Novedades en Mutable Instruments: 4-Pole Mission

14/04/2012 por JuanVilchez

Parece ser que Olivier Gillet (creador y alma de Mutable Instruments) no para ni un segundo. No tuvo bastante con crear el Shruthi-1, un sinte duofónico híbrido (analógico virtual + digital), con filtros totalmente analógicos (en 8 variedades diferentes) del que hablamos anteriormente en esta entrevista -donde también compartió con nosotros su extenso conocimiento y opinión acerca de síntesis en general y sobre el movimiento DIY-.

Posteriormente creó el Sidekick, el compañero perfecto para convertir al Shruthi-1 en una máquina de hacer todo tipo de marcianadas y drones, al servicio de los sintetistas más experimentales.

Recientemente también diseñó el MIDIpal, o lo que es lo mismo, una herramienta multiusos para tratar con las señales MIDI. Nos ofrece diversas posibilidades: herramientas compositivas, generador de mensajes MIDI y diversas utilidades MIDI adicionales. Es completamente configurable mediante “programas de usuario” que nosotros mismos podemos diseñar, creando reglas de filtrado, transformación o mapeado con facilidad (la interfaz es muy sencilla). Actualmente se vende como kit SMT (especial para los intrépidos con pericia electrónica) por un precio de 69€. En breve saldrá a la venta completamente montado y listo para enchufar.

Y hace un par de días publicó la versión 0.96 del firmware del Shruthi-1, que como siempre añade nuevas funcionalidades de forma gratuita, siguiendo las peticiones que recibe en el foro oficial del sinte (este producto recibe actualizaciones a ritmo bimensual). El firmware sirve para todas las unidades, tengan la placa de filtros que tengan, y añade un buen puñado de novedades. Aquí podéis oír muestras 3 de ellas:

 

4-Pole Mission
Placas correspondientes al Shruthi-1 4-Pole Mission

Pues bien, gracias a que Mutable Instruments ya es la dedicación principal de Olivier desde principios de año, ha tenido el suficiente tiempo y recursos como para poder crear una nueva placa de filtros que supera con creces a las 8 disponibles anteriormente.

Para los no iniciados en el mundo del Shruthi-1, os comento que desde el principio fue diseñado para que la placa de filtros pudiera ser cambiada de una forma fácil y barata, y de esa forma conseguir resultados totalmente diferentes partiendo del mismo sintetizador.

Esta nueva placa de filtros, llamada 4-Pole Mission (4pm) se inspira en la (¡aún hoy!) aclamada y alabada técnica de filtrado del Oberheim Xpander. Por si eso fuera poco, Olivier ha querido ir más allá del ya de por sí excelente diseño del Xpander, y ha habilitado 4 tipos diferentes de resonancia (liquid, MS-20, wobbly y chaotic). Os recomiendo oir las muestras de audio pues realmente le dan mucha vida y se nota bastante la diferencia.

Shruthi-1
La pantalla del Shruthi-1 mostrando el tipo de resonancia “liquid”

Dispone de 15 tipos diferentes de filtro (6/12/18/24 dB/octava low-pass ; 6/12/18 dB/octava high-pass ; 12/24 dB/octava band-pass ; notch ; phase-shift ; notch + low-pass ; phase-shift + low-pass ;  y combinaciones de 12/18 dB/octava high-pass y low-pass) y 4 tipos diferentes de resonancia. En total disponemos de 15x4= 60 combinaciones diferentes de mezclado. Y no olvidemos que la placa no sólo puede filtrar la señal del sintetizador, sino que puede filtrar fuentes externas.


Las curvas correspondientes a los 15 tipos diferentes de filtro

http://soundcloud.com/mutable-instruments/filter-modes
http://soundcloud.com/mutable-instruments/external-filtering-multiple

Profundizaremos un poco más en los tipos de resonancia, ya que supone una forma de aportar algo nuevo al ya trillado campo del filtrado. Según nos cuenta, la magia que consiguen esos 4 tipos diferentes de resonancia se consigue mediante dos trucos: el primero consiste en la retroalimentación de una de las etapas del filtro hacia el control de la frecuencia del filtro (lo cual añade modulación a frecuencias audibles sobre la frecuencia del filtro), y el segundo se trata de un diodo, al estilo del que llevaban los Korg MS, para conseguir esa fuerza desgarradora que tan especiales los hacía (podías hacerlos chillar, y no es una licencia poética ;-) ). Esos dos trucos se pueden combinar de 4 formas diferentes:

  • Liquid (líquido) – Circuito original, limpio y puro (“perfecto”)
  • MS – Diodo de distorsión del MS-20
  • Wobbly (tembloroso) – Modulación tonal de la autooscilación
  • Whacky (chiflado) – Los dos anteriores simultáneamente

http://soundcloud.com/mutable-instruments/resonance-flavours

La necesidad de desarrollar estos 4 tipos diferentes de resonancia se debe a que cuando comenzó a diseñar esta placa se dio cuenta que el circuito de filtrado era muy estable y limpio, sin ningún tipo de distorsión (“perfecto”). Pero curiosamente todos sabemos que la gracia de muchos sintetizadores analógicos antiguos es su imperfección, de ahí que buscase la forma de diseñar un circuito que selectivamente (en caso de que el usuario así lo decida), hiciera posible llevar la placa de filtrado hacia territorios más inhóspitos.

Con respecto al “Phase filter”, que es quizás uno de los tipos de filtrado que menos conozcamos, nos cuenta que en ese modo la salida del filtro es la suma de la señal original y una versión filtrada ‘all-pass’ (desfasada). Por tanto con ajustes medios, se comporta tal y como un “phaser”, pero si se ponen ajustes extremos suena más bien como un tipo exraño de filtro ‘notch’.

http://soundcloud.com/mutable-instruments/the-most-esoteric-filter-mods

Tal y como ya es costumbre de la casa Mutable Instruments, con cada edición nueva de placa de filtros, aparece un nuevo diseño externo e interno del Shruthi-1 premontado. En este caso, fiel a la temática “polar”, la personalización ideada para el 4pm consiste en una carcasa de plexiglás translúcido blanco, los LEDs son también blancos, el LCD de la pantalla es blanco frío sobre fondo azulado y las dos placas llevan máscara de soldadura blanca a juego.

Shruthi-1
Shruthi-1 4pm (premontado)

Existen dos modalidades, la unidad completamente montada y testada por 349€, o bien para los que tengan nociones básicas de electrónica, el Semi-kit (que lleva todos los componentes necesarios excepto las resistencias, capacitores, transistores y zócalos), que sale por unos irrisorios 130€, a los que se suma algo menos de 20€ correspondientes a las piezas que no van incluídas pero que puedes comprar en una tienda de electrónica o bien en los carros de compra preguardados de Mouser y Reichelt.

No puedo finalizar sin mencionar una vez más un detalle tremendamente positivo sobre la filosofía de la compañía Mutable Instruments. Los esquemas electrónicos están publicados con una licencia open hardware, y los firmwares los tenemos disponibles en github, bajo una licencia GPL v3. Por tanto, cualquiera puede estudiarlos, modificarlos o montarlos sin tener que pedir permiso o pagar por ello.

Os invito también a visitar el hilo de usuarios del Shruthi-1 en Hispasonic.

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5
Comentarios
  • #1 por TpuntoGarcía el 14/04/2012
    De nuevo... Primer!!!
  • #2 por bizhouse el 14/04/2012
    joder ya hasta hacen poles aqui jajajaj
  • #3 por Gorka el 14/04/2012
    este Olivier Gillet como se lo pasa en casa xDDD
  • #4 por tonoalba el 14/04/2012
    ¿Como sonará el timbre de su casa?
  • #5 por Hexagon Sun el 14/04/2012
    Excelente artículo, Sr. Vilchez. De lo mejorcito que he leído por aquí en mucho tiempo.
  • #6 por zemky el 14/04/2012
    #2 4pole mision! Jaj
  • #7 por MSXsounds el 14/04/2012
    Es mu bonico, me tienta de pillarme el kit para montarlo... No parece dificil no?
  • #8 por anhell el 14/04/2012
    Acojonante. Como siempre impecable, gracias Juan por el aporte.

    Hace un montón de días que lo tengo aparcado, no actualicé ni al firmware anterior, y hoy me encuentro con esto. Genial Olivier.

    Vaya montón de posibilidades aparte de las que ya tenía. Shruthi se hace muy grande a la par de asequible y de diseño bonito bonito.

    Dejo la pregunta: La conversión a Duofónico se ha realizado a través de código? Si es así, podría ampliarse a 4,5 o 6 voces? Sería lo maaaaaaaaaasssss.

    #7 Pillatelo y no te arrepentirás. Cuesta poco dinero, mientras lo montas pasas un rato estupendo y encima aprendes cosas, lo más complicado es ajustar el filtro pero se consigue con paciencia. Ocupa muy poco sitio, tiene un diseño alucinante y suena...Y encima las actualizaciones están a la orden del día y puedes modificarlo a tu gusto. Que más se puede pedir?

    Fantastico.
  • #9 por Danbeg el 14/04/2012
    Muy buen cacharro. Y suena muy bien. Habrá que actualizarlo!.
  • #10 por TpuntoGarcía el 14/04/2012
    Buen artículo y que bien suena el aparato..., c a s i me da cosa haber puesto eso de "primer".
  • #11 por Metamonodon el 14/04/2012
    Estos cacharros también modifican el pitch de la señal entrante?

    Quiero uno ya!
  • #12 por creati el 14/04/2012
    El streaming de soundcloud es mp3 128kps hay que saber eso.
  • #13 por JuanVilchez el 14/04/2012
    #5 Muchísimas gracias, esa es nuestra sana intención, que entre todos sepamos un poquito más cada día y sonemos un poquito mejor.

    #8 De nada compañero, pero a quién realmente hay que dar las gracias es a la mente inquieta de Olivier. Yo sólo soy el mensajero.

    Efectivamente el modo duofónico se ha conseguido sólo a través de código, y como buen ingeniero que es, lo ha hecho exprimiendo al máximo los recursos computacionales. Está pensado o bien para tocar acordes de dos notas o bien para tocar una nota de melodía principal más una nota de bajo. Los legendarios ARP Oddisey o el Polivoks usaban un método similar.

    Pero debido a los bajos recursos computacionales, es completamente imposible obtener más notas.

    En el manual viene explicado con más detalle: http://mutable-instruments.net/shruthi1/manual
  • #14 por JuanVilchez el 14/04/2012
    #11 Si usas la placa de filtrado digital, sí, pues tiene una opción de pitchshifting en intervalos de cuarto de tono (mitad del semitono). Más info de esa placa aqui: http://mutable-instruments.net/shruthi1/build/dsp
  • #15 por Filtros Resonantes el 14/04/2012
    Estupendo reportaje .. Juan... sigue así. _Esto me gusta¡¡¡
  • #16 por SOHAM el 16/04/2012
    Me están empezando a entrar ganas de pillarme estos cacharros y montarlos, esto parece tener un buen séquito y mucho desarrollo en activo. Se puede probar en algún sitio? Veo que está en programado en C, que interesante poder ver el código..
  • #17 por q-ba el 18/04/2012
    una pena que este filtro no sea compatible con el sidekick :(