Montando una estación de trabajo para audio

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#1 por Incognito el 29/12/2012
Hace aproximadamente un año y medio mi actividad en la composición musical se convirtió en algo más que una afición, y pasó a ser una fuente de ingresos. Esta nueva condición no planteó, en un primer momento, un cambio de equipo urgente. Sin embargo, mi pobre MacBook Core 2 Dúo de finales de 2007 empezaba a quedarse un poco pequeño. En junio de este año 2012 decidí dejar el portátil para tareas ofimáticas, internet y contabilidad, e invertir un buen dinero en una estación de trabajo capaz de soportar los proyectos más exigentes.

En este hilo no pretendo dar consejos sobre cómo montar y configurar una estación de trabajo, porque se ha hablado ya de eso (aunque, por lo que he viso y leído por aquí, casi todo se limita a ordenadores montados con componentes de consumo). Sólo pretendo mostrar mi experiencia personal, mis criterios para elegir unos componentes concretos y no otros, mis impresiones sobre el rendimiento y la calidad de dichos componentes, y mi impresión general sobre las ventajas del producto final. No soy un experto en informática, sólo un músico profesional que tontea con la tecnología y le gusta hacer encajar las piezas de su puzle informático. No estoy en condiciones de ofrecer un tutorial, sólo quiero compartir mi experiencia con vosotros y, por qué no, recibir consejo de los verdaderos expertos sobre los elementos que son mejorables.

Antes de nada, vamos a pasar por alto el hecho de que haya dejado a un lado la plataforma de la manzana. No quisiera tener que explicar mis motivos, más que nada por evitar las típicas polémicas estériles sobre el particular. No pretendo que el hilo se vuelva (porque al final es casi inevitable) en una batalla campal. ;)

Procesadores
Para comenzar, y partiendo de un presupuesto de alrededor de 3000 euros (que ya da para hacerse un PC más que respetable), había que decidir qué procesador llevaría. Aunque las opciones “de consumo” eran tentadoras, quería una máquina fiable y capaz de aguantar muchas horas de trabajo intensivo. Un amigo fotógrafo y videógrafo con el que suelo colaborar a menudo me enseño su estación de trabajo basada en dos Xeon X5460 y me quedé muy sorprendido del rendimiento y la estabilidad de aquella máquina. Así que deseché las opciones convencionales y me decidí por una configuración dual. Los nuevos Intel Xeon E5 acababan de salir al mercado, así que me lié la manta a la cabeza y compré dos Xeon E5-2620, 2Ghz, 15MB de caché, seis núcleos cada uno.

Placa base
Encontrar una placa base capaz de alojar dos Xeon E5 no era fácil. Había cuatro o cinco marcas que fabricaban estas placas, y la que más me convenció fue la ASUS Z9PE-D8WS, pensada para estaciones de trabajo. Me gustaron sus 14 conectores SATA (3 y 6) controlados por un chipset Intel C602 que permitía varias configuraciones RAID. PCIe 3, herramientas de autodiagnóstico, USB 3.0, y capacidad para 256 GB de memoria registrada o 64 GB de memoria no registrada.

Memoria RAM
Respecto de la RAM, elegí unas memorias Kingston Value Ram DDR3 ECC con corrección de fallos. En concreto fueron 16 GB, que para la mayoría de proyectos es suficiente. Aún así me quedan todavía cuatro slots libres para futuras ampliaciones.

Tarjeta gráfica
Como una buena parte de mi trabajo es composición musical para medios audiovisuales, quería comprar una tarjeta gráfica que, sin ser una Nvidia Quadro, pudiese mover vídeo con cierta soltura. Tenía claro que usaría Cubase, así que me preocupé de que fuese una tarjeta a la que Cubase pudiera dejar el peso de los vídeos para que las CPUs quedaran en exclusiva para el audio. Me decidí por una ASUS con un chip Nvidia Geforce GT 640, 2GB de memoria DDR3. No es un “pepino” pero cumple su función bastante bien.

Caja y refrigeración
La caja y la ventilación son dos elementos clave cuando se trata de una estación para audio. Y encontrar un chasis en el cual encajar una placa de factor EEB (12x13 pulgadas) limita mucho más la elección del modelo de caja. La Corsair Obsidian tenía una pinta fantástica, pero me parecía demasiado cara, al igual que la mayoría de las Lian-Li. Me decidí por una Fractal Design Define XL, negra, de diseño muy lineal y forrada con elementos acústicos en el interior. Sólida como una roca, la Define XL es enorme y pesada, tiene capacidad para diez discos duros, una fuente de alimentación de hasta 20 centímetros y una placa base grande. Aun así tuve que agujerear el chasis para poder atornillar la placa convenientemente, porque le faltaban dos agujeros típicos del factor EEB. La caja venía con tres ventiladores, uno de ellos de 18 cm de diámetro, que gira despacio para mover una gran cantidad de aire sin hacer demasiado ruido. Los otros dos, de 14 cm, refrigeran los discos duros y ayudan a mover el aire desde el frontal hasta la parte trasera de la caja. Todos ellos son muy silenciosos. Existe la posibilidad de añadir otros tres ventiladores si el usuario lo desea, pero considero que la temperatura general del sistema está correcta y no es cuestión de aumentar el ruido si no es necesario. La caja permite llevar el cableado por detrás de la placa, con lo que facilita el flujo de aire.

Las dos CPUs están refrigeradas por sendos disipadores Dynatron R17, que llevan un ventilador silencioso cada uno. Están pensados para encajar exclusivamente en el socket LGA2011, y están pensados para esta gama de procesadores Xeon. En conjunto el sistema es bastante silencioso aunque, claro está, siete ventiladores (incluyo el de la tarjeta gráfica y el de la fuente de alimentación) funcionando al mismo tiempo hacen un ruido perceptible, si bien no es molesto en absoluto y se puede uno pasar muchas horas trabajando sin sentir fatiga.

Fuente de alimentación
En el momento de elegir una fuente de alimentación me decidí por una LEPA B850, segunda marca del grupo ENERMAX. 850W es, por ahora, suficiente para mi equipo, teniendo en cuenta que no uso tarjetas gráficas bestiales (y sólo uso una) considero que es bastante. Es una fuente modular y me permite mantener al mínimo los cables dentro de la caja, lo cual también es de agradecer.

Almacenamiento
En lo referente al almacenamiento, quise montar una configuración que me permitiese obtener un alto rendimiento y una cierta seguridad ante fallos. Compré cuatro discos duros Seagate Barracuda de 500 GB y 7200 revoluciones, y un SSD de 128 GB OCZ Agility. De tal manera que dos HD Seagate están configurados en RAID 0 y albergan el sistema operativo y las aplicaciones (Cubase, instrumentos y plugins Komplete, plugins Waves Native Power, etc), otros dos HD Seagate forman un RAID 1 pensado para almacenar las carpetas de proyectos y los bounces que voy haciendo, de modo que están duplicados para evitar pérdidas serias si un disco se estropease. Cuando tu trabajo depende de esos datos, mejor asegurarse. El SSD, por su parte, contiene exclusivamente las librerías de Kontakt, y Battery, de modo que se cargan excepcionalmente rápido cuando las necesito.

Sistema Operativo
Un pequeño comentario sobre el Sistema Operativo. Windows 7 no me ha dado el más mínimo problema desde que lo tengo. Eso sí, si alguien monta una configuración con dos CPUs, que no haga el panoli como yo. Comprad la versión Professional, porque la Home Premium no reconoce las dos CPUs, está pensado para equipos domésticos con un único procesador.

Conclusión
Puede que mi equipo convenza más o menos, y habrá quien defienda una postura en contra. A mí me tiene muy satisfecho de momento, y no cabe duda de que su potencia me permitirá trabajar unos años sin problemas. Por ahora la he “puteado” de todas las maneras posibles y nunca he visto pasar el nivel de CPU de Windows 7 por encima del 18-20%. Si recodifico un vídeo, ahí se disparan hasta el 70%. Pero como esa no es mi liga…
Espero que mis comentarios hayan servido de utilidad a alguien o al menos lo hayan entretenido un rato. Cualquier comentario sobre mi configuración será bienvenido, todo lo que sea para mejorar se agradecerá mucho.

Un abrazo a todos.
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#2 por undercore el 30/12/2012
¿cómo es el rendimiento de cubase con 12 cores? tengo entendido que con una configuración similar en macosx ,cubase no los reconoce todos :-k

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"El arte esta hecho para ser sentido y no para ser comprendido. P

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#3 por Incognito el 30/12/2012
Pues si te soy sincero, no sé si los reconoce o no. Pero lo cierto es que todavía no he podido llevar los procesadores al máximo con Cubase 6. He intentado hacer pruebas de rendimiento, con muchos sintes (FM8, Reaktor Prism, Massive) e instrumentos sampler (las librerías de Kontakt sobre todo) y siempre me canso yo antes que la máquina.

¿Alguien sabe cómo comprobar eso? :-k
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#4 por undercore el 30/12/2012
http://www.hispasonic.com/foros/procesadores-doble-nucleo-utiles-despilfarro/108588/pagina2

aquí usamos el orangine stress test (de citriq) un proyecto para cubase con varios test de stress (el primero eran pistas de audio más efectos, otro usaba instrumentos, pero claro, tenías que instalar las demos de esos instrumentos y era un coñazo, de todas formas el test estará ahora desfasado, creo que en aquella época estaba el sx3)

pero se podría hacer otro, un proyecto que sean sólo pistas de audio (así se puede medir cuantas pistas como máximo soportan los discos duros), otro puede ser usando librería para testear la ram o usar pistas de audio más efectos (se suelen usar reverbs de convulsión que son las que más consumen cpu)

la putada es que no tenemos con que hacer las comparaciones :-k

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#5 por Incognito el 30/12/2012
Pues mira, ahora me ha picado la curiosidad y voy a hacer unas pruebas, cuando las tenga las pongo por aquí. Serán pruebas un poco caseras, pero algo es algo.
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#6 por Incognito el 30/12/2012
Acabo de terminar una "prueba de esfuerzo" que supera cualquier proyecto real que pueda tener que hacer en mi día a día de trabajo. Explico:

32 instancias VST:
· Mystic (8x)
· Padshop (6x)
· Prologue (6x)
· Retrologue (6x)
· Spector (6x)

Plugins de efectos: 6 inserciones por pista (que multiplicado por 32 pistas ofrece un total de 192 efectos de inserción)
· Waves IR-L (reverb convolutiva)
· Waves C1 (compresor)
· Waves Q10 (ecualizador) (con las diez bandas activadas)
· Waves Super Tap (delay) (con los seis retardos activados)
· Waves Step Filter
· Waves S1 (expansor de imagen estéreo)

Mediciones de rendimiento:
El medidor de rendimiento de Windows 7 no excede en ningún momento el 40% (en caso de picos puntuales de actividad) y arroja una media de alrededor del 32%. Igualmente, muestra una actividad repartida entre los 24 núcleos (12 físicos con el HyperThreading activado, el SO reconoce 24 núcleos). El hecho de que al detener la reproducción el medidor se ponga a cero y cese la actividad en todos los cores, me hace suponer que Cubase (o el SO) reparte la tarea de procesado entre todos los cores disponibles.

Espero que esto ayude un poco. ;)
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#7 por undercore el 30/12/2012
pues se ve que bajo windows si responde bien el programa

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#8 por harke77 el 02/01/2013
Hola amigos. Me parece muy interesante vuestros comentarios. No obstante quisiera que me ayudaseis en algunas cuestiones con respecto al equipo que tengo. Tengo un core 2 dúo pc con 8 gb de RAM y utilizo cubase 5 ( que pretendo ampliar desde ya al 7) y kontakt con librería como shymphobia, voxos, etc...no me va mal pero hay veces que noto ruidos raros etc....no tengo ningún interface, tan sólo el teclado Yamaha que conecto vía midi al pc, debería tener una interface y así solucionar el problema?
Otro asunto es si hasta el momento hse sabe algo de ma estabilidad de Windows 8 ( uso el 7 ultimate) o no merece la pena el cambio o por el contrario debo hacer un cambio definitivo al Mountain lion con Mac, sabéis como va de estabilidad?
En pc he visto equipos como Mountain y citriq workstation optimizados para audio aunque creo que me lo podría hacer yo mismo.

Agradezco mucho vuestras opiniones.

Un saludo
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--26171--
#9 por --26171-- el 03/01/2013
#8

De chino (mira que supuso un avance el Core 2 dúo) vas jusutito...

Yo ya iría pensando en cambiar las tripitas (placa, chino, memoria...)
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#10 por harke77 el 03/01/2013
Por cierto gracias Incognito porque me interesa mucho tu opinión, ya que has trabajado con ambas plataformas
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#11 por harke77 el 03/01/2013
Gracias carmelopec...de chino te refieres al micro? Jeje
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--26171--
#12 por --26171-- el 03/01/2013
Claro, claro, de toda la vida, la CPU: china o taiwanesa...
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#13 por harke77 el 03/01/2013
Jeje..q me aconsejarías carmelopec,? Gracias
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--26171--
#14 por --26171-- el 03/01/2013
El mío mismo está muy bien de relación prestaciones/precio un I5 ivy bridge 3750 k, que si quieres lo pudes subir de velocidad de reloj. No se ahora cómo está la ram de precio, ponle 16 gn y una placa decentita y ya. si usas SSD estupendo: notarás a mejoría, yo empleo mucho espacio y me defiendo con SATAs decentillos, tanto Gb (luego, la mitad son pelis guarras) a precio de SSD, no hay cojones...
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#15 por harke77 el 03/01/2013
Gracias, por cierto has probado windows 8? Y sería necesario comprar una interface?
Saludos
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