Sintetizadores

On Chip resucita el integrado CEM3340: ¿regresarán las "polybeasts"?

Desde la áspera línea de bajo de "Sweet Dreams" (Eurythmics) hasta la espectacular secuencia de "Every little thing she does is magic" (The Police), pasando por el inconfundible pad de "Jump!" (Van Halen), el chip Curtis CEM3340 ha estado presente en los mejores sintetizadores analógicos y en las mejores producciones de la década de los 80. Digamos que su contribución al sonido de la época es comparable a la que supuso el Fairlight CMI o el Yamaha DX7.

Hasta la implantación de los más estables (e insulsos) osciladores controlados digitalmente (DCOs), los VCOs fueron los reyes del sonido analógico. Y el 3340 el rey de los VCO por excelencia. Creado en 1980 por el legendario Doug Curtis, este oscilador analógico ha causado tantos placeres como problemas en los últimos años; su escasez de stock y precio de unidades de repuesto han desaconsejado la compra en el mercado vintage de sintetizadores que lo usen. Al contrario que su homónimo el SSM2230 (usado en las versiones primigenias del Prophet 5), el CEM3340 se ha convertido en un chip muy escaso.

Un genuino CEM3340

Sin embargo, la suerte parece estar del lado de los fans del sonido analógico clásico. Según ha anunciado Curtis Electromusic Specialties (bajo su nuevo nombre OnChip Systems) en su página de Facebook, el chip va a ser reeditado con un precio que comienza en 15 dólares por unidad (caro si se compara con un SSM2230, pero muy por debajo de los 100 dólares que comienzan a alcanzar estas pastillas en eBay).

Según la publicación de Curtis, el chip se está fabricando exactamente con el mismo diseño interno y encapsulado externo que la versión que conocemos. Es una gran noticia porque por fin vamos a dotar de repuestos y alargar la vida útil de nuestros monstruos más queridos.

Pero, ¿qué hace tan especial al CEM3340?

Podríamos dar varias respuestas a esta evidente pregunta, más o menos largas. Pero empezaremos por una respuesta muy corta. Esto:

Entrando más en cuestiones técnicas, el CEM3340 es un VCO que puede generar simultáneamente hasta 3 formas de onda: saw, triangle y PWM/Square. El ancho del PWM puede ser controlado y va desde un estrecho y punzante pulso hasta una perfecta onda cuadrada. El oscilador además tiene capacidad de Sync con un segundo oscilador, fundamental para ciertos tipos de leads y bajos, y modulación FM con una fuente externa (el corazón de la sección poly-mod de los SCI Prophet de la época).

Sin embargo, la característica más notoria de este oscilador es su capacidad de auto-tuning o auto calibración mediante un sistema de control de la temperatura interna, lo cuál le confiere una ventaja sobre sus VCOs contemporáneos al tener una estabilidad tonal que se asemeja a la de un DCO, pero conservando ese sonido punchy y áspero que le caracteriza.

Los curiosos, pueden consultar su datasheet original aquí.

Lista de instrumentos que usan el CEM3340

Si posees al menos uno de los instrumentos de esta lista, es aconsejable la compra de algún CEM3340 como repuesto, pues el paso de los años no perdona y siempre es mejor estar prevenido:

  • Banana Poly Synth.
  • Crumar Spirit.
  • Digisound 80-modular (módulos 80-2, 80-3 y 80-C9).
  • Doepfer (módulo A-111-1).
  • Moog MemoryMoog.
  • Oberheim OB-Xa.
  • Oberheim OB-8.
  • Oberheim OB-SX.
  • Octave Plateau Voyetra Eight.
  • PAiA Proteus.
  • Roland SH-101.
  • Roland MC-202.
  • Roland Jupiter-6.
  • Roland MKS-80.
  • SCI Prophet 5 (rev. 3).
  • SCI Prophet 600.
  • SCI Prophet T8.
  • SCI Pro-One.
  • Simmons Drums SDS7.
  • Steiner Parker EVI.

La nueva comercialización del CEM3340

Cada chip podrá comprarse en lotes que van desde sólo una unidad hasta más de 5.000, con la siguiente relación inversa de precios:

  • 1-499 unidades: 15 dólares por unidad
  • 500-999 unidades: 12,82 dólares por unidad
  • 1.000-4.900 unidades: 9,64 dólares por unidad
  • más de 5.000 unidades: 7,46 dólares por unidad


Se abren las apuestas. ¿Veremos pronto la resurección del MemoryMoog? ¿Saldrán nuevos modelos que incorporen los viejos osciladores CEM3340? La suerte está echada.

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Comentarios
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  • #1 por BlahBlah el 09/06/2016
    Por cierto, se han oído rumores de que también van a reeditar el filtro del Prophet 5/10 (CEM3320) y sus envolventes (CEM3310).

    Si eso se confirma, van a poder fabricarse clones de estas bestias por muchísimo menos de lo que se piden por ellas en el mercado de segunda mano.
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  • #2 por insula el 09/06/2016
    :yuju:
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  • #3 por neomad el 09/06/2016
    Grande blahblah, super articulo, gracias.
    Buenas noticias
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  • #4 por Soundprogramer el 09/06/2016
    El lado postivo es que ya no hace falta desvestir santos para vestir otros.
    Y para técnicos ni te cuento..

    #1 Abierta la veda "CEM your self!" :desdentado:
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  • #5 por Creati el 09/06/2016
    ¿Se podrán "tunear" los Prophet 6 con estos CEM? Se armó el lío :D
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  • #6 por BlahBlah el 09/06/2016
    #5 Seguramente no se pueda porque habría que rediseñar el sinte.

    Pero da por hecho que veremos engendros y experimentos varios relacionados con el 3340.
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  • #7 por el 09/06/2016
    Creo que no es de justicia poner ese video de ejemplo... Aqui se habla del "caracteristico" sonido de este chip, pero en el video se oye el filtro mas que nada... No son tonos puros asique creo que no es buen ejemplo. La puntillita nada mas... :mrgreen:
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  • #8 por BlahBlah el 09/06/2016
    #7

    Quédate con el patch que abre la demostración... Eso es sawtooth puro con portamento y el filtro totalmente abierto ;-)
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  • #9 por el 09/06/2016
    Me cuesta quedarme solo con el principio... es que todo es una maravilla sonora jejeje
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  • #10 por jBetances el 09/06/2016
    Uff... las capacidades DIY de este bicho son enormes. Considerando que con 2 se pueden hacer unos monstruosos trastos FM. :yeah:
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  • MOD
    #11 por euridia el 09/06/2016
    Muchas gracias BlahBlah. :-)
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  • #12 por kekar el 09/06/2016
    #6
    Ya veo que te ha impactado de verdad la noticia, lo decías muy en serio jajaja.
    Es una buena noticia. Ahora empezaremos a ver comparativas más "justas" entre lo vintage y lo actual. Y a ver si se nos quita un poco la "psicosis" con lo añejo ggg. Creo q tampoco sonarán igual, y es algo lógico y positivo.
    Un sinte de 6-8 voces con esos chips, el panel WYSIWYG, algún LFO de más (q en 2016 uno como estándar queda muy tacaño), arp y seq, y yo no lo dudaba ni un pelo. Vamos, un prophet6 o un ob6 en condiciones, sin limitaciones absurdas en los tiempos q corren. Ya que nos van a "atracar" (soy de perfil bajo), q valga la pena.
    Ojalá Arturia y Korg se suban al carro.

    Pd. A ver si la tendencia del mercado le abre los ojos a Roland y saca lo que todos sabemos que tiene que sacar, y al precio q lo tiene q sacar.

    Sl2 a todos
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  • #13 por BlahBlah el 09/06/2016
    #12

    "Y a ver si se nos quita un poco la "psicosis" con lo añejo ggg. Creo q tampoco sonarán igual, y es algo lógico y positivo."

    Bueno, hay algo que siempre subestimamos y que influye mucho en el sonido final de un instrumento: toda la circuitería auxiliar y "fontanería" interna.

    A veces basta con que la etapa de amplificación de salida de un sinte analógico cambie ligeramente para que su sonido sea totalmente distinto.

    La prueba es que si tú pones un OBXa y un Prophet-600 a la par, con los osciladores configurados igual y todo lo demás en plano (filtro abierto, envolventes planas, etc.) se nota claramente la diferencia del carácter del sonido de ambos.
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  • #14 por exabyte el 09/06/2016
    Que pasada, espero que lo hagan.

    ¿y el datasheet del ssm2230? :D
  • #15 por autoy el 09/06/2016
    El rumor es que Behringer quería clonarlos, pasándose por el forro las patentes de Curtis, así que decidieron volver a la producción ellos mismos antes de que se beneficiaran terceros y entrar en guerras de patentes.
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  • #16 por BlahBlah el 09/06/2016
    #14

    Me alegra que me hagas esa pregunta ;-)
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  • #17 por kekar el 10/06/2016
    #13
    Exacto. Por eso las comillas. Sin la excusa de los VCOs (o del filtro) se naturaliza todo. No suenan igual. ¡Pues claro! Y q bien q así sea.
  • #18 por Synthoma el 10/06/2016
    Esto SI que es una muy buena noticia, hace unos años con el amigo Carlos Pizarro quisimos abrir una petición a nivel técnico-mundial para solicitar a On Chip que reeditaran los CEM's, pero la idea no prosperó.
    Es un desangre comprar remanentes de stock a precios salvajes y sin tener ni idea de cuánta vida útil le queda al chip, ya que pueden ser usados, mal almacenados, etc.
    Eso sí, si reeditan los EG's 3310, por Dios, que los hagan fiables... que hoy por hoy se mueren como moscas !
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  • #19 por deo el 10/06/2016
    Uhh!!! diy a full, 2 de esos la rompen. 3 sería ideal (45 dolares) De ahi un simple filtro y a disfrutar. Leí un poco el data sheet y son muy completos, pero es fácil implementar un circuito con ellos. Espero su llegada a las tiendas de electrónica.
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  • #20 por BlahBlah el 10/06/2016
    #19

    Pues hala... ponles un SSM2044, el filtro del Polysix, el PPG, el DW8000, etc.

    Cuesta hiperbarato en AliExpress:

    http://es.aliexpress.com/wholesale?catId=0&initiative_id=SB_20160609151615&SearchText=ssm2044
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  • #21 por Optimuff Prime el 10/06/2016
    Sé bastante poco de sintes, y casi cualquier cosa que me suene a los 80 me produce sarpullidos.
    Sin embargo, el cacharro sí que tiene sonidos bonicos, sí... :cascos:

    He flipado con el que empieza en 3:21, aúnque quizás tenga poca relevancia el 3340 en ese sonido.

    Estas cosas me parecen buenas noticias por varias razones:
    Por una parte me alegra que la gente que tiene antiguos y buenos cacharros analógicos pueda disponer de repuestos.
    También me hace feliz saber que el mercado de los especuladores va s sufrir un revés al fabricarse de nuevo esta potente y adorable cucarachita.
    ¿100 aurelios por un integrado del que no sabes cuanto uso y vida útil le queda?
    La peña se pasa tres pueblos...
    Pues ahora se los van a comer con patatas. :machaca:
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  • #22 por moogchild el 10/06/2016
    #20 El EEH Banana lleva los CEM3340 y los filtros SSM2044 que comentas. Es un sinte muy raro, sólo unas 300 unidades fabricadas por los distribuidores de Oberheim en Alemania en los 80s. Por otro lado, es ampliamente conocido que la mayoría de los SSM2044 que se venden en Aliexpress son falsos y no funcionan.

    #21 No es un tema de especulación, nadie tiene la exclusiva de la venta de CEMs de segunda mano, cualquiera que tenga los puede vender y los precios los pone el mercado. Yo vendo CEMs y SSMs de todo tipo, si pongo a la venta un lote y lo vendo en pocos días, es que estaba muy barato, por lo que le subiré el precio a los que me queden, es algo totalmente lógico. Si los subo mucho de precio y no los vendo, o hay otras personas vendiéndolos más baratos, tendré que bajarlos de precio si quiero venderlos. Esto no es una ONG y todo el mundo intenta ganar el máximo posible, como en todo. Seguro que en tu trabajo intentas ganar el máximo posible y no pides que te bajen el sueldo, o si vendes tu casa intentas venderla por el máximo posible y no se la vendes al que menos ofrezca aunque le haga más falta que al que ofrece más o tenga menos recursos.
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  • #23 por logan05 el 10/06/2016
    Muchas gracias BlahBlah por el artículo!!

    Ojalá tengas razón y esto de pie a clonar o recrear algunas maravillas del pasado a precios más moderados.
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  • #24 por BlahBlah el 10/06/2016
    #22

    A veces los dogmas neoliberales del estilo de "los precios los pone el mercado" o el consabido "esto no es una ONG" (sólo te ha faltado añadir lo de "si el empresario gana más es bueno para los empleados porque entonces tienen más trabajo") ya sabemos a lo que llevan: a tremendas burbujas como la burbuja inmobiliaria de la época del ladrillo, el pelotazo y la Gürtel.

    Y las burbujas explotan, tarde o temprano. Las cosas tienen un valor intrínseco, y cuando el "dios mercado" pone un precio muy por encima del valor real, se crea una burbuja.

    La burbuja de los sintes analógicos no es una excepción.

    Por eso creo que esta noticia es fantástica ya que puede ayudar a pincharla.
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  • #25 por pablofcid el 10/06/2016
    Muy bueno el artículo, Blah Blah.
    Y da para reflexionar un poco esto de que un montón de sintes tuvieran como base los mismos integrados. Sequential, Roland, Oberheim, ... Nombres aparentemente diversos y unificados por el uso de unos mismos chips. Y buena parte de las mayores complicaciones del diseño analógico esquivadas montando un integrado que ya tiene una solución.
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