Dave Smith, el profeta de los sintes

No hay que complicarse mucho para presentar a un hombre como Dave Smith. Bastan unos apuntes: Dave fue el padre del protocolo MIDI, que utilizamos hoy día hasta en la sopa; también fue el alma creadora de algunos de los mejores sintetizadores de la historia, como el Prophet-5, Prophet-VS o Korg Wavestation. Y no bastándole con todo eso, desarrolló además el primer instrumento virtual digno de ese nombre: Reality de Seer Systems. Dave Smith lo ha hecho casi todo en la industria de los sintetizadores. Y decimos "casi todo" porque este hombre no se está quieto: recientemente y por sorpresa, su compañía Dave Smith Instruments ha presentado el sintetizador analógico Prophet 08, causando sensación. De esto y otras cosas habla en exclusiva para Hispasonic.

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Hispasonic: 30 años después del mítico Prophet-5, llega el nuevo Prophet 08. ¿Cómo han cambiado nuestro mundo los sintetizadores en todo este tiempo?

Dave Smith: Los sintetizadores han cambiado todos los estilos musicales significativamente. El cambio más importante fue situar un mayor poder sonoro bajo el control de una sola persona; los home-studios con sintetizadores pueden producir un rango muy amplio de música, a menudo realizada en solitario.

¿Hemos llegado al techo de la tecnología de sintetizadores? ¿Queda margen para innovar? ¿Está todo inventado en el mundo de los sintes?

Ciertamente, los pasos de innovación son más pequeños cada año que pasa. Con síntesis de emulación, el límite lo pone el controlador; en otras palabras, para controlar realmente un gran sonido sintetizado de violín, necesitaríamos un controlador que lleve algo para controlar el movimiento de arco, y algo como una cuerda. ¡Así podrías llegar a tocar un auténtico violín emulado! Por otra parte, la síntesis sustractiva básica ha pasado la prueba del tiempo por más de 40 años, así que los antiguos conceptos todavía suenan y funcionan bien.

Piensa en las innovaciones de todos esos años. ¿Cuál te hace pensar "¡me habría encantado inventarla a mí!"?

Difícil de decir; tiendo a concentrarme en mis propias ideas, y no soy muy bueno siguiendo la pista de otros instrumentos en el mercado.

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Dices que el Prophet 08 es el producto de la evolución, no de la nostalgia. ¿Cuales son los puntos destacados de este sinte? ¿En qué mejora a los sintes clásicos de Sequential Circuits?

Comencé el diseño con ICs de Curtis, para capturar los sonidos clásicos, pero los aspectos de control van mucho más allá del original. Por ejemplo, el Prophet-5 tenía un LFO; ¡el Prophet 08 tiene 32!

¿Qué anécdotas puedes contarnos del diseño y fabricación del Prophet 08?

Inicialmente, no pensaba en hacer un "Prophet". Sólo iba a ser un sinte analógico de 8 voces a buen precio. Una vez que empezamos a diseñarlo y a tocarlo, vimos que los sonidos eran más potentes que los Prophet originales, pero mantenían el carácter clásico. Sólo en ese momento decidí llamarlo "Prophet".

Has alcanzado un gran éxito como diseñador de sintes hardware, pero también en el mundo de los sintes software. Eres el diseñador de Reality (Seer Systems), el primer sinte software profesional. ¿Qué opinión te merecen los sintes software actuales? ¿Cómo han evolucionado desde Reality?

Los sintes software están muy bien porque son baratos, y normalmente suenan bien. Pero creo que es idiota limitarse a copiar los sintes analógicos vintage. Deberían concentrarse en nuevas síntesis e instrumentos, en vez de copiar a los auténticos.

¿Consideras que los sintes hardware y software son opuestos? ¿Debemos elegir entre sintes analógicos hardware, analógicos virtuales hardware y sintes software, o cada uno tiene su sitio?

A menudo es un problema de precio. Creo que es genial que muchos músicos jóvenes puedan empezar con sintes gratuitos o baratos, y aprender los conceptos básicos. Una vez que se tomen más en serio la síntesis, pueden dar el paso y hacerse con un instrumento real.

Aunque he estado utilizando ordenadores desde los años 60, todavía no me gusta trabajar con un PC o un Mac para tocar un instrumento. Mientras tanto, escucho a más y más músicos decir que están cansados de sintes software y ordenadores, y quieren un instrumento real. Escuchan un Evolver o un Prophet-08 e inmediatamente entienden la diferencia.

¿Tienes algún plan para integrar tus sintes hardware con ordenadores, como el Virus TI? ¿Qué opinas de este concepto de integración?

No por el momento; como diseñador, me encanta trabajar con mi propio hardware. Odio trabajar con PCs y Macs y sus sistemas operativos. ¡No es divertido! Gastas todo tu tiempo luchando con sistemas que cambian, cuelgues, incompatibilidades, y no con el instrumento en sí mismo.

¿Tienes planes para desarrollar nuevos sintes software?

Nunca debe decirse "nunca", ¡pero es muy, muy improbable!

¿Puedes avanzar algún detalle de tu nueva caja de ritmos BoomChik?

No puedo decir nada específico... Esperamos tener un prototipo listo para el NAMM Show en enero, y empezar a distribuirla en la primavera de 2008.

La implementación del MIDI en instrumentos musicales se ha mantenido sin cambios durante mucho tiempo. ¿Hay alguna esperanza de que veamos una mejora equiparable a lo que fue la presentación del MIDI? ¿Qué cambios te gustaría ver?

Sería muy difícil actualizar el MIDI. Cuando lo hicimos al principio, sólo había 5 compañías involucradas, y la mayor parte del trabajo estaba hecho por dos de ellas (Sequential y Roland). Ahora, el MIDI se usa para todo, no sólo para sintetizadores. Hay tantas compañías que instalan MIDI (sintes, teclados, PCs, móviles, teclados portátiles, efectos, grabadores, etc) que sería casi imposible. ¿Cómo sería? ¿Incluiría audio? Si es así, ¿a qué velocidad, cuantas pistas? ¿Y qué pasa con el vídeo? Como puedes ver, la cosa podría irse de las manos perfectamente.

Por último Dave, que hable ahora el músico: ¿cómo haces tu propia música y qué utilizas para ello?

Rara vez uso mis antiguos instrumentos; prefiero un Poly Evolver o un Prophet 08. La excepción puede ser el Prophet VS; nada suena como un VS, aunque está algo limitado en posibilidades sonoras. Pero, después de trabajar con sintes todo el día, prefiero coger una guitarra; me ayuda a recordar la personalidad de los instrumentos reales, que no necesitan cambiar y actualizarse cada año, y cómo suenan los buenos instrumentos analógicos. Dave Smith Instruments

 

Los hitos de Dave Smith

4303_640.jpg El Sequential Circuits Prophet-5 se presentó a primeros de 1978, y costaba la friolera de 4.595$. Fue el primer sinte polifónico programable y el primer instrumento musical diseñado con un microprocesador (un Z-80 con 4 Kb de ROM). Se construyeron más de 7.000 unidades y fue concebido en sólo 9 meses. La lista de usuarios del Prophet-5 quita el aliento.
4304_640.jpg En 1983, se produjo un momento histórico en el NAMM Show. En una demostración pública, un Prophet-600 y un Roland Jupiter 6 se conectaron satisfactoriamente vía MIDI. Había nacido el famoso protocolo de comunicación entre instrumentos musicales, gestado por Dave Smith. Dave presentó la idea después de varias reuniones con Tom Oberheim y Ikutaro Kakehashi (de Roland). El propio acrónimo MIDI (Musical Instrument Digital Interface) es también obra suya.
4305_640.jpg En enero de 1984, Sequential presentó Six-Trak, el primer sinte comercial multitímbrico y con MIDI, por 1.095$. Incluía como gran novedad un secuenciador que permitía interpretar un sonido diferente en cada una de sus 6 pistas (y de ahí su nombre).
4306_640.jpg En 1986 llegó uno de los grandes favoritos del propio Dave, el Prophet-VS, en versiones teclado y rack. Utilizaba por primera vez la síntesis de vectores. Tiene un sonido único que aún hoy es popular y utilizado en muchas grabaciones.
4307_640.jpg En mayo de 1989, Dave arrancó la división R&D de Korg. Su primer producto fue el legendario WaveStation, que llevaba la síntesis de vectores del Prophet VS un paso más allá, incluyendo samples y crossfading de sonidos. Es un sinte conocido por "crear bandas sonoras con un sólo dedo".
4308_640.jpg Así empezó la historia de los sintes software. Dave fue el ingeniero responsable del sinte Reality de Seer Systems (1993), el primer instrumento virtual que merece ese nombre. Escribió todo el código de bajo nivel y participó en el diseño del sinte y el motor de efectos. Reality ofrecía diversos métodos de síntesis, con polifonía y multitimbralidad, todo ello en un procesador Pentium de los primeros tiempos.
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Comentarios
  • #1 por texvo el 04/10/2007
    hola:


    vaya.. lo que le gusta de verdad es la guitarra, ¿diseñara una?

    yo quiero una DS custom. ;)
  • Ban
    #2 por DALÍ el 04/10/2007
    Un geniecillo al estilo Bob Moog de los que hacen falta.
    Habrá que tastar alguna de sus creaciones.
    Dalí
  • #3 por Woodman el 04/10/2007
    El Prophet 08 tiene una pinta muy, muy buena. Seguro que es un gran sinte y que hace disfrutar al que lo tiene bajo sus manos...........

    Un saludo.
  • #4 por jostalmac el 04/10/2007
    Pude disfrutar de un Evolver unos meses y os aseguro que suena gordo, gordo de verdad... este hombre sabe lo que se hace...

    Me gustaría ponerle las manos encima a uno de esos prophet 8 :-)
  • #5 por PerversaFantasía el 04/10/2007


    Muy guapa la entrevista!

    De donde saca "Xabi" estos contactos? jeje

  • #6 por JuanVilchez el 04/10/2007
    Con dos cojones :)
  • #7 por tonotronic el 04/10/2007
    interesantisima la entrevista!
  • #8 por Lisboetas el 04/10/2007
    pero corta( a mi se me hace corta al menos)
    QUe jodio, no suelta prenda de la Boomchild. y aqui el personal con lo dientes largos
    omo apuntaban antes, el evolver es cosa seria. una cajita minuscula y un sonido gordo gordo
  • avatar
    #9 por --6831-- el 05/10/2007
    El evolver me suena mejor que el prophet :P ,y es mas caro.
  • #10 por DeLoreal el 05/10/2007
    Tuve la suerte de conocerlo en Frankfurt hace unos años y puedo decir que es un tío súper amable. Enseguida se puso a demostrarme un Evolver (una gozada verle como retorcía los sonidos) y estuvimos charlando un buen rato de Plug-Ins (por cierto, me dijo que ni uno emulaba a la perfección su Prophet 5 :-) )... Vamos, un día inolvidable... lo único que me jode es no haber tenido mi Pro-One a mano para que me lo echase una firmita :-)
  • MOD
    #11 por walerandei el 05/10/2007
    En hora buena a HIspasonic por la entrevista ...
    Solo una critica para Dave Smith: Comenta que le parece estupido que se continue imitando a nivel soft a los synthes de antaño ... pero ... y el Prophet 8??? No es un remake de otro synthe de antaño? (ya, mejorado ... pero ni siquiera se privo del nombre). Hay que cuidar esas palabras, pues a veces se puede caer preso de ellas.
    Por cierto ... pase muuucho tiempo con un Prophet 5, y puedo decir que los evolver suenan mucho a eso!. Ya me gustaria hecharle una mano a un Prophet 8.
    Y solo decir que me alegra que gente de este calibre continue dando alegrias en el mundo de los synthetizadores. Eso es saludable para la industria!.
  • #12 por Nachenko el 05/10/2007
    Yo de mayor quiero ser como este tío.
  • #13 por neomad el 05/10/2007
    La simpleza de los grandes. De todas formas es verdad que ha habido poca o nula innovacion y no solo en soft, sino tambien en hard respecto a sustractiva y otras formas de sintesis.
  • #14 por BAC el 05/10/2007
    a mi me suena un poco a que cuando vaya a sacar al mercado un sinte soft, alabará las cualidades de los sintes soft...

    está bien contratar a un tipo con tanta experiencia como Dave Smith para diseñar un nuevo sinte, el problema es que se ha quedado atrás en el tiempo y ese retraso lo está llevando a su sinte.

    No incluye un modo de integración como el TI solo porque a el no le gusta trabajar con ordenadores? Lo entiendo, lleva 40 años tocando sin ordenadores, pero que pasa con toda la gente a la que si le gusta? pues que se encontrará con un sinte que ha quedado en el pasado antes de salir de fábrica.

    adoptar, adaptarte, mejorar.
  • avatar
    #15 por --6831-- el 05/10/2007
    BAC el considera primordial el sonido, y lo mismo opino. Dadme un Evolver o un prophet que yo lo integro de puta madre jajajaja
  • #16 por DiegoC el 05/10/2007
    felicitaciones por la entrevista!

    "Pero, después de trabajar con sintes todo el día, prefiero coger una guitarra; me ayuda a recordar la personalidad de los instrumentos reales, que no necesitan cambiar y actualizarse cada año, y cómo suenan los buenos instrumentos analógicos."

    parece mentira ¿no? creo que esto es lo mas jugoso de la entrevista

  • #17 por MaryPoppins el 06/10/2007

    Enhorabuena a Hispasonic por esta entrevista a este genio.
  • #18 por jorgen el 07/10/2007
    Teniendo la oportunidad como han tenido me parece lamentable hacerle esta "entrevista" (ahora a cualquier cosa se le llama entrevista) a uno de los genios que siguen coleando en el siglo XXI. Esperemos leer algo mas extenso de este señor en alguna pagina/revista realmente especializada en el tema.
  • MOD
    #19 por Soyuz el 07/10/2007
    Esta entrevista es de todo menos "lamentable"; mucho más lamentable me parece este comentario tan destructivo, despreciativo y venenoso. Si no te ha gustado, hay formas mucho más respetuosas de decirlo.
  • #20 por InternationalDateline el 07/10/2007
    A ver, Jorgen, exponnos tu maravilloso cuestionario. Lo que hay que leer.
  • MOD
    #21 por walerandei el 08/10/2007
    Jorgen ... durante un buen tiempo estuvo abierto un hilo donde se le consultaba a los Hispasonicos sobre que preguntas/topicos les gustaria hacer a Dave Smith. En ningun momento vi participacion alguna de tu parte en ese hilo.
    Por ende, creo que tuviste tu oportunidad de (segun tu punto de vista), mejorar el contenido de esta entrevista ... pero claro, es mas facil "despotricar desde las sombras" que participar activamente en las cosas (a estas alturas me pregunto que puede ser mas lamentable que eso?). Y por cierto, le faltas el respeto a todos los Hispasonicos que participaron en la entrevista.
  • #22 por neuralnoise el 08/10/2007
    saludos a todos soy de los nuevos en el foro aunque no soy nuevo en esto , la entrevista desde mi punto de vista es un poco escueta , las preguntas esta bastante bien ,yo solo le hubiera preguntado un poco mas al terreno personal,intentanto descifrar lo que este genio tiene dentro de la cabea ,ya que para mi este hombre es un leonardo davincy de los sintes y queria puntuar que la entrevista aun siendo genial la veo un poco falta de mas contenido ,espero no ofender a nadie , y espero haver sido de lo mas correcto al esponer mi opnion porque se lo duro que es conseguir una entrevista con este señor y valoro bastante el esfuerzo creado por los hisponicos ,un saludo
  • #23 por drummerbcn el 08/10/2007
    Pues para mi la entrevista está bien, mejor que las que he leido a veces en revistas que TUVE QUE PAGAR y no me dieron opción de formular mis propias preguntas a nadie.
  • #24 por MaryPoppins el 08/10/2007
    Alguien se ha planteado que posiblemente el señor Dave Smith es escueto y que tiene derecho a contestar como desee a una entrevista? En mi opinión la entrevistas es estupenda y más estupenda la posibilidad de haberla podido conseguir.