Informática musical

Controladores MIDI a medida o personalizables

Si los controladores MIDI que encuentras en las tiendas no se amoldan a tus necesidades de directo o de estudio, o sencillamente no te gusta su aspecto, quizá sea el momento de considerar opciones personalizadas. Actualmente en el mercado existen tanto empresas que fabrican controladores teniendo en cuenta tus diseños o instrucciones, como empresas que venden componentes que tú mismo puedes montar para realizar la máquina de tus sueños. En el primer caso prepara la billetera, cualquier dispositivo electrónico que no sea fabricado en serie habitualmente es mucho más caro de lo habitual, ya que además de pagar los componentes vas a pagar todas y cada una de las horas de trabajo empleadas en tu dispositivo, y no estamos hablando de horas de trabajo en un país tercermundista. En el segundo caso quizá no tengas que gastar tanto, pero tendrás que poner mucho de tu tiempo, y a fin de cuentas el tiempo es oro.

En cualquier caso, hoy te mostramos unas cuantas opciones para que conozcas como anda el mercado de controladores personalizados. Si alguno de nuestros lectores ha probado alguno de los fabricantes propuestos o conoce alguno más, esperamos que nos lo cuente en los comentarios.

60 Works

¿Alguna vez has pensado en un fabricante de controladores como si fuera un artesano? 60 Works es una empresa cuyo creador, Dave Cross, define como “fabricante de instrumentos”, y es que es tal el nivel de perfección, cuidado y personalización que se pone en cada proyecto, que el resultado es tan único como el de un fabricante artesanal de instrumentos. Los materiales empleados por 60 Works son de la más alta calidad y los acabados pueden ser totalmente personalizados, aunque ciertamente lo que parece que mejor se le da a Dave es lograr un elegante y sobrio toque retro.

Si quieres que Dave te haga un controlador tendrás que contactar con el mediante correo electrónico y explicar lo que quieres que te haga, documenta tu idea con bocetos o renderizaciones si quieres, cuanto mejor lo expliques quizá más posibilidades tengas de que Dave acepte tu encargo. Y es que Dave no acepta cualquier cosa, tal y como él mismo explica en su web, muchos de los encargos que recibe son rechazados debido a que el 80% de lo que se le pide puede ser hecho con controladores fabricados en serie, además le gusta que los controladores que se le encarguen sean dispositivos que sean realmente originales.

Dave no da muchas pistas sobre lo que puede costar uno de sus controladores, pero sí que deja claro que construye cosas realmente caras. El único dispositivo que vende de manera “directa” es el Mojo en colaboración con Moldover, y teniendo en cuenta que por cada unidad pide 2.000$ y que el Mojo ya está prediseñado, con lo que supuestamente tarda menos en fabricarlo (20 horas de nada según Moldover), puedes hacerte una idea de hasta dónde puede subir el precio con un encargo 100% original. Es lo que tiene poseer un objeto único.

La foto que acompaña el texto es el controlador PMM, realizado para Mark B con el objeto de controlar el sintetizador virtual Arturia Minimoog V, y que ha decidido hacer open source para que el que quiera (y sepa) se haga uno en casa. Más info en http://www.60works.com

Zayik

¿Te ha gustado lo que has visto de 60 Works y te has quedado con el mal sabor de boca de no poder pagar un controlador hecho por Dave Cross? Bueno, no eres el único, y de hecho son muchos los que sufren en silencio por ello. Zayik es un proyecto en el que está involucrado Dave Cross de 60 Works (es quien se encarga de montar los controladores) junto a Hale Microsystems aportando componentes (de la que luego hablaremos), Pierced Veil Projects pone el software y Front Panel Express pone la base. En Zayik básicamente mediante una aplicación web sencilla eliges entre varios tipos de knobs, botones de 3 colores y faders que van montados sobre una caja metálica base de color negro que siempre es del mismo tamaño. Los componentes son casi los mismos empleados en 60 Works, aunque las posibilidades son muchísimo más limitadas en cuanto a controles y personalización. Hay mucho tipos de controles que lamentablemente no están disponibles para elegir, como por ejemplo switches, encoders o jogs, lo cual limita un poco las funciones para las que puedes destinar el controlador. A pesar de que en la aplicación web no pueden añadirse serigrafías a los controladores sí que puedes contactar con ellos e indicarles si quieres algo escrito sobre la chapa, aunque eso encarece el producto.  

Los precios pueden ir entre 750$ y 2.000$ más gastos de envío. Vale, sigue siendo caro, pero un poco menos e igualmente estamos hablando de dispositivos que muy poca gente tiene y construidos con componentes de gran calidad. Más info en www.zayik.com .

Custom Midi Controllers

Bajo este nombre tan definitorio está otro proyecto de construcción de controladores por encargo, similar al proyecto de 60 Works aunque por el momento con algo menos de difusión. Esta empresa fue fundada por Mad Zach y acepta fabricar cualquier controlador que se te pase por la cabeza y que creas que puede ser necesario para tus actividades creativas, y te recomiendan que uses para el diseño un kit de imágenes (con deslizadores, botones, etc.) que te puedes descargar en su web. Los controladores pueden ser adornados con detallados trabajos de pintura. En su sencilla web muestran dos ejemplos de controladores que ya han puesto a la venta, uno es un controlador para 16 canales completos y 16 botones arcade, por 1.450$ y otro con 13 botones arcade, 7 encoders, 5 faders y 3 switches por 650$, ambos con pintura personalizada.

Otro servicio que ofrecen bajo pedido es “midificar” cualquier producto, algo ideal para convertir en controlador MIDI algún mixer que poseas. Cualquier contacto con la compañía es mediante correo electrónico. Debido a que Mad Zach últimamente ha estado trabajando para DJTechTools y para Native Instruments no tengo claro si en este momento aceptan encargos. La web está totalmente activa. Más info en http://www.custommidicontrollers.com

DJTechTools

Hablemos ahora un poco de personalización pero desde el punto de vista estético. Si necesitas un nuevo elemento para tu arsenal de controladores y necesitas que sea acorde con una trabajada imagen artística personal, podría venirte bien uno de los dos controladores personalizables que comercializa DJTechTools, el Midi Fighter Spectra y el Midi Fighter Pro.

Spectra (el que solo tiene botones) es el controlador que mayor nivel de personalización permite, pudiéndose elegir el color de la caja, de la cubierta (incluso transparente, con grabados o acabado madera) y de los botones. Podrás seguramente realizar la combinación que más se ajuste a las estética que buscas. El Pro ofrece unas posibilidades de personalización distintas, en este caso solo hay dos colores de caja para elegir, pero en este modelo puedes personalizar el color de cada uno de los 16 botones, 2 faders y 2 potenciómetros. El único control no personalizable son los 4 botones. Spectra vale entre 175$ y 199$ según los acabados elegidos y el Pro vale 299$.

Si quieres opciones de personalización para equipamiento ya existente, DJTechTools vende los Chroma Caps, que son knobs de colores muy vivos y realizados con una goma especial de mayor adherencia. Lo de la adherencia de la goma es muy relativo, pero lo cierto es que los colores de los Chroma Caps además de servir para personalizar tu controlador, mixer o donde sea que los pongas, sirven para visualizarlos mejor en condiciones de baja iluminación. Cada Chroma Cap cuesta 2.99$. En la web hay un listado de equipamiento compatible. Más info en http://www.djtechtools.com

umidi

De umidi ya os hablamos hace poco en Hispasonic, pero os lo recordamos por si os habéis despistado. Se trata de un controlador creado por una pequeña empresa australiana que es totalmente personalizable, y que se diseña mediante una aplicación web. Permite instalar 36 controles de color a elegir entre 10 opciones, sobre una caja metálica de 8 posibles colores. Los controles tienen iluminación con leds RGB y se puede elegir también entre varios tipos de diseños para la iluminación. La caja se puede adornar con grabado por laser a elegir entre 6 diseños o emplear uno personalizado. Los controles puede ser botones, potenciómetros, faders, encoders o jogs, en breve permitirán instalar botones de silicona tipo F1 y pads de silicona tipo MPC. En caso de elegir que te instalen controles como jogs o faders se emplea el espacio de 6 o 2 controles, respectivamente.

El umidi tiene un precio de 1050$ y saldrá a la venta en KickStarter en Diciembre de este año, su disponibilidad será para Enero de 2014. En Hispasonic el umidi ha cosechado duras críticas de nuestros lectores por su precio ya que era considerado muy elevado. A pesar de ello y como editor de la web me permito el lujo de indicar que desde un punto de vista empresarial y teniendo en cuenta que cada unidad puede albergar hasta 36 controles y debe construirse de manera individual, lo cual implica hacer todas las perforaciones y el grabado de la cubierta superior de manera única y montar los componentes manualmente en los colores elegidos uno por uno por trabajadores de un país que no es tercermundista, y que en el precio va incluido el envío internacional… tenemos que 770€, que es en lo que se quedan 1050$, realmente no es tanto para un producto de las características y nivel de personalización de umidi. Más info en www.umidi.co

Livid, Hale Microsystems y Doepfer

Si absolutamente nada del mercado te gusta y si los controladores por encargo te parecen caros, hay una solución alternativa: haz tú mismo el controlador. Como estudiar cuatro años de ingeniería electrónica para hacer el circuito principal del aparato igual te viene un poco mal, varios fabricantes han optado por diseñar pequeñas placas (conocidas en el mundillo como MIDI brains) de precios asequibles a las que conectar toda la artillería de control que necesites. Estas placas realizadas por estos tres fabricantes guardan algo en común, y es que los controles no se sueldan directamente a ellas, en su lugar cuentan con conectores de pines a los que enchufar cables ribbon, es en los extremos de estos cables donde realizas la soldadura al control, de manera que si eres un poco manazas con el soldador solo los componentes de control correrán riesgo, y la placa principal (el elemento más caro) estará lejos del peligro. La caja sobre la que montes el circuito y los componentes de control evidentemente correrá también de tu cuenta.

Livid Instruments ofrece su Brain V2 por 189$, permite conectar 64 componentes analógicos, 128 botones o 192 leds, cuenta con puertos MIDI y USB. Además Livid ofrece componentes adicionales como botones, matrices de botones, deslizadores, potenciómetros e incluso la Omni Board, una placa de montaje para todos los componentes. Hale Micro ofrece el UMC32+M por 89$, más barato ya que solo cuenta con puerto USB y con menos posibilidades de conectar controles, únicamente 32 entradas. Doepfer ofrece su USB64 por 145$, y es de características similares al Brain V2. Ninguna de estas placas requiere drivers.

Midibricks

Te quieres hacer el controlador, pero el soldador no es lo tuyo… quizá Midibricks pueda servirte. Teniendo claro que mucha gente es negada y peligrosa con el soldador, Midibricks es una solución creada por Stefan Hermann de Berlín para que te montes fácilmente un controlador simplemente conectando cables. Al igual que los MIDI brains de Doepfer o Hale Microsystems, hay una placa central que no necesita drivers a la que conectar los diferentes controles, la diferencia está en que la placa y los controles cuentan con pequeños conectores jack en lugar de puntos en los que dar soldadura.

Hay disponibles controles deslizantes, de presión, luz, potenciómetros… puede construirte tu propia caja con los controles elegantemente insertados, o usarlos pegados al tronco de un árbol o con velcro, tal y como se muestra en la web. Todos los encargos se hacen directamente por correo electrónico. Más info en http://www.midibricks.com

Beatsurfing

Si ni tan siquiera eres capaz de conectar cables para construir tu controlador (es broma), quizá la última opción que te damos pueda ser la más apropiada: dibujarlo. Pero claro, no sobre el papel, dibujarlo electrónicamente en una pantalla táctil con la aplicación Beatsurfing y un iPad.

A diferencia de otras aplicaciones para “diseñar” plantillas de control táctil, Beatsurfing permite diseñar desde la propia aplicación sin necesidad de tener que usar un ordenador y hacer ahí la plantilla. Además el diseño de plantillas es muy intuitivo y está muy bien adaptado a la pantalla táctil. Los elementos que puedes insertar en cada plantilla, la manera en que puedes modificarlos y los comportamientos y tipos mensajes MIDI que pueden enviar, hacen que Beatsurfing sea muy apropiado para diseños de control que pueden valer tanto para un DJ, para un artista de música electrónica en directo o para experimentar en el estudio interpretando música… Se pueden insertar objetos táctiles reactivos con diferentes formas geométricas, orientarlos, posicionarlos  y redimensionarlos como te apetezca, hacer que envíen notas o mensajes de control, puedes hacer que te den feedback cambiando de color ante ciertos eventos o encadenar unos objetos con otros. Otro punto a favor es que para usar las plantillas de Beatsurfing puedes deslizar los dedos entre los controles para activarlos (de ahí lo de "surfing"), no es necesario que estés levantando los dedos y pulsando constantemente, lo cual supone un método interpretativo que permite añadir mayor expresividad (me ha recordado al MorphWiz de Jordan Rudess). Requiere cierta curva de aprendizaje, pero sus posibilidades una vez dominado son francamente amplias y parece mentira que puedas diseñar plantillas que puedan comportarse como instrumentos. Cuesta 10,99€ , más info en www.beatsurfing.net

Teo Tormo
EL AUTOR

He trabajado como productor musical y discjockey. Desde hace años investigo y analizo la tecnología musical aplicada al DJ, buscando siempre las herramientas más innovadoras y observando su impacto en la industria musical.

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Comentarios
  • #1 por blip_ el 04/10/2013
    a los brains también puedes poner a highly liquid, que son muy interesantes, y el creador es muy majo y pendiente a su desarrollo.
    http://highlyliquid.com/hl2012/

    ah, y livid instruments ha sacado un "Brain Jr" mas pequeño, pero con el mismo sistema del hermano mayor y a solo $49.00

    salu2
  • #2 por rod_zero el 04/10/2013
    Hale me parece la más sencilla ya que no necesita soldar, así que solo te queda armar una caja adecuada.

    Alguna vez tuve mucho interés en hacer un controlador con alrededor de 64 knobs, y el presupuesto se va a más de 500 xD
  • #3 por Triames el 04/10/2013
    Encantado con la app de Lemur para iPad. Una actualización de hace unos meses permite editar y crear plantillas en la propia app también, lo cual lo hace muy cómodo (por ejemplo me gusta ir diseñando una plantilla a medida para cada tema en el que estoy trabajando, es casi como tener un controlador para cada cosa). Puede parecer caro pero no se me ocurre otra aplicación, vst o hardware que pueda aportar tanto por 40 euros (es mas, creo que ha bajado de precio). Para directo una gozada también, con eso y la APC40 no necesito nada mas.
  • #4 por pablofcid el 04/10/2013
    #3
    100% en la misma línea. Es muy cómodo crear un juego de controles específicos para cada tema.
    En esto de las apps para diseñar controladores sin salir del iPad, yo la que uso es TB MIDI Stuff (la última vez que miré andaba en unos ridículos 5 euros). Gestiona MIDI y OSC, tiene un buen montón de tipos de controlador, en el apartado MIDI genera cualquier tipo de mensaje (incluido SysEx, NRPN, etc.), puede realizar SysEx requests (para 'preguntar' al equipo y actualizar los controles en pantalla con los parámetros que están ajustados en el equipo).
    Tiene también la posibilidad de que los controles 'escuchen' lo que llega vía MIDI y reaccionen. De esa forma yo he podido usar cualquier hardware básico (como un nanokontrol o los pedales pots de un sinte cualquiera que sólo envía CCs) y hacer que la pantalla en TB MIDI Stuff mueva sus controles al toquetear el hardware y emita los mensajes definidos po rmí en TB MIDI Stuff. Vaya que puede usarse el iPad+MIDI Stuff para 'traducir' los mensajes (a veces simples) que genera tu hard en cualquier cosa. De esa manera lo mejor de los dos mundos: la versatilidad de programar controles y el gustazo de tocar algo físico y tridimensional en vez de deslizar dedos (para ciertas cosas nada como agarrar un pot o un fader de verdad, pulsar un botón, etc.).
    Y gráficamente quedan muy bonitos, tiene un buen número de estilos de controles ya definidos (y si no gustan permite cargar imágenes propias).
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  • #5 por maniac130db el 04/10/2013
    Yo realizo controladores basados en arduino plug and play a medida en metacrilato, el ultimo que he realizado ha sido para Nayami.
    Hago los mappings adaptados a las necesidades del artista, controles a medida, disposicion a medida incluso ideas que se le ocurran al artista se podria mirar de implementarlas.

    Ademas la garantía es un termino confuso normalmente, yo te lo garantizo por muchos años (si eres de barcelona o cercanias el trato es en persona!) y tambien serian actualizables en cuanto a hardware: nuevos frontales con nuevas configuraciones, etc.
    Tambien se incluiria un case adaptado para transporte.
    avatars-000054921700-re4ftj-t500x500.jpg?3eddc42

    Este en concreto salio por unos 500e...
    Si alguien esta interesado no dude en contactar conmigo.
    Un saludo!
    4
  • #6 por Nayami el 04/10/2013
    Sin duda un gran trajabo.
    Habia trabajado hasta hace poco con la nuo4 y ahora me desenvuelvo mucho mejor. Mis necesidades quedan concentradas en menos espacio, mucho más claro, con la opción de mapearlo a mi gusto siempre que quiera...
    Este controlador tambien me ayuda a hacer de mi set una performance original y con iluminacion led propia que se percibe desde muy lejos.

    Animo a todos los que esten interesados a que se informen ya que el precio varia mucho segun la necesidad de cada uno.

    Saludos!!
    1
  • #7 por kanstraktar el 04/10/2013
    #4 touchOSC para iPad te permite crear controladores MIDI y OSC super complejos tambien, ademas puedes encontrar algunos ya hechos en la web y en la misma aplicacion cuando la bajas. vale 4,50 euros

    https://itunes.apple.com/us/app/touchosc/id288120394?mt=8
  • #8 por Triames el 04/10/2013
    #4 Gracias, no lo conocía, voy a echarle un vistazo!
  • MOD
    #9 por Teo Tormo el 04/10/2013
    #7 hemos publicado en Hispasonic un par de tutoriales sobre TouchOSC, si quieres aquí puedes consultar uno de ellos http://www.hispasonic.com/tutoriales/controla-traktor-touchosc-ii/38287
    Es por ello también que no hemos incluido la app en el artículo.
  • #10 por maniac130db el 04/10/2013
    intentare por segunda vez:
    Alguien escribió:
    Si alguno de nuestros lectores ha probado alguno de los fabricantes propuestos o conoce alguno más, esperamos que nos lo cuente en los comentarios.


    Pues yo prove algunos caseros, tambien el "ancient devices" de Nayami y es una pasada trabajar con él.

    Se los hace alguien que yo me sé a medida ;) y salían bien de precio.

    Un saludo!
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  • #11 por pablofcid el 04/10/2013
    El problema (para mí) con TouchOSC (que compré antes del TB MIDI Stuff) es que no genera SysEx por sí mismo (sin unirlo a un mapeador OSC en un ordenador). Por lo demás está muy bien, pero para control de sintes en profundidad SysEx es obligado.
    ¿Han añadido ya sysex?
  • #12 por Alejandro el 04/10/2013
    http://youtu.be/9srLonLwwfY

    Esto sí que es currarselo
  • #13 por kanstraktar el 05/10/2013
    #9 gracias, me lo habia saltado, hace poco que tengo el touchOsc

    #11 sysex es aun un gran desconocido para mi y no lo utilizo. Sé que hay un buen tutorial aqui mismo sobre el tema (posoble que sea tuyo..?), tengo que ponerme a estudiar el tema
  • #14 por Napalm Candy el 06/10/2013
    #1 muy buen aporte, me lo guardo en favoritos y no descarto un día crearme un controlador MIDI que me sirva para Studio y Traktor.

    49$ que vienen a ser unos 36€, en una tienda de electrónica te pillas los potenciometros lineales o rotativos (los encoders son sinfín?), te haces una caja de madera o metraquilato, y oye por menos de 100€ tienes un controlador midi a tu gusto, eso sí solo apto para manitas
  • #15 por Farb el 07/10/2013
    Hola a todos,

    Estas alternativas estan bien pero otra es el midibox, algo que me vuelve loco:
    Hay toda la información para realizar cualquier cosa midi.

    http://www.ucapps.de/

    Saludos
  • #16 por DRMIDI el 07/10/2013
    el midibox es un sistema de pm, permite hacerte casi cualquier cosa a medida, yo tengo hecho uno
  • #17 por Triames el 11/10/2013
  • #18 por musicador el 12/10/2013
    Viendo esto y que aquí hay gente que controla, pregunto: ¿es posible tener solo dos ruedas (pitch bend and mod, las típicas) por USB o MIDI? Para quienes usamos Clavinova o similares y no las tenemos. ¿Es posible construirlas con esto? ¿O es posible adquirirlas por separado? Gracias de antemano.
  • #19 por pablofcid el 12/10/2013
    Creo que Doepfler las vendía pero my caras.
    Lo que dices se puede construir con facilidad con cualquier placa de desarrollo o microcontrolador con A/Ds de baja resolución y una UART para generar la señal MIDI.
    Seguramente te sea útil dotarlo de MIDI In y MIDI Out, para que puedas recibir la señal MIDI del clavinova mezclarla con lo que generen las ruedas y generar una sola señal MIDI de salida combinando ambos flujos.

    No es difícil si controlas un poco estas cosas. Quizá lo más complicado (al menos para mí) es toda la parte de mecanización. En qué caja montas las ruedas, hacer los agujeros, la construcción de las propias ruedas, etc.
    Una opción es comprar un mini teclado (25 teclas) tirado de precio, destriparlo y quedarte sólo con la parte de las ruedas.

    No sé si te sirve de algo, pero, en concreto, respecto a lo que preguntabas, sí, se puede usar cualquier cosa de estas para lo que pretendes pero hay que tener algún conocimiento de electrónica y de desarrollo para micros.
  • #20 por musicador el 12/10/2013
    Muchas gracias. No es mi caso, no tengo ni idea de electrónica y lo de desarrollo para micros me suena casi a checoslovaco, así que imagina ;-)

    Echaré un vistazo a lo Doepfler y en última instancia veré lo de destripar algún teclado. Es una pena que nadie haga esto, buscando por Internet he visto que hay bastante gente en situación parecida a la mía.

    Gracias de nuevo y enhorabuena y adelante con estos artículos, los sigo con mucho interés.
  • #21 por sangoo el 17/10/2013
    Con permiso del creador de hilo (y al hilo de los controladores DIY) os dejo por aqui un enlace a un anuncio en el que vendo una controladora hecha por mi. Ideal para alguien que quiera empezar a cacharrear con Arduino:

    http://www.hispasonic.com/anuncios/controlador-3ch-diy-arduino-inside/264235
    1
  • #22 por Julius@Wikter el 27/06/2014
    Combinando TouchOSC con su primo tonto myOSC tenemos controladores gratuitos en cualquier tablet. Y si funciona eso de los potenciometros-ventosa para pantallas tactiles....