Sintetizadores

Síntesis práctica: cómo crear cuerdas y metales

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Este tutorial pertenece a los complementos prácticos con los que ponemos en uso los conceptos que desgrana desde una perspectiva más teórica nuestra serie sobre síntesis. Hoy repasamos en vídeo las principales claves para crear sonidos tipo ‘string’ y ‘brass’ en un sinte cualquiera. Usando un solo oscilador y un filtro paso bajo pero, eso sí, imprescindibles dos envolventes.

Habíamos ofrecido (hace ya demasiado tiempo) un vídeo sobre la creación de sonidos sencillos de bajo electrónico. Hoy nos extendemos hacia estos otros dos tipos de sonidos siempre necesarios: cuerdas y metales, nuevamente enfocándonos sobre algunos rasgos principales y sin entrar en finuras que exigirían algunos recursos avanzados que no todo sinte incorpora. Lo que contamos os valdrá con cualquier sinte. De hecho el vídeo usa el PG-8X, que es un plugin gratuito disponible para Win y OS X que imita al conocido JX-8P, un polifónico Roland de los primeros 80 bastante simple en cuanto a su estructura. Cuenta eso sí con algo que siempre os he dicho no debería faltar en casi ningún sinte: dos envolventes independientes para actuar separadamente sobre el nivel y sobre la frecuencia de corte.

Más allá de que os gusten más o menos los resultados, poco creíbles como sustitutos de cuerdas y metales reales, pero al menos evocadores de muchos sonidos de strings/brass clásicos, espero que el vídeo llegue a ilustrar una sesión de síntesis en la que vamos retocando y buscando mejorar un sonido, y siempre combinando la sensibilidad frente a lo que vamos oyendo, un cierto conocimiento de los recursos que nos ofrece el sintetizador, y una decidida intención de vincular el sonido que creemos con el contexto / frase musical en el que se vaya a usar. Incluso el mejor sonido de una librería puede resultar poco eficaz si no lo adaptamos al entorno en el que ha de exponerse. Esa es la razón por la que, incluso si no tenéis interés en crear sonidos desde cero, sino que optáis por tomarlos de bibliotecas, no deberías dejar de lado la posibilidad de entrar en alguna edición para personalizar el sonido al uso que queréis darle y a vuestra propia forma de tocar.

Desarrollo del vídeo

El vídeo está grabado sin más cortes que los de retirar algunas pausas para condensar el resultado en poco más de 10 minutos. Partimos (00:35) de inicializar el sonido de PG8X/JX8P. El sonido ‘init' usa un único oscilador con diente de sierra, deja el filtro paso bajo completamente abierto, y aplica envolventes, tanto de nivel como de filtro, esencialmente planas.

En 00:50 modificamos ese ‘init’ para crear como primer paso un bajo electrónico: cerramos el filtro totalmente y usamos la envolvente para desplazar su frecuencia de corte, aplicando una envolvente con ataque instantaneo para generar una pura caída (decay). Eso nos ofrece un sonido en el que se aprecia el cierre del filtro, y por tanto la pérdida de brillo durante el inicio de cada nota, pudiendo nosotros establecer la duración de esa caída.

Partiendo de ahí, en 01:45 nos basta forzar en la envolvente de nivel de nivel un ataque no instantáneo para llegar a una primera aproximación a sonido 'cuerda'. La combinación del ataque ligeramente suavizado en volumen con una gradual caída del brillo resulta ser la clave. Imprescindible el uso de dos envolventes, pero por lo demás un resultado fácil de alcanzar con cualquier sintetizador sustractivo. A partir de ahí vamos probando algunas mejoras.

En 02:10 ajustamos el ‘release’ y podemos apreciar que es necesario actuar sobre el release en ambas envolventes y de una forma que combine adecuadamente: debe ser más largo el release del filtro que el del nivel/vca.

En 03:15 escuchamos el equilibrio del sonido según estemos tocando notas graves/agudas y apreciamos que una frecuencia de corte inicial fija para todas las notas deja las más altas con un brillo mermado, con lo que surge la necesidad de aplicar ‘key scaling’.

En 03:50 abandonamos la envolvente de puro decay que teníamos en el filtro y damos algo de ‘sustain’ para conseguir un sonido que se mantenga durante la pulsación de la tecla, pero preocupándonos por ajustar un nivel que no haga desaparecer el ‘rasgado/arco’ que habíamos logrado con el decay. Básicamente el nivel de sustain en el filtro determinará el brillo final tras el momento del rasgado. Cualquier retoque de este tipo puede llevarnos a necesitar compensar también los ajustes previos de ataque/decay, porque a menudo en las envolventes cambiar los niveles cambia las duraciones, ya sean reales o percibidas.

En 04:25 el sonido seco que escuchábamos hasta ahora lo empapamos en reverb, un casi imprescindible complemento para este tipo de sonidos, aunque en algunos casos será más conveniente una ‘room’ corta mientras en otros necesitaremos la amplitud de un ‘hall’ (esta última es la que aplico en el vídeo).

En 04:50 queremos hacer uso de la sensibilidad a la velocidad, para tener un sonido cuyo brillo cambie según toquemos fuerte o débil para que pueda ser más expresivo y variado. Pero al activar esto escuchamos como el sintetizador pasa a sonar mucho más apagado: tiene que dejar espacio para la subida de brillo que traerá el uso de toque fuerte y para ello el filtro se ha cerrado en exceso. Hay que compensar dejándolo algo más abierto por defecto. Buscamos ajustarlo al brillo que necesitamos en toque suave y dejamos el resto del recorrido en manos de la ejecución con velocidad.

En 05:30 fijamos nuestra atención en otro uso interesante del ‘keytracking’: modificar la duración de las envolventes a lo largo de las distintas notas del teclado. En nuestro caso para lograr que la duración de las notas graves sea más extensa que en las agudas, nuevamente un efecto habitual en el mundo real, y que suele ayudar a un mejor fraseo, dado que la propia escritura musical suele reclamar notas más breves y ágiles en la voz aguda y más extensas en la voz grave.

Otro detalle para animar el sonido es el del vibrato retardado que atendemos en 06:00. Conveniente comocualquier otra cosa ajustarlo a la duración de las notas que realmente vayamos a interpretar, para que su entrada tenga sentido musical. Lo ideal es que sólo aparezca en las notas más mantenidas.

En 07:05 comprobamos como a veces menos es más: ni osc2 ni chorus. Despreciamos en este caso el uso del segundo oscilador como refuerzo, y tampoco usamos el chorus. El segundo oscilador podría tener uso (que no tratamos aquí) con ajustes bien diferentes al primero, pero si lo único que va a hacer es duplicar al primero puede no ser tan conveniente para según qué sonidos. En el caso del chorus resulta demasiado artificial en el PG-8X y nos distancia del ya de por sí escaso realismo que obtenemos en nuestro sonido de cuerdas, haciéndolo más marcadamente electrónico. Descartado también por tanto.

En 08:05 vamos por fin a por el brass, mucho más brevemente. Partiendo del sonido de cuerda anterior, cambiamos el ataque de la envolvente de nivel a 0 (ataque instantáneo) pero a la vez en la envolvente del filtro forzamos un ataque más largo. El resultado contiene ese inicio de brillo creciente que queremos encontrar en los sonidos brass ('pooahhh'). Lógicamente hay que ajustar su brillo, la duración, etc.

En 09:00 escuchamos un brass brillante y simplemente reduciendo la actuación de la envolvente sobre la frecuencia de corte del filtro lo convertimos en una especie de trompa mucho más templada.

En 09:40 mostramos la importancia de variar la duración del ataque en cada nota para mejorar fraseo. Cuando estamos en una parte ‘lenta’ de la frase usamos un ataque largo, pero cuando las notas son más cortas y próximas lo reducimos para un sonido más incisivo.

Un último consejo aparece en 10:20, donde vemos que no conviene usar resonancia en el filtro si la frecuencia de corte se mueve, porque delata inmediatamente un origen electrónico, es un efecto muy poco natural. En otros usos de filtros, cuando se mantengan enclavados en una frecuencia, podría ser útil, pero aquí, al desplazarse por la acción de la envolvente no nos interesa añadir ninguna resonancia a nuestro único filtro pasobajo.

Pablo Fernández-Cid
EL AUTOR

Pablo no puede callar cuando se habla de tecnologías audio/música. Doctor en teleco. Ha creado diversos dispositivos hard y soft y realizado programaciones para músicos y audiovisuales. Toca ocasionalmente en grupo por Madrid (teclados, claro).

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Comentarios
  • #1 por Phak-T el 24/05/2016
    Excelente tutorial, mañana me pongo a ello :) Gracias.
  • #2 por Aki el 24/05/2016
    Solo he visto la intro del video y ya me va gustando.
    Mañana lo veo en condiciones y comento más, es para no dejar escapar la ocasión de agradecer estas iniciativas.
  • #3 por TpuntoGarcía el 24/05/2016
    Hay un par de cosas ahí en ese vídeo que no tenía ni idea de que se podían hacer así. =D>

    Buenísimo. Gracias Pablo.
  • #4 por m0squis el 24/05/2016
    Muy buen vídeo. Directo y al grano y con recomendaciones muy útiles. Gracias!!
  • #5 por bicho el 25/05/2016
    Interesante como suelen ser tus tutoriales, eso ante todo.

    Pero hoy dia no tiene mucho sentido emular cuerdas reales desde la síntesis con formas de onda de diente de sierra que son las más idóneas, sino con un teclado/sintetizador ya sea hardware o software y ya no digamos con una librería software dedicada, en todos los casos con formas de onda de cuerdas reales, que siempre va a obtener mucho mejores resultados sonoros.

    En cambio, si queremos sonidos de cuerdas digitales, esto que explicas no cabe duda que es muy buen punto de partida.

    En cualquier caso siempre es útil saber como manejar el filtro y las envolventes. Gracias y un saludo Pablo.
  • #6 por pablofcid el 25/05/2016
    #5
    Por eso mismo decía "poco creíbles como sustitutos de cuerdas y metales reales, pero al menos evocadores de muchos sonidos de strings/brass clásicos".
    Tener en mente sonidos de cuerdas / metales (o cualquier otro) es sólo una excusa para aprender sobre síntesis, ofrece un resultado concreto y conocido que aproximar. Además en este caso una premisa era usar lo mínimo de lo mínimo, una arquitectura que cualquier sinte soporte. Y el enfoque era para personas poco iniciadas en síntesis. Entrenarse en replicar determinados guiños bien conocidos lo veo útil como ejercicio.

    Para un mayor realismo hay otras muchas cosas que se podrían poner en juego, pero personalmente, más que el realismo (que como bien dices casi obliga a mirar en dirección 'muestreo'), me interesa la expresividad y la complicidad con el sonido que resulta de cualquier esfuerzo personal de síntesis.
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  • #7 por Lisboetas el 25/05/2016
    #5
    Auqnue en el origen, las cuerdas sintetizadas intentasen emular las verdaderas, creo que hace ya muchos annos que son un referente en si mismo. Cuando buscamos el sonido 'Solina' no creo que a estas alturas nadie lo haga porque parezcan cuerdas reales
    Simplemetne nos pone cachondos ese sonido
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  • #8 por bicho el 25/05/2016
    #5 Si coincidimos ... cualquier excusa es buena para que la gente se inicie con la síntesis. Esto va a aportar cosas en el futuro cuando haya que crear o editar sonidos.

    #7 Ya maticé que para cuerdar digitales (ahí puedes meter las solina si quieres) puede ser buen punto de partida. Lo otro que comento es para las reales, que no tiene mucho sentido recurrir a la síntesis habiendo lo que hay hoy dia.

    De todas formas las solina puede ser referente para algunos y eso no quiere decir que sean las mejores de la época ni que no hubiera tampoco otras opciones.
  • #9 por Lisboetas el 25/05/2016
    era un ejemplo
  • #10 por Aki el 25/05/2016
    Muy bueno el tutorial, para seguirlo hay que tener un cierto nivel.
    Yo desde luego que he aprendido cosas con él.
  • #11 por pablofcid el 25/05/2016
    >>para seguirlo hay que tener un cierto nivel

    Para quien lo necesite está en el texto el enlace a nuestra serie sobre síntesis, y también está la opción de preguntar. Ciertamente está escrito pensando en que algo ya se conoce, por ejemplo por haber seguido esa serie. Lo que lo es imposible es en 10 minutos contar todo, todo desde cero para recién llegados. Para eso hacen falta, según lo tengo visto por mis propios cursos con alumnos muy diversos, unas 10 horitas más que minutos :->.
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  • #12 por pablofcid el 25/05/2016
    Intento aclararlo mejor:

    Lo que pretendo con estos tutos titulados 'síntesis práctica' (espero que haya más, siempre que los veáis útiles) es dejar un poco separado lo que es explicación de conceptos (en la serie) y ejemplos de uso y creación de sonidos con sintes, de los que he hecho muy poco hasta ahora. Pretendo que sea un colección de tutos paralela pero independiente de la serie sobre síntesis.
    Las entregas teóricas las voy numerando, estas otras irán surgiendo sin pretender un orden, etc. Igual soy un poco estricto con esto de la separación teoría / práctica, pero a mí me ha ido siempre bien saber cuándo me pongo el gorro de estudiar, y cuando el de hacer. Me daría mucho pudor presentar algo como este vídeo sino es como estricto ejemplo/ilustración de algo que ya está contado con más firmeza y estructura en la serie sobre síntesis. Una cosa es un libro de cocina y otra diferente salvar una cena con lo que tienes por casa.

    Allí hemos tenido capítulos dedicados sobre 'key scaling', sobre LFOs, sobre ENVs, y un largo etc. pero hay un salto entre conocer las partes y ser capaces de combinarlas. Ese salto lo tiene que dar cada uno, pero recetitas e ilustraciones para sonidos más o menos convencionales deberían ayudar en ese camino, y es lo que pretenderán estas otras entregas. Poner ejemplos de situaciones reales y cómo las voy resolviendo, intentando combinar en la práctica cosas que hayamos estudiado antes en la serie 'teórica'.
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  • #13 por Juan Ramos el 25/05/2016
    Excelente Pablo, esperando los siguientes
  • #14 por lastsystem el 25/05/2016
    Oleeeeee :plasplas:
  • #15 por Danbeg el 25/05/2016
    A mi me ha parecido muy claro y muy bien explicado, gracias Pablo.
  • #16 por rsync el 25/05/2016
    Excelente vídeo! Esperando otro de los tuyos. Me gustan mucho!

    Muchas gracias por compartir tus conocimientos!
  • #17 por tumithak el 25/05/2016
    Muchas gracias por el video. Esto es lo que echaba en falta en la serie sobre sintesis, aunque tienes mucha razón en lo que comentas en tu último comentario. Es imprescindible una buena base teórica previa, aunque a veces , pueda resultar algo "aburrido".

    Este fin de semana lo pondré en practica con alguno de los sintes que tengo, a ver que sale.

    Un saludo!
  • #18 por DRMIDI el 26/05/2016
    Muy bien explicado, magnifico

    salu2
  • #19 por tnero el 26/05/2016
    Gracias Pablo, lo estudiaré con calma. Supongo que será posible sacar un sonido de saxo aprovechable o algo que se le parezca, cosa dificil con instrumentos free. Un saludo.
  • #20 por pablofcid el 26/05/2016
    #19
    Eso del saxo es algo bien difícil. Como decía Bicho, para eso seguramente mejor tirar de muestreo/rompler. Aunque eso no quita que al tratar las muestras se puedan hacer cosas desde la síntesis para darle más vidilla.
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  • #21 por wmrhapsodies el 26/05/2016
    Dijo Pablo: "la complicidad con el sonido que resulta de cualquier esfuerzo personal de síntesis"

    Este es un punto clave por lo menos para mí. Muchas veces me encuentro trabajando con sonidos que imitan a instrumentos reales -aunque no me preocupa que se pudieran llegar a confundir, sí me gusta que haya cierta ambigüedad- donde uno diría que tendría más lógica trabajar con muestras, pero es que nunca me siento tan implicado con los instrumentos sampleados, por bien que suenen.

    Por lo demás, fallo una y otra vez en lo de "no activar nada porque sí" XD.

    Y no me importaría un tutorial sobre cómo conseguir unas cuerdas de la leche, echando ahí todo lo que haga falta, aunque sea por simple curiosidad por todos los recursos que salgan a relucir.
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  • #22 por JLC el 27/05/2016
    precioso lo que enseñas y precioso los sonidos en un sinte que es precioso, como es el jx8p.

    por cierto, te vuelvo a agradecer, las horas que echastes para que los potenciometros del mío, volvieran a funcionar. te lo agradezco en el alma. muchas gracias.
  • #23 por gordo35 el 28/05/2016
    Pablo eres el mejor , tú ya sabes lo que pienso de ti . gracias por compartir . Tu palabra aquí y fuera de aquí es como la del papa