Informática musical

MIDI entre iPad y Mac, ahora más fácil: Music IO, Midimux, MIDI LE

El precio que pagan los usuarios de iOS por tener un sistema robusto y a prueba de torpes es el de la escasa flexibilidad. La conexión de un iPhone / iPad vía USB ha tenido tradicionalmente usos bastante limitados. El Camera Kit permite contar con un conector USB pero el sistema operativo limita fuertemente sus usos.

Frente a ello, los dispositivos Android son más abiertos. Algo tan simple como poder usar el dispositivo portable como lápiz de memoria es un imposible en iPad, pero cotidiano en Android. Mi teléfono Android puede pincharse en cualquier ordenador y lo puedo usar para trasladar ficheros de todo tipo de aquí a allá. Algo que en iOS no es factible de forma natural, sólo acudiendo a aplicaciones, itunes, nubes, y demás engorros.

Algunos visos de cambio se apuntan desde hace poco. Toda una variopinta colección de aplicaciones están surgiendo desde diciembre de 2014 que asientan posibilidades impensables anteriormente. Algunas de ellas nos afectan muy directamente.

Lo primero que está llegando es la posibilidad de intercambiar señales MIDI entre un iOS y un Mac (en algunos casos también PC) sin más que usar el cable 30 pin y/o lightning con su final en conector USB. Conectado así un iPhone o iPad al Mac, podremos encontrar en cada uno de ellos puertos MIDI que nos permitan llevar señales de uno a otro. Directamente y vía cable, con la fiabilidad y tiempos de respuesta que el minusvalorado cobre aporta frente al uso del espectro radioeléctrico de WiFis y demás y sus incertidumbres y latencias, propias de un medio con tendencia a congestionarse por el exceso de tráfico y por la superposición de redes en competencia.

En el horizonte la promesa de varios de estos desarrolladores de incorporar también la transferencia de audio por ese mismo cable en un futuro cercano, de forma que la integración pueda ser total, sin más hardware que un simple cable, y con la mínima latencia que esas vías cableadas permiten frente a los intentos vía WiFi que casi siempre echan para atrás.

En común para todas ellas la necesidad de instalar un software 'servidor' en el Mac y una app en el dispositivo iOS. La parte servidora suele descargarse sin coste de la web de cada desarrollador. De esa forma el Mac queda 'a la escucha' esperando que aparezca por allí algún dispositivo iOS deseoso de conectarse. La app se descarga desde el appstore, con diferentes precios, e incluso alguna gratuita. También común para todas ellas retardos en relación a MIDI que se mueven en el entorno de 1,5 a 3 ms. (según estemos hablando de caminos 'solo ida' o 'ida y vuelta' entre los dos extremos). Más allá de ello hay caracterísitcas diferenciadoras que tendréis que comparar, y de las que sólo entresacamos algunas especialmente significativas.

MIDI LE es de descarga gratuita. Se trata de una app ya conocida hace tiempo y que aprovecha las posibilidades de los dispositivos iOS con interfaz Bluetooth LE , una versión de Bluetooth reciente que no encontraréis salvo en los iOS y Macs más recientes (exige unos interfaces con chips Bluetooth LE). Ese estándar renovado permite una comunicación de muy baja latencia y las versiones recientes de iOS y OSX la aprovechan para transmisión de MIDI. MIDI LE nació como aplicación para facilitar ese uso, pero en su última versión incorpora también la funcionalidad de MIDI sobre el cable USB, que puede aplicarse también a modelos de la era previa al nuevo Bluetooth. Por cierto, hay también información y código sobre un proyecto Arduino para poder hacer 'Bluetooth LE' compatibles los equipos dotados de MIDI USB.

Music IO tiene un precio muy bajo (3€) y dice estar trabajando para incorporar también audio en el futuro próximo, aunque no parece inminente. No sabemos si será en forma de upgrade sin coste o en forma de nueva app. Pero si mantienen esa gama de precio, es una posibilidad muy atractiva.

MidiMux parte de un precio mayor (10€) y será acompañada en el futuro por AudioMux (7€ adquirido suelto, pero será posible un pack de ambas por 10€), con un precio todavía muy asequible si consideramos lo que llegarán a ofrecer como pareja. MidiMux puede trabajar con dispositivos iOS 5 y OSX 10.6, aunque esa compatibilidad extensa hacia atrás no se producirá con AudioMux, que exige Audiobus y cuyos requisitos serán iOS 7 y OSX 10.7. Son los que parecen tener más avanzado el tema audio.

Gran noticia sin duda, pues complementan las ofertas de soluciones hardware que ya conocíamos como las provenientes de iConnect (capaz para MIDI y audio), o, si nos quedamos en el uso exclusivamente MIDI, la de SevillaSoft. Estas soluciones hardware siguen ofreciendo la versatilidad de poder conectar 'cualquier cosa' (Mac, Win, Linux, iOS...), sin depender de aplicaciones servidoras (y por tanto con una universalidad y longevidad mejor garantizadas) pero tienen ahora un fuerte rival para los entornos más 'integristas' Apple, a través de estas vías basadas íntegramente en software con el consiguiente menor impacto en el bolsillo.

No hay duda de que veremos crecer la competencia, con más aplicaciones siguiendo estas vías. Bluetooth LE parece asentarse como un canal físico fiable para conexiones MIDI inalámbricas de baja latencia. Allí donde lo inalámbrico no sea un requisito, la vía cable+software que abren estas aplicaciones para transferir MIDI de momento y audio dentro de poco, aseguran un mayor uso profesional de las apps serias, que pese a tener hoy ya calidad se enfrentaban a menudo con el lío de la conectividad, haciendo que muchos no quisiéramos integrarlas en nuestra rutina habitual de trabajo, ya suficientemente compleja con otras muchas cuestiones.

El futuro pinta en color cobre, y pinta bien. Queda comprometida una futura demostración de alguna de estas nuevas soluciones para que la veáis a modo 'review' y no mero 'reportaje' como en esta ocasión. Vamos a hacer algo de betatesting para poderos informar cuanto antes del funcionamiento de la integración conjunta MIDI y Audio.

Pablo Fernández-Cid
EL AUTOR

Pablo no puede callar cuando se habla de tecnologías audio/música. Doctor en teleco. Ha creado diversos dispositivos hard y soft y realizado programaciones para músicos y audiovisuales. Toca ocasionalmente en grupo por Madrid (teclados, claro).

¿Te gustó este artículo?
10
Comentarios
  • #1 por neomad el 06/03/2015
    Genio y figura
    Gracias
  • #2 por wmrhapsodies el 06/03/2015
    Como curiosidad, uno de los desarroladores de Music IO comentaba en Synthopia que el pistoletazo de salida para estas apps lo dio Duet Display, una app, por lo visto desarrollada por antiguos empleados de Apple, que permite usar el iPad como segunda pantalla de Mac a través del cable dock. Parece mentira que tantos años después se haya descubierto que esto era posible.

    Por desgracia, según la versiones de OSX y iOS con que te manejes, las opciones se reducen drásticamente. En mi caso, para nada exótico diría: 10.6.8/iOS 7, Midimux es la única opción viable a día de hoy. Creo que también es la mejor presumiblemente, ya que por lo visto crea puertos para cada una de las apps conectadas.

    Pero de momento me espero a ver que pasa con el Midi LE. Su programador ha prometido versiones del servidor para 10.6.8, y creo que para Windows también.
    2
  • #3 por TeleFuNkeN el 06/03/2015
    -El precio que pagan los usuarios de iOS por tener un sistema robusto y a prueba de torpes es el de la escasa flexibilidad- y otro precio que se paga es en euros, superior solo por ser iOS.
    1
  • #4 por neomad el 06/03/2015
    Tampoco es mucha mas cara un Ipad que una tableta Samsung. Prefiero pagar y que funcione siempre y no pasar mas tiempo haciendo ' troubleshooting' que música. Que son poco flexibles ? sin duda, incluso me da ganas de matarlos mas de una vez. Pero de otra forma, funcionaria todo de esta manera? Quien sabe...

    Por mi parte, acabo de probar Music IO y es una pasada. He controlado el Logic con el Genome o Little Midi Machine. He tambien secuenciado Nave (en el Ipad) con el Logic. Funciona como la seda. Espero el midi USB USB y la monto parda :P
    1
  • #5 por ĐKT el 07/03/2015
    Saludos a todos! Genial artículo! neomad sabrías indicarme como conectar, también he comprado Music IO, pero no doy con la clave para engancharlo a Logic. Gracias de antemano.
  • #6 por ramiroz el 07/03/2015
    La mejor forma de integrar el iPad con el Mac es mediante Logic Remote. Hay que tener el Garage Band en el iPad y el Logic Pro en el Mac. Funciona de lujo porque funciona perfecto a la primera.
  • #7 por ĐKT el 07/03/2015
    Teniendo un instrumento en el Ipad, conectando el lightning al ordenador podría escucharse con Music IO.
    Ramiroz, eso es cierto se integra genial el Logic Remote, pero me encantaría poder tocar los instrumentos que tengo en el Ipad, y que la salida sea el cable lightning y no jack directo a la tarjeta de sonido.
  • #8 por neomad el 07/03/2015
    Dakota: el audio aun no funciona con el Music IO, solo midi.
    Como funciona con el midi ? super simple':

    1- instalas la aplicacion en el ipad
    2- vas a la pagina de music io, descargas el osx server y lo instalas en tu mac
    3- conectas el ipad a tu mac. Abres el osx server y logic en la mac, el music IO en el ipad
    4- Listo

    En Logic tendras ahora un puerto midi con 16 canales, llamado music IO. Va de lujo. Saludos !
  • #9 por ĐKT el 07/03/2015
    Muchas gracias neomad, puedo controlar muchos Synths que tengo en el Ipad, pero a la hora de grabar me da problemas y se oye un bucle continuo, no se a que es debido esto. Disculpa mi ignorancia y muchas gracias por tu paciencia!
  • #10 por neomad el 07/03/2015
    No se que decirte, fijate te no tener activado el echo midi en logic... pero no tengo el ordenador ahora para probarlo. Slds
    1
  • #11 por ĐKT el 07/03/2015
    Muchas gracias #neomad
  • #12 por musicador el 10/03/2015
    ¿Alguien sabe si esto funciona con la app Lemur y es fácil de configurar? Gracias.
    1
  • #13 por pablofcid el 16/03/2015
    Ya estoy probando el conjunto MIDImux y AudioMux. Audiomux está disponible desde el viernes, pero aguardad un poco: en pocos días estará ya en appstore el pack de los dos por el precio de MIDImux suelto.
    Los que han comprado MIDImux parece ser que podrán pasar al pack, pero si compráis ahora ambas cosas separadas no recibiréis el dinero de la diferencia cuando salga el pack.
    Así que, con tranquilidad, que es cosa de días. Espero publicar mañana la review de ambos. Ya tenía probado lo de MIDI, y funciona de lujo. Mejor publicar las dos cosas conjuntamente, que es lo más interesante para una integración total iPad / Mac (de momento no hay compatibilidad audiomux para PC).
  • #14 por pablofcid el 30/03/2015
    Tenéis la continuación de esta cuestión (ya con la prueba de MIDIMux y AudioMux) en
    http://www.hispasonic.com/tutoriales/midimux-audiomux-paso-paso/40331

    Por cierto, ya está MIDI Mux server para Win (y la parte Audio llegará en el futuro, aunque al parecer quedan varias semanas para ello).
  • #15 por Alexander Borja el 31/03/2015
    buenas. quería ver si me pueden ayudar y decirme si es posible esto: tengo la imac con yosemite y quiero usar mi ipad 4 como un controlador midi vía bluetooth para garageband de mi imac y pues estoy probando con midi le y no se si será posible con esa apuro que la verdad a mi no me conecta y pues si es posible hacer esto me podrían decir alguna app gratis con la que pueda lograr una conexión midi de mi ipad con mi imac via bluetooth gracias
  • #16 por Alexander Borja el 31/03/2015
    [duplicado]
  • #17 por pablofcid el 31/03/2015
    Como se dice en el artículo, MIDI LE es gratuita y nació precisamente (de ahí su nombre) para facilitar el uso de Bluetooth LE cara a conectar por MIDI un iOS y un Mac que tengan ese tipo específico de Bluetooth.

    Necesitas usar iOS 8 y OSX 10.10 como mínimo en cuanto a sistema operativo. Y en cuanto a hardware, los dispositivos que llevan bluetooth LE son iPhone 4S/iPad 3/iPad Mini en adelante y Mac Mini & Macbook Air (2011+), MacbookPro & iMac (2012+), MacPro (2013+).
    Los requisitos para usar MIDI por USB son muchos más bajos y se extienden más atrás tanto en HW como en SO, así que si lo tuyo no funciona con bluetooth al menos tienes ahora fácil el recurso a MIDI sobre USB (el propio MIDI LE también aplica ahora MIDI sobre USB).