Grabación

La masterización

"La masterización es el arte del compromiso; saber qué es lo posible y lo imposible, y tomar decisiones sobre lo que es más importante en la música"

Bob Katz

El proceso de masterización

    Así pues, ¿qué es lo más importante en tu música? Quizás quieras destacar la voz, o a lo mejor trabajas un estilo muy rítmico y quieres primar la presencia de los bombos y bajos. No hay una misma regla para todos; tu música y tus oídos son los que mandan.

    De cualquier modo, el proceso de masterización en general sigue unos pasos determinados; nosotros seguiremos el esquema que marca una de las unidades de mastering más reputadas, el TC Electronic Finalizer:

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    I1 e I2 se refieren a las inserciones de efectos que ofrece el Finalizer; hablando en general, antes de pasar a la fase de compresión/limitación, lo normal es aplicar una EQ general e incluso alguna puerta o de-esser para filtrar sibilantes o ruidos si están presentes.

    Un punto vital a la hora de masterizar es tener unos monitores que ofrezcan nitidez y precisión en el sonido. Si no escuchamos claramente todos los aspectos de la mezcla, difícilmente e?corregiremos los errores y potenciaremos los aciertos; esto es particularmente importante a la hora de ecualizar.

    El mastering actual usa cada vez más los compresores y limitadores multibanda, que afectan selectivamente a bandas de frecuencias seleccionadas. Son muy eficaces, pero su manejo requiere cierta destreza y, aunque no lo notes al principio, los ajustes extremos pueden provocar fatiga auditiva con más facilidad que en ajustes suaves, buscando mayor naturalidad.

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El TC Finalizer; un nombre realmente apropiado

La ecualización

    Como sabes, la EQ puede cambiar el trazado espectral del sonido; sin embargo, el mayor trabajo de EQ se lleva a cabo en la fase de mezcla, resaltando las características deseadas de cada pista, equilibrándolas y situando cada cosa en su sitio sin producir confusión. En el mastering, la EQ nos servirá para darle un toque final al material; si no has hecho un buen trabajo con la EQ en la fase de mezcla, seguramente ya será tarde para corregirlo. Repásate nuestro artículo sobre [ la ecualización ] si quieres recordar sus principios.

    La EQ en la masterización tiene tres objetivos primordiales:

· Ajustar el nivel general de bajos, medios y agudos. · Hacer que el nivel general de esas tres bandas de frecuencia suene más uniforme. · Atenuar ciertas frecuencias que causan distorsión, o al revés, potenciar frecuencias que consiguen un sonido más natural.

    Escucha atentamente la mezcla e intenta captar sus debilidades; ¿demasiado oscura y sin aire? Haz pequeños ajustes en las frecuencias altas. ¿Poco cuerpo? Actúa sobre los rangos medios. ¿Están demasiado embarullados los graves o retumban los subgraves? Haz cortes o atenúa en esa zona. Como ves, no estamos hablando aquí de resaltar o solapar un instrumento concreto o una voz; como hemos dicho, eso debe hacerse en la mezcla. Ahora debes centrarte en el sonido general, considerado como un todo.

    Un truco es que el contraste de rangos tiene un efecto interactivo; por ejemplo, una pequeña atenuación en el rango inferior de medios (alrededor de 250 Hz) puede tener un efecto similar que potenciar el rango de presencia (alrededor de 5 Khz).  Otro truco es restaurar el "aire" que puede ser perdido incluso dando cortes de medio dB a 7 Khz; esto puede arreglarse a menudo aumentando el rango de 15 a 20 Khz; un cuarto de dB puede solucionar las cosas.

    No hay magia en esto; debes guiarte por tus oídos. Pero una buena manera de aprender la ofrecen herramientas como el [Steinberg Freefilter], que "copia" los parámetros de EQ de una onda dada y te permite usarlos en tus producciones. Escoge pues una mezcla profesional e?que tenga características similares a la que tienes entre manos y pásale el FreeFilter; fíjate en los parámetros resultantes y adáptalos a tu mezcla.

La normalización

    Una vez que hemos ajustado la EQ, se habrán producido cambios en la ganancia general del sonido. La normalización aumenta o reduce la amplitud general o nivel de loudness de una señal a un punto seleccionado. Generalmente, sirve para llevar el pico de amplitud más alto de la señal justo por debajo del nivel de distorsión (0 dB)

    Normalizando conseguimos sacar el máximo partido del rango dinámico que dispongamos (en audio digital, es mayor el rango de un archivo de 24 bit que el de otro a 16 bit). Sin embargo, no afecta al rango dinámico relativo de la propia señal de audio; en otras palabras, el rango dinámico entre el material de menor y mayor volumen de la propia señal queda inalterable, pero la señal suena a más volumen en general (aumentan en la misma proporción las partes de poco y mucho volumen). Para afectar a esa dinámica de la señal tendremos que acudir a la compresión.

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Señal sin normalizar (arriba) y normalizada (abajo)

El expansor

    Un expansor funciona como una puerta y te ayudará a eliminar ruido de fondo. Prueba a escuchar el principio de tu mezcla, ¿hay algún ruido de grabación o de cinta? Si tiene algo de esto y quieres eliminarlo, utiliza el expansor de la siguiente forma: ajusta el ratio a 1:32 (esto es, la profundidad del expansor). Ahora ajusta el umbral. El expansor comienza a funcionar cuando la señal cae por debajo del punto de umbral; ve jugando con este parámetro mientras reproduces la música desde el principio un par de veces, hasta que el inicio ya no contenga ruidos. Si solo quieres eliminar el ruido de cinta, puede que sea suficiente con utilizar un expansor multibanda en las bandas agudas.

El compresor

332_640.jpg    Un compresor añade pegada extra a tu material (en la foto, el compresor del software T-Racks), dándole cuerpo y ajustando la dinámica general. Si no estás familiarizado con los fundamentos de la compresión, deberías leerte antes nuestro artículo [ Aprende a comprimir tus señales ]; aunque está orientado al proceso de mezcla, los principios del compresor son los mismos.

    Un truco general para el ajuste del compresor a la hora de masterizar es este: busca el threshold aproximado en primer lugar, con un ratio alto y un tiempo de liberación rápido. Asegúrate de que el medidor de reducción de ganancia se mueve a medida que pasan las "sílabas" o partes que quieres afectar. Entonces reduce el ratio a un ajuste muy bajo y coloca el tiempo de liberación a unos 250 ms para empezar. Ahora se trata de ajustar con precisión el ataque, liberación y ratio, quizás con algún reajuste en el threshold; el objetivo es situar el threshold entre la dinámica mas baja y más alta, de manera que haya una alternancia constante entre compresión alta y baja (o no-compresión) en la música. Y cuidado: un ajuste de threshold muy bajo y un ratio demasiado alto hará que todo suene al mismo nivel constantemente.

    Esto para los compresores simples; cuando estás aplicando una compresión multibanda tienes que analizar con más detalle la señal a procesar; ¿hay demasiado extremo grave o agudo, o demasiado poco? ¿Está el rango medio bien definido?

    Si quieres realizar cambios en la relación global de las bandas grave, media y aguda usando el compresor multibanda, tienes dos rutas a tomar:

· La primera forma es modificar los niveles de banda, usándolos como en un ecualizador · La segunda forma es comprimir individualmente las bandas. Es aquí donde oirás grandes diferencias.

    Como regla de oro, la banda grave actúa mejor con tiempos de ataque rápidos y con tiempos de liberación algo lentos dado que las frecuencias graves tienen una longitud de onda larga. En la banda de medios puedes usar prácticamente el mismo tiempo de ataque, pero el tiempo de liberación debería ser algo más rápido dado que el oído humano es muy sensible en esta zona. Si ajustas la liberación de medios demasiado larga sonará artificial. La banda de agudos actúa mejor con un tiempo de ataque un poco más lento que en las otras dos bandas, dado que esto permitirá que las transiciones de frecuencias altas pasen por el compresor. El dejar que estos picos pasen por el compresor evita el que se produzca el sonido tensionado y sobrecomprimido. El tiempo de liberación de la banda aguda debería ser rápido, como el de los medios, por la misma razón, para aumentar la apertura del compresor.

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El compresor multibanda software de Waves

El limitador

    El limitador debe estar situado a continuación del compresor; esto implica que si usas el compresor en ajustes extremos, harás que el limitador también vaya a tope. Déjale al limitador un poco de espacio para hacer el trabajo para el que está pensado, que es sujetar el nivel de vez en cuando.

    Si haces que los niveles de salida del bloque de compresor queden demasiado cerca del techo del limitador, tu mezcla sonará aplastada. Un uso racional del limitador, especialmente usando los valores de ratio más suaves posibles, hará que tu mezcla siempre suene natural.

Notas finales

    Utiliza tus oídos en todos los procesos; confía en ellos cuando te dicen que la mezcla suena bien. Juega con el bypass para observar los cambios que producen tus ajustes. Descansa cuando lleves demasiado tiempo trabajando en la mezcla; si te agotas perderás la noción de las cosas importantes y cometerás errores.

Por Xabier Blanco

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Comentarios
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  • #1 por DJMEN el 03/04/2006
    problemas con la S en la grabación voces Humanas
    Que recomiendas
  • #2 por spacelove el 10/05/2006
    un compresor deeser...
  • #3 por srtopepis el 18/07/2006
    Tengo un problema: Noermalizo mis maquetas y suenan al mismo nivel excepto alguna que suena más baja ¿alguna idea? ¿opciones?

    Gracias
  • #4 por papelillo el 19/10/2007
    muy buena la explicacion, pero igual podria ser mas extensas las explicaciones de cada procedimiento
  • MOD
    #5 por Soyuz el 19/10/2007
    Papelillo, no olvides que hay otro tutorial más avanzado sobre masterización en Hispasonic:

    http://www.hispasonic.com/revista/2
  • #6 por papelillo el 19/10/2007
    soyuz gracias y me puedes decir donde porfavor
  • MOD
    #7 por Soyuz el 19/10/2007
    Pulsa en el link que he puesto en el comentario anterior ;-)
  • #8 por apijuanj2008 el 21/05/2008
    con cual programa se puede masterizar?
  • #9 por gabriel suarez el 21/05/2008
    apijuanj, se puede masterizar con cualquier editor de audio que admita VSTi, Audio Units o RTAS o que incorpore sus propios plugins de masterización (compresor, ecualizador, maximizador, limitador, etc).

    Ejemplos: Logic, Pro-Tools, Cubase
  • #10 por Hiken el 02/09/2008
    Mmmm creo que os podriais currar artículos para gente un poco más principiante. El autor se explica como sobreentendiendo un montón de conocimientos de masterización, y creo que quien tenga esos conocimientos no necesita este artículo.

    Aun así, enhorabuena por él.
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  • #11 por Bdj el 02/09/2008
    de acuerdo con Hiken, deberian poner links en paalabras tecnicas , en el ke se diese una pekeña explicacion. Ya ke leer esto para un principiante, es como leer un texto en ingles sin saber mucho, siempre confias en mas adelante la palabra ke no has entendido, se aclarara en el contexto. Pero es ke aki lees una y luego llega otra y cvada vez pones mas cara de tonto. jejejejeje

    De todas formas sera cuestion de prueba y fallo, creo yo.

    Muchas gracias por el articulo.

    Bdj
  • #12 por STP el 10/09/2008
    Tambien de acuerdo con Hiken, tengo los conocimientos.
    Per sigo dando gracias al Autor.
  • #13 por mythmonkey el 28/09/2009
    En mi estudio seguimos muy de cerca las tecnicas de Bob Katz, pero tambien tenemos nuestras propias tecnicas de mastering que hemos obtenido con nuestra experiencia.

    http://www.mental-mastering.com
  • #14 por traveller wells el 28/09/2009
    Muchas gracias por tu interesante y aleccionador trabajo.
    Me está resultando de gran ayuda. Saludos.
  • #15 por hvmastering el 01/11/2009
    mythmonkey, he visto tu site y me gusta mucho. Es claro y va al grano. También tiene buen sonido el ejemplo. Acá les presento una alternativa más, para quien pueda estar interesado :

    http://www.hugovillegas.com

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  • #16 por twsafarn el 18/12/2009
    Estan caidos los vinculos de "la ecualizacion" y "Steinberg FreeFilter".
    Concuerdo con quienes dicen que no es un articulo para principiantes, pero igualmente esta muy bueno. soy musico hace menos de 1 año y no me costo entender el articulo, y me parece lo suficientemente completo para saber como trabajar mis temas en Nuendo.
  • #17 por Dj Nouse el 16/03/2010
    Ufff jajaja esta muy bien el tutorial, parece muy complicado esto al principio pero merece la pena aprenderlo. Gracias por la info!!!!
  • #18 por STYPRODUCCIONES el 26/04/2010
    Buenísima toda la información de este foro... gracias a todos los maestros del sonido.

    alguien me puede decir donde puedo bajarme el Steinberg Freefilter?

    gracias campeones!!!
  • #19 por PEPE DIAZ el 05/05/2010
    Saben esto me a ayudado un monton gracias
  • #20 por musikcrist el 28/05/2010
    me ha servido de muxo este tema ojala q la masterizacion quede optima
    gracias
  • avatar
    #21 por --77141-- el 22/01/2011
    Muy buen tutorial, aunque mi mastering es una cadena con:

    EQ/COMPRESOR/STEREO IMAGE/REVERB (Muy Poca)/LIMITADOR/

    Y masterizo con pluguns de T-RACKS, en Pro Tools, un detalle importante yo no normalizo, y masterizo con las pistas a -6 db de volumen (desde el bounce) y con su Sample rate y su profundidad de Bits con que se grabaron.

    El resultado es Perfecto :D
  • #22 por hectorjalo el 28/07/2011
    interesante
  • #23 por Josito_M87 el 14/11/2011
    muy buen articulo!!
  • #24 por cualhay el 18/11/2011
    Muy buen primer acercamiento hacia lo que es el mastering, Gracias por aportar.
    Hay algunas cosas que creo que teoricamente son incorrectas:

    Cuando dices "Normalizando conseguimos sacar el máximo partido del rango dinámico que dispongamos (en audio digital, es mayor el rango de un archivo de 24 bit que el de otro a 16 bit)"
    Quizás me equivoque pero por lo que tengo entendido tener mayor o menor cantidad de Bits, ya sea en un proyecto o en una mesa digital no modifica el rango dinámico. El rango dinámico viene dado por la diferencia entre el nivel de ruido de la mesa o placa de sonido y su nivel máximo antes de distorsionar.
    En este caso la cantidad de Bits lo que permite es una mejor precisión a la hora de muestrear y digitalizar la señal, teniendo mas medidas (o escalones) entre valores de las muestras.
    Otra cosa que me llamo la atencion es la descripcion de como funciona un compresor multibanda "Como regla de oro, la banda grave actúa mejor con tiempos de ataque rápidos y con tiempos de liberación algo lentos dado que las frecuencias graves tienen una longitud de onda larga"
    Si bien estoy de acuerdo con que ese seteo puede funcionar como punto de partida, no entiendo que tiene que ver la longitud de onda en todo esto. Las frecuencias bajas medias y altas tienen todas la misma velocidad, con lo que, si el parametro a modificar se trata de el tiempo, las modificas a todas por igual.
    Creo que lo que realmente pasa es que, las frecuencias bajas, por su forma de onda, pero fundamentalmente por propiedades del oido humano, tienden a tener mayor RMS que las frecuencias altas y es por eso que necesitan para estar mas controladas un release largo. Al hacer muchos mas ciclos por segundos, las frecuencias altas necesitan ajustes que se adecuen a los rapidisimos tiempos de sus ataques, sustain, y release.
    Ojo todo esto lo digo para aportar info y si dije algo incorrecto espero que mas usuarios se sumen y se pueda armar un debate constructivos.
    Otra vez, gracias por el aporte.
  • #25 por Moisedx el 09/08/2012
    Que es el
    El expansor ¿QUien Sabe?
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