Informática musical

El compresor de Logic Pro X: análisis en profundidad

Nos adentramos en las entrañas del compresor de Apple y descubrimos los secretos más oscuros del que es –en principio— uno de los plugins de compresión digital más versátiles del mercado.

Las condiciones de ensayo son:

  • Mac Pro 5.1
  • Logic Pro X 10.1.1.
  • Frecuencia de muestreo: 44.1KHz, salvo cuando se incique lo contrario.
  • Resolución de 24 bits en los archivos.

 

Introducción

No recuerdo exactamente cuando comencé a utilizar Logic. Puede que fuera en su versión 3. Hace ya mucho tiempo de eso, y sin embargo, sí que recuerdo que siempre ha tenido un buen elenco de plugins, y entre ellos, el Compressor.

Sinceramente, nunca he sido muy fan de este plugin. Para empezar, su función de Autogain nunca me gustó, y el hecho de que viniera (y sigue viniendo) activada por defecto, siempre lo he visto como un estorbo. En cuanto al sonido en sí... pues tampoco me convenció nunca.

Por contra, sí que hay que admitir que no sobrecarga la CPU, que su sidechain es muy útil y que sus tiempos de reacción pueden llegar a hacerlo funcionar como un limitador brickwall.

Al inicio, este plugin solo disponía de un único "circuito". Pero poco a poco, Apple ha ido implementando emulaciones de compresores analógicos; las últimas novedades son el Classic VCA y la posibilidad de conmutar entre el vúmetro e histograma.

Sus "circuitos", a día de hoy, son:

  • Vintage FET: este modo trata de emular al primer limitador de pico de tipología FET, el 1176 Peak Limiter introducido por UREI en 1968.
  • Studio FET: por la interfaz, parece la versión LN del 1176.
  • Vintage VCA: emulación del famoso compresor de SSL.
  • Studio VCA: se trata de la recreación del compresor de boutique de Focusrite, el RED3.
  • Vintage Opto: un clásico para voces, bajos, vientos... Con ustedes: El LA2A.
  • Classic VCA: el último en llegar al partido. Es una emulación de la prestigiosa marca americana dbx.
  • Platinium digital: supongo que este "circuito"no trata de emular a ninguna unidad analógica. De todos los modos, es el único que permite elegir entre un detector de pico o uno de valores eficaces, lo que lo hace muy flexible.

Limiter

A todos los modos acompaña un sencillo limitador, al que podemos acceder a través de la sección de salida —situada a la derecha—. Comenzamos el análisis activando esta sección, bajando el threshold a -6dBFs e introduciendo una senoide de 1KHz (Full Scale). Introducimos también otra señal de 1KHz, pero con repentinas subidas y bajadas del nivel de la señal para ver como procesa dinámicamente.

Como puede observarse, se trata de un archivo de tres bloques, con duraciones a Full Scale variables, de modo que podemos observar el grado de adaptabilidad a la señal entrante.

Hechas las presentaciones, procedemos:

 

Vemos una alta distorsión —no solo armónica— y unos tiempos de reacción que, si bien en el ataque son instantáneos, en el proceso de relajación se alargan hasta los 300mSgs. No parece tener programada ninguna interacción a la señal entrante, y sus tiempos permanecen constantes.

Como es lógico, a mayor frecuencia de muestreo, menos distorsión por aliasing. Si multiplicamos por dos, a 88.2KHz, obtenemos que:

Y si volvemos a multiplicar por dos, yéndonos a los 176.4KHz, todavía obtenemos más exactitud de cálculo.

Durante la limitación, la desviación espectral se ha mantenido siempre por debajo de 1dB (volvemos ya a 44.1KHz)

Distortion

Situada en la sección de salida, disponemos de otra función: la de un distorsionador. Sus opciones son Soft, Hard y Clip, y sus comportamientos son diferentes si la señal se encuentra por debajo de 0dBFs o supera ese nivel.

Menos de 0dBFs

La cantidad de distorsión va en función del nivel de la señal entrante. A continuación, los valores recogidos con una entrada de -6dBFs.

Modo Soft

Modo Hard

Modo Clip

Al oído suena bastante interesante, sobre todo la función soft, que gracias a su tercer armónico reduce el factor de cresta, obteniendo valores de RMS más altos para un mismo valor de pico.

Más de 0dBFs

Recordemos que Logic Audio y sus plugins trabajan a 32 bits en coma flotante, por lo que mientras nos mantengamos en ese entorno, el sistema es capaz de trabajar a niveles mayores de 0dBFs sin distorsionar, aunque suene raro. Al trabajar a estos niveles es importante recordar dos cosas: que hay plugins que, simulando los equipos analógicos, sí que producen distorsión, y que al final de la cadena, si exportamos el audio en coma fija —lo normal— deberemos reducir el nivel para no recortar la señal.

Para la siguiente prueba, la señal entrante tiene un nivel de +3dBFs.

Distorsión con el distorsionador en off

Soft

Hard

Clip

Compressor

Retiramos tanto la distorsión como el limitador y procedemos a analizar la sección del compresor. Ajustamos el compresor durante las siguientes pruebas para que su reducción de ganancia sea de 6dBs según su vúmetro, y vamos variando los tiempos de ataque y relajación para ver como reacciona.

Vintage FET

Ajuste 1: tiempos al mínimo

Resultado: un ataque instantáneo y una relajación de unos 5mSgs.

Ajuste 2: ataque 10mSgs, relajación auto (5mSgs)

Resultado: un ataque de unos 4mSgs y una relajación de unos 5mSgs. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 3: ataque 50mSgs, relajación auto (150mSgs).

Resultado: unos 60mSgs de tiempo de respuesta en el ataque y 350mSgs en la relajación. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 4: ataque 50mSgs, relajación 150mSgs

Resultado: unos 60mSgs en el ataque, y 350mSgs en la relajación.

Studio Fet

Ajuste 1: tiempos al mínimo

Resultado: ataque instantáneo y una relajación de unos 5mSgs.

Comparando estos resultados con el Universal Audio 2-1176 analógico, ajustado a ratio=4 (recordemos que el 1176 no tiene Ratio variable, sino una serie de ajustes fijos), obtenemos que:

Podemos observar un sonido mucho más limpio y un timbre más armónico, así como unos tiempos más lentos, sobre todo en la relajación.

Ajuste 2: ataque 10mSgs, relajación auto (5mSgs)

Resultado: ataque de 9mSgs y relajación de 5mSgs. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 3: ataque 50mSgs, relajación auto (150mSgs)

Resultado: ataque de 60mSgs y relajación de 350mSgs.

Ajuste 4: ataque 50mSgs, relajación 150mSgs

Resultado: ataque de 85mSgs y relajación de 350mSgs.

Vintage VCA

Ajuste 1: tiempos al mínimo

Resultado: ataque instantáneo y relajación de 9mSgs.

La unidad original —el SSL X Logic G series compressor—, bajo esos ajustes, arroja los siguientes resultados:

Podemos observar un sonido mucho más limpio y un timbre más armónico, así como unos tiempos más lentos.

Ajuste 2: ataque 10mSgs, relajación auto (5mSgs)

Resultado: ataque de 2mSgs y relajación de 9mSgs. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 3: ataque 50mSgs, relajación auto (150mSgs)

Resultado: ataque de unos 45mSgs y relajación de 330mSgs. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 4: ataque 50mSgs, relajación 150mSgs

Resultado: ataque de 60mSgs y relajación de 330mSgs.

Studio VCA

Ajuste 1: tiempos al mínimo

Resultado: ataque instantáneo y relajación de 9mSgs.

La unidad original, el Focusrite RED3, bajo estos ajustes, da los siguientes resultados:

Podemos observar un sonido mucho más limpio y un timbre más armónico, así como unos tiempos más lentos.

Ajuste 2: ataque 10mSgs, relajación auto (5mSgs).

Resultado: ataque aproximado de 12mSgs y relajación de 7mSgs. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 3: ataque 50mSgs, relajación auto (150mSgs).

Resultado: ataque aproximado de 145mSgs y relajación de 160mSgs. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 4: ataque 50mSgs, relajación 150mSgs.

Resultado: ataque aproximado de 180mSgs y relajación de 250mSgs.

Vintage opto

Ajuste 1: tiempos al mínimo.

Resultado: Ataque de 1mSg y relajación instantánea. Alto grado de desplazamiento, provocando onda asimétrica.

 

Ajuste2: ataque 10mSgs, relajación auto (5mSgs)

Resultado: ataque de 4mSgs y relajación de 0,5mSgs. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 3: ataque 50mSgs, relajación auto (150mSgs)

Resultado: ataque aproximado de 50mSgs y relajación de 5mSgs. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 4: ataque 50mSgs, relajación 150mSgs

Resultado: ataque de 70mSgs y relajación de 12mSgs.

 

Classic VCA

Ajuste 1: único ajuste posible.

Resultado: ataque aproximado de 125mSgs y relajación de 160mSgs.

Comparando estos resultados con un dbx 160A, obtenemos los siguientes resultados:

Los resutados son claramente diferentes, pero al menos no hay tanta diferencia como en las emulaciones anteriores. Comparando con un dbx 162sl, en modo auto y overeasy, obtenemos que:

 


La distorsión disminuye todavía más, y los tiempos son incluso más rápidos.

Platinium (RMS Detector)

Ajuste 1: tiempos al mínimo.

Resultado: ataque aproximado de 280mSgs y relajación de 235mSgs.

Ajuste 2: ataque 10mSgs, relajación auto (5mSgs).

Resultado: ataque aproximado de 300mSgs y relajación de 240mSgs. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 3: ataque 50mSgs, relajación auto (150mSgs).

Resultado: ataque aproximado de 235mSgs y relajación de 320mSgs.

Ajuste 4: ataque 50mSgs, relajación 150mSgs.

Resultado: ataque aproximado de 280mSgs y relajación de 430mSgs.

Platinium (Peak Detector)

Ajuste 1: tiempos al mínimo.

Resultado: ataque instantáneo y relajación de 120mSgs.

Ajuste 2: ataque 10mSgs, relajación auto (5mSgs).

Resultado: ataque de 15mSgs y relajación de 120mSgs. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 3: ataque 50mSgs, relajación auto (150mSgs).

Resultado: Ataque aproximado de 130mSgs y relajación de 230mSgs. No se aprecia adaptabilidad.

Ajuste 4: ataque 50mSgs, relajación 150mSgs.

Resultado: ataque aproximado de 115mSgs y relajación de 380mSgs.

Conclusiones

Estamos ante un compresor muy complejo y versátil, pero que adolece de ciertos fallos de programación e inexactitudes, por lo que aconsejo conocerlo a fondo antes de usarlo. Me parece muy raro que una empresa de la talla de Apple cometa fallos como, por ejemplo, inventarse funciones en su manual (versión actual) que luego no existen en el plugin:

Las emulaciones son francamente malas (salvo la última en llegar, la Classic VCA, que sólo es mediocre). Los modos automáticos no funcionan de manera significativa, la calidad del timbre es hasta de mal gusto —está completamente desfasada y bajo ciertos ajustes, su eficacia es nula—. 

Al copiar la instancia de un canal en otro, a veces el nuevo módulo copiado no importa correctamente los ajustes del anterior. Durante las pruebas tímbricas, utilizando pues una señal constante, nos hemos percatado de que la cantidad de reducción de ganancia aplicada varía en función de los tiempos de ataque y relajación seleccionados en todas las emulaciones, cuando esto no debería ser así, y como consecuencia, obliga a reajustar el umbral. Los únicos circuitos en los que no sucede esto es en el Platinium y en el Classic VCA, dado que no hay ajustes posibles de tiempos.

En resumidas cuentas, estoy convencido de que este plugin ha causado mucho daño a la calidad de la música, porque seguro que en innumerables ocasiones, muchos técnicos han ajustado este compresor buscando unos resultados, y les ha devuelto otros distintos.

Aun así, su versatilidad es tal, que no solo sí que recomiendo su uso, sino que yo mismo lo utlizo para ciertas funciones específicas de mezcla. Pero es una pena que los plugins los diseñen informáticos que trabajan para grandes corporaciones. En la fabricación de las unidades analógicas, lo normal ha sido siempre que quien diseñaba aparatos llevara ya una dilatada carrera como técnico, músico, o productor. George Massenburg, Bill Putnam, Bob Katz... incluso en nuestro estado, Mateo Moracia, Pablo Kahayan... Sin embargo, la era digital ha democratizado la construcción de herramientas de audio, y ha traído otros resultados más dispares. Solo tenemos que escuchar la "demo" que trae Logic Pro X para darnos cuenta del gran desconocimiento sonoro que hay detrás de quienes programan nuestros DAWs. Además, la mentalidad neocapitalista de las grandes multinacionales agrava el problema, pues al sólo buscar resultados económicos, se lanzan al mercado productos inacabados o de dudoso rendimiento, escondidos bajo luces de artificio. 

Mientras, en su taller, un artesano no dejará ninguna soldadura mal hecha siendo consciente de ello. Amor al trabajo de uno lo llaman... Tanto en unos sitios, y tan poco en otros.

 

Eso es todo, un saludo a tod@s. No olvidéis visitarme en www.euridia.net

Ibon Larruzea
EL AUTOR

Ingeniero técnico industrial en máquinas eléctricas por la universidad pública vasca, músico, productor y audiófilo. Profesional del mundo sonoro desde el año 2000, y desde hace unos años dedicado al mastering, compaginándolo con la producción, en los estudios Euridia.

¿Te gustó este artículo?
17
Comentarios
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • avatar
    #1 por --574121-- el 16/06/2015
    Joder, ibon, que valiente te veo...
  • MOD
    #2 por euridia el 16/06/2015
    Si.... :-)
    Me he asustado hasta yo de la fiera que llevo dentro
    1
  • #3 por FRAN-J el 16/06/2015
    vaya con la conclusion... le das una paliza a steve jobs y le duele menos...
    1
  • #4 por Danbeg el 16/06/2015
    Vaya crítica argumentada más cañera. Mola.
    1
  • #5 por powerstudios el 16/06/2015
    Esta bien saber la verdad, ¡claro que si!
  • #6 por Last_Monkey el 16/06/2015
    Entonces? otro truño?
  • #7 por ignacio_postrock el 16/06/2015
    yo como usuario de logic y de estos compresores, no sirven absolutamente para todo, sino como decias anteriormente, solo para funciones especificas, lo que en realidad me ha llevado a usarlos mucho es la sección de distorsión (especificamente el modo soft), por que realmente le aporta ''algo'' al sonido, pero salvo eso realmente funcionan de una forma extraña.
  • #8 por Malve el 16/06/2015
    Desde que el Athletic perdió la final de Copa, te veo para pocas bromas :birras:

    Hace tiempo que no uso Logic, básicamente porque hace tiempo que no hago nada, pero Logic siempre será mi primera opción si volviera a trabajar audio en serio, así que bueno es saber todo lo que aquí arrojas.

    Gracias.
  • MOD
    #9 por euridia el 16/06/2015
    Pobre Last Monkey..... las colinas sombrías primero, y Logic ahora....
  • MOD
    #10 por euridia el 16/06/2015
    Malve. .... la próxima la ganaremos
  • #11 por Last_Monkey el 16/06/2015
    Pues si.... :triston:
  • #12 por autoy el 16/06/2015
    "Solo tenemos que escuchar la "demo" que trae Logic Pro X para darnos cuenta del gran desconocimiento sonoro que hay detrás de quienes programan nuestros DAWs. "

    Te refieres a Helena Beat de Foster the People? Nada menos que un tema top 10 del Billboard. Sinceramente, me gustaría saber que encuentras tan malo de esta "demo".
  • MOD
    #13 por euridia el 16/06/2015
    El sonido. La distorsión. .... etc.

    Sólo coge el limitador que hay en la salida y veras la cantidad de veces que clipa.
  • #14 por autoy el 16/06/2015
    #13 Hombre clipa pero está ajustado siempre a 0. A mi la producción me gusta, sobre todo la mezcla, me parece fiel reflejo de como se trabaja ahora. Tampoco se comprime igual hoy en día que hace 10 años, los gustos cambian. Y aún así esta producción concreta me parece bastante conservadora.
  • MOD
    #15 por euridia el 16/06/2015
    No. Hay clara distorsión por intersample.
    El sonido es malo, con fallos. Pero es algo tan común que no llama la atención.
    3
  • #16 por mampy el 16/06/2015
    El sonido del compresor de logic nunca ha terminado de conquistarme pero esteticamente ahora es muy bonito.
    Euridia, como compresor software limpio y musical, cual has probado que te guste? Has usado el renaissance de waves?
  • #17 por mesmer_son el 17/06/2015
    joder, y yo que pensaba que por fin habían mejorado los compresores en Logic ....

    Pero euridia, han mejorado respecto a las clásicas versiones del 8 o 9 ?

    Gracias !
  • avatar
    #18 por --533905-- el 17/06/2015
    #15 euridia

    Será todo lo mala y con los fallos que quieras, pero en 2011 fue la quinta canción más escuchada del mundo en Spotify. Y la más escuchada del mundo, también es de ese disco tan malo y con tantos fallos. Ponerse a discutir sobre algo que el 99,99% de la gente ni percibe ni sabe lo que es sería como criticar las guitarras Gibson Les Paul Custom porque no la han adaptado para gente sin brazos que toca con los pies.
  • #19 por decano el 17/06/2015
    Gracias, es un artículo muy interesante y didáctico!
  • #20 por RaulMX el 17/06/2015
    La verdad es que no creo exista un plugin ni de DAW, ni comercial que se acerque al original, pero en este compresor de logic en especifico veo unas respuestas completamente distintas con las que de plano el que no vea este análisis y tenga este compresor de base esta perdido.
  • #21 por LEANDRO LACERNA el 17/06/2015
    Un lindo baldazo de agua fría para los fundamentalistas de Apple, ser devoto de una empresa solo te vuelve un cartel de publicidad parlante. El oído es el que tiene que mandar, no las marcas!
  • #22 por Lennard el 17/06/2015
    La verdad es que el compresor nativo de Logic siempre ha sido de pena, lleva desde la versión 6 o 7 si no me equivoco, y siempre igual de malo.

    Cuando he visto las fotos del nuevo interfaz el iluso que hay en mí pensaba que también lo habrían renovado a nivel de funcionamiento, pero leyendo el artículo veo que no...

    Por cierto Ibon, tengo en "la cocina" un modelo nuevo que me gustaría que probases, está en pañales aún, pero te iré diciendo segun avance con ello :yeah:
  • #23 por 7destudi el 17/06/2015
    #15

    Hay tanta distorsión digital tanto de plugs que emulan hardware, como de clip intersample, como del limitador apretado hasta el limite que ya es normal, de echo si no clipeas un poco a muchos les sonará antiguo.

    Desde mi punto de vista suena muy mal, pero la producción actual ha cogido este camino, gracias al software accesible y fácil de encontrar como logic, pero esto, a las grandes compañías ya les va bien...

    Por desgracia la conversión de calidad sin distorsión y la dinámica murió con el Hi-Fi y ya hace mucho para el gran publico.

    Un saludo y que conste comparto al 100% tus artículos y opiniones!
  • #24 por Mister Carrington el 17/06/2015
    Pedazo de trabajo y horas que nos regalas.

    Completamente de acuerdo con tus dos últimos párrafos.

    Un saludo.
  • MOD
    #25 por euridia el 17/06/2015
    FBT, por partes:

    1. Mi artículo no se refiere a la calidad musical del tema Helena Beats, sino a su calidad sonora, y concretamente a la de la versión Demo. Sonido y música son dos cosas distintas. Si la gente ha comprado masivamente esta canción, habrá sido por su música.

    2. Si descargas el tema de iTunes, verás que ha sido retocado, y no se corresponde con lo que puedes oir en la demo de Logic. El sonido de ambos temas, es bastante diferente. Lo que oímos en la demo, seguramente es el proyecto de Mark Foster, que antes de ser comercializado, lo retocó un ingeniero. Mark es músico, no tiene porqué ser ningún Crack del sonido. Y por lo que se ve, los de Apple dejaron el proyecto tal cual. Seguramente porque solo querían que se viera que compositivamente, o musicalmente, con Logic se puede hacer un Super Hit. No se preocuparon más allá de eso.

    3. Que algo se compre masivamente no lo hace ni bueno ni malo. Jesulín de Ubrique vendió en los años noventa miles de copias, Tamara y su "No cambié.." lo petaron, etc....

    No es una argumentación válida. Lo que compramos las personas es fruto del marketing y de razones sociales, más que de la calidad en si. ¿Eres músico? ¿Productor? ¿Cuanto has vendido hasta ahora? ¿Te consideras malo por no haber tenido ningún gran éxito?

    4. La gente percibe estas distorsiones. Lo que pasa es que no sabe que sucede exactamente, no sabe expresarlo, lo da por normal...etc.
    Una cosa es percibir algo, y otra ser consciente de esa percepción.

    Y si la gente no sabe lo que es, hay que hacer una labor didáctica. En parte, para eso está Hispasonic. Y en su totalidad, para eso está este artículo.

    5. El ejemplo que pones (las guitarras Gibson) no tiene nada que ver ni con el artículo ni con mis argumentaciones.
    5
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4