmutadores, generan MIDI y pueden ser automatizados, así que el sonido es 100% automatizable, sin intervención manual.

Los volcados (sysex dumps) pueden ser tanto del contenido completo de los 12 sonidos memorizados como de uno de ellos, o incluso del sonido que tengamos ‘en uso’ aunque no esté memorizado en esas 12 celdas. Por cierto, volcar un sonido es un mensaje sysex de sólo 32 bytes, no una dilatada cadena interminable.

La salida audio es estéreo, hay salida dedicada de auriculares, y contamos con USB MIDI, y MIDI DIN5P In y Out. A diferencia de lo que sucedía en Rocket (¡menos mal!) aquí el potenciómetro de volumen no actúa sólo sobre los auriculares sino también sobre la salida principal.
Hay espacio suficiente para una cómoda actuación de todos los controles y su tacto y firmeza son excelentes.

El consumo de sólo 80mA y la alimentación a 5V hacen factible evitar el uso de alimentadores ‘robando’ la energía del bus USB (ni siquiera un iPhone se quejará por entregar esos miserables 80mA) pero viene incluido un alimentador externo en la caja.

 

Veredicto

Es un instrumento fácil de asimilar, pero con suficiente variedad de resultados y con calidad tanto en los sonidos en sí como en los efectos que los acompañan. Si Waldorf se animara a sacar una versión sólo con los efectos para procesar audio no dudo que la vendería magníficamente, puesto que buenos ensembles y phasers son objetos codiciados por muchos.

Recomendable tanto para uso en vivo como en entornos de producción, en un caso por sus fáciles controles y en el otro por una excelente implementación MIDI. Igualmente útil para escucharlo por sí mismo con papel protagonista o para rellenar otros sonidos carentes de una calidez que strechfett consigue con facilidad (me quedé con ganas de superponer estas strings con algún sinte digital, especialmente FM o una guitarra nylon muestreada).

Además de las posibilidades para colchones, es muy fácil ajustar los sonidos de la sección solo, entre los que me atrajo especialmente el clavi y sus ‘morphings’ hacia ‘e-piano’ y hacia ‘synth’, junto con la posibilidad de variar sobre la marcha el decay según demande la canción.

Ya sólo nos falta oírlo, y nada mejor se me ocurre que este vídeo oficial de Waldorf, que muestra con sinceridad las sensaciones que produce. Es el sonido de Streichfett, sin excesos cosméticos ni acompañamientos grandiosos que lo entierren:

Pablo Fernández-Cid
EL AUTOR

Pablo no puede callar cuando se habla de tecnologías audio/música. Doctor en teleco. Ha creado diversos dispositivos hard y soft y realizado programaciones para músicos y audiovisuales. Toca ocasionalmente en grupo por Madrid (teclados, claro).

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Comentarios
  • 1
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  • #1 por tama2d2 el 17/11/2014
    muy grande Pablo!!!! gracias!!
    1
  • MOD
    #2 por euridia el 17/11/2014
    Ese Pablooo!
  • #3 por TpuntoGarcía el 17/11/2014
    Mola como suena el bicho.

    Buen artículo.
  • #4 por djatari el 17/11/2014
    Genial explicación. Yo he notado un sonido entre "rasgado" y distorsionado cuando lo pone con la octava grave, sonido de Cello y tocas las octavas bajas del teclado. ¿solo me ocurre a mi?
  • #5 por TEExpress el 17/11/2014
    Review de mucha altura y además con vídeo...
  • #6 por ente909 el 17/11/2014
    Streichinstrumente son violines etc. Pero lo de Fett es tipico humor Aleman.
    Los alemanes no son tan cuadriculados como pensamos, tienen su humor.
    Con el StreichFett haría canciones de amor.. O hymnos de trance como los de principios de los 90 de EyeQ Records.

    Muy bueno Pablofcid!
  • #7 por pablofcid el 18/11/2014
    #5
    Que conste que el vídeo es de Waldorf.
  • #8 por pablofcid el 18/11/2014
    #4
    La verdad es que con los sonidos de brass y chelo activando la 8va baja se está ya en un registro muy grave y efectivamente aparece un sonido en el que se evidencian los pulsos/ciclos individuales. Digamos que están tan separados que el oído tiene ya problemas para asociarlos como un flujo sonoro y aprecia cada nuevo arranque de ciclo. Eso provoca esa sensación que refieres, pero es normal en muchos instrumentos al llegar a registros muy bajos.
    1
  • #9 por BlahBlah el 18/11/2014
    Lo NECESITO.

    Y tú sabes por qué. !!
  • #10 por pablofcid el 18/11/2014
    #9
    Ja, ja... Sí, sí lo sé. Pensé mucho en tí cuando lo estuve probando. Desde luego no es mal complemento para viajar por la luna, y apenas supone lastre en el equipaje.
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  • #11 por microchyps el 18/11/2014
    :amor: =D>
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  • avatar
    #12 por --519229-- el 18/11/2014
    Muy buen artículo! Me pone burro, el cacharrito...
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  • #13 por BlahBlah el 18/11/2014
    La demo del video no es para tirar cohetes, aunque al cacharro se le adivina un gran potencial.

    Tú que lo has probado en primera persona, ¿el sonido es cálido o crees que suena demasiado "digital"?
  • #14 por tomiwilli el 18/11/2014
    Hola Blahblah!!!! Yo he tenido hasta hace un mes un syntorchestra y un solina, ahora mismo tengo el streichfett y aunque no es exactamente igual, cumple con creces su cometido y es muchisimo mas versatil q el farfisa o el solina, y suena de cojones, tiene bastante caracter y a mis oidos no suena para nada digital, yo de sus efectos solo uso la reverb y lo paso x el clasico small stone y suena muy muy parecido al solina, pero con unos 30 kgs de diferencia..... jejeje

    Yo estoy encantado con el mio y lo recomiendo totalmente!!!!!!
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  • #15 por pablofcid el 18/11/2014
    #13
    Ya te ha contestado #14 , yo también lo encontré con un sonido muy agradable, lleno y cálido, y en línea con los strings clásicos. Se moldea cualquier sonido en un pis pas. En otros strings tenías un fader por cada sonido y regulabas la combinación, pero eran strings con pocos timbres. Aquí están las combinaciones algo más prefijadas a través del control registration, pero tiene muchos más timbres y como es un control continuo al final hay mucha más versatilidad.

    #14 ¿Y eso de usar sólo la reverb de streichfett y añadirle el phaser externo small stone? A mí me pareció que cumplía muy bien lo que lleva internamente. Y es una pena pasar del ensemble y del animate. También es un puntazo lo de poder 'congelar' el phaser (se puede en el último tercio del recorrido del pot de efecto).
  • #16 por pablofcid el 18/11/2014
    #13
    Hay otra demo más divertida, pero es un poco más 'trabajada'. Procuro proponer demos más neutras, pero ya que dices que la demo no te motiva mucho, prueba a ver el vídeo de demo de Don Solaris en la página de Waldorf o bien los ejemplos soundcloud que hay allí mismo
    http://www.waldorf-music.info/en/streichfett-overview
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  • #17 por Mister Carrington el 18/11/2014
    Lo estuve buscando el mes pasado y o había manera de encontrarlo. Pero ya está aquí diciembre y sus compras.

    Por ese precio creo que no debe faltar y la cuestión de ahorro en mantenimiento y peso de los antiguos teclados de cuerda son un aliciente más.

    Gracias por la revisión del equipo.
  • #18 por kowalski el 18/11/2014
    Yo aún no me he enterado bien de que van estas máquinas en o que a topología de construcción se refiere ¿Son analógicas, digitales, híbridas?
  • #19 por djatari el 18/11/2014
    #17 Yo lo compre en Multison (http://www.multisononline.com). Creo que lo tienen en Stock, y mira el precio ;)

    Aprovechar para decir que yo tuve problemas para actualizar el firmware, pero que al final encontré como hacerlo. En la pagina de Waldorf hay ya instrucciones claras a raíz de aquello. También que tenemos un hilo en los foros de este aparatito.

    Saludos.
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  • #20 por pablofcid el 18/11/2014
    #18
    La propia idea de la subdivisión como forma de generar las notas es, como decía, muy diferente a la clásica idea de oscilador en sintes. Si lo pensáis recordando lo de los subosciladores, más o menos por ahí va la cosa.
    Si tienes un único oscilador maestro a una frecuencia alta, por sucesión de subdivisiones obtienes señales cuadradas o pulsadas (aunque luego se filtren para darles otros caracteres) de la frecuencia de cualquier nota.
    Las máquinas de los 70s son un caso peculiar que combina tecnología analógica y un tecnología digital aún en pañales, que no está basada en programación, sino que sencillamente se dedica a hacer esas subdivisiones. De hecho en muchos subosciladores de los 70s aparecían esos mismos elementos proto-digitales.

    Lo que importa es que es una tecnología en la que el paso a digital es muy natural, y que Streichfett sea digital no lo hace muy distinto (sí más versátil) que sus antecesores. Desde luego los filtros de Streichfett y los efectos son digitales, pero para este uso es lo mejor. Los filtros de resonancias y formantes en digital van muy bien cuando están bien hechos (y es el caso) y los efectos suenan con menos ruido y distorsión (porque los BBD de los 70s no son el paradigma de la calidad audio, la verdad).

    Más allá de la tecnología lo que importa (y me alegra ver que otros lo confirman para que no sea sólo mi opinión) funciona muy bien para lo que pretende cubrir.
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  • Ban
    #21 por Rough el 18/11/2014
    Vaya sonido, muy conseguido. 100% retro.
  • #22 por BlahBlah el 18/11/2014
    #14

    Bueno, claro, pasándolo por un Small Stone seguro que suena bien :D Así cualquiera. Pero eso es trampa ;-)

    Dicho lo cuál, 239€ en Thomann.

    Esto es un fap, fap, fap, fap en toda regla.
  • #23 por BlahBlah el 18/11/2014
    Si además sacasen una versión con AUDIO-IN y vocoder ya será la releche.

    Me ahorraría tener que llevar el Korg R3 y el Prophet simultáneamente.
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  • #24 por tomiwilli el 18/11/2014
    #15 y #22

    Pues uso el small stone pq me da un rollo mas analogico q el phaser q tiene de origen q a mi gusto suena un poco mas digital..... podria cumplir su funcion perfectamente pero ya q tengo el small stone pues lo uso, jejeje aunque sea hacer un poco de trampa...... jjjj

    El small stone en si "chupa" mucho tono y se nota q tiene menos brillo..... ya son cuestion de gustos......

    Tb me gusta mucho usar el streichfett como una capa junto a mi sixtrak, el sixtrak le da un caracter 100% analogico y con el streichfett le da todo el timbre de las cuerdas..... como digo, todo es cuestion de gustos, pero para mi waldorf se marcado un golazo por toda la escuadra, el aparatito suena muy bien y cumple al 100% y pesa menos de un kilo.....
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  • #25 por tomiwilli el 18/11/2014
    Ah.... se me olvidaba..... mil gracias pablo por cada articulo q nos brindas para aprender un poco mas de sintesis y enhorabuena por esta review tan fantastica q te has currado!!!!!!!!!!!!!!

    De verdad q muxas gracias!!!!!!!
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