Steinberg UR824 y UR28M a prueba

20/11/2012 por Antonio Escobar

Steinberg UR

Desde que Yamaha absorbió Steinberg, ha habido movimientos interesantes dentro de la compañía. El más notable es la gama de hardware que tan buenas críticas ha tenido. En esta ocasión, analizo los nuevos interfaces de audio USB (presentados a finales de 2011).

Hace algún tiempo, Steinberg sorprendió con el intefaz de sonido MR816 (en un par de encarnaciones), que operaba a través de Firewire. El concepto era condensar la potencia de la alabada mesa de mezclas digital con interfaz de audio Yamaha N8 a formato rack: múltiples entradas y salidas, buenas opciones de conexión digital y buenos previos. Dado que en los últimos meses el Firewire ha perdido fuerza en el mundo Mac, la necesidad de una opción USB era evidente, por lo que Yamaha y Steinberg nos traen los interfaces UR824 y UR28M para cubrir ese hueco.

Hardware

Steinberg UR824

La UR824 es heredera directa del MR816 y prácticamente incorpora todas las funciones de la anterior con alguna sorpresa:

  • Interfaz de audio en formato rack a 24-bit/96 kHz sobre USB 2.0
  • 8 entradas y 8 salidas analógicas, con 8 previos D-PRE (Clase A) con alimentación fantasma.
  • 2 pares de puertos ADAT, compatible S/MUX hasta 96 Khz.
  • Mezclador basado en DSP, con compresión, EQ y reverb.
  • 2 salidas separadas de auriculares.
  • Word clock con dos conectores BNC y JetPPL, para mejorar el jitter.

Steinberg UR28M

La UR28M cambia el formato rack por un formato sobremesa, más cómodo para el estudio de proyectos. Sus características son:

  • Interfaz de audio sobremesa a 24-bit/96 kHz sobre USB 2.0.
  • 4 entradas analógicas y 6 salidas, más una entrada de referencia.
  • Entrada y salida digital S/PDIF coaxial
  • Previos D-PRE (clase A) en las entradas, con alimentación fantasma.
  • Mezclador basado en DSP, con compresión, EQ y reverb.
  • Matriz de control de monitores con DIM, Mono y Mute, con capacidad para conmutar tres fuentes y tres orígenes.
  • 2 salidas separadas de auriculares.

Sobre el papel, las características técnicas son muy parecidas entre ambas y la MR816 aunque las cifras de las versiones USB mejoran a la firewire en señal/ruido y distorsión armónica. Para los amantes de los datos, os dejo algunos de interés.

Steinberg UR824

UR824
MIC/LINE INPUT (Balanced)
Frequency Response: +0.1/-0.1 dB, 20 Hz to 22 kHz
Dynamic Range: 105 dB, A-Weighted
THD+N: 0.0014%, 1 kHz, -1 dBFS, 22 Hz/22 kHz BPF
Crosstalk: >125 dB, 1 kHz
Maximum Input Level: +24 dBu
Input Impedance: 4k Ohm
Maximum Gain: 60 dB
Adjustable Gain: 44 dB
Pad: -26 dB
HI-Z INPUT (Unbalanced)
Maximum Input Level: +10 dBV
Input Impedance: 1M Ohm
LINE OUTPUT (Balanced)
Frequency Response: +0.1/-0.1 dB, 20 Hz to 22 kHz
Dynamic Range: 117 dB, A-Weighted
THD+N:  0.0009%, 1 kHz, -1 dBFS, 22Hz/22 kHz BPF
Crosstalk: >130 dB, 1 kHz
Maximum Output Level: +18 dBu
Output Impedance: 75 Ohm
PHONES 1/2
Maximum Output Level: 75 mW+75 mW, @40 Ohm

Steinberg UR28M

UR28M
MIC/LINE INPUT (Balanced)
Frequency Response: +0.1/-0.2 dB, 20 Hz to 22 kHz
Dynamic Range: 101 dB, A-Weighted
THD+N: 0.002%, 1 kHz, -1 dBFS, 22 Hz/22 kHz BPF
Crosstalk: >114 dB, 1 kHz
Maximum Input Level: +22 dBu
Input Impedance: 4k Ohm
Maximum Gain: 60 dB
Adjustable Gain: 44 dB
Pad: -26 dB
HI-Z INPUT (Unbalanced)
Maximum Input Level: +9.8 dBV
Input Impedance: 500k Ohm
LINE OUTPUT (Balanced)
Frequency Response: +0.1/-0.2 dB, 20 Hz to 22 kHz
Dynamic Range: 106 dB, A-Weighted
THD+N: 0.001%, 1 kHz, -1 dBFS, 22 Hz/22 kHz BPF
Crosstalk: >129 dB, 1 kHz
Maximum Output Level: +16 dBu
Output Impedance: 75 Ohm
PHONES 1/2
Maximum Output Level: 35 mW+35 mW, @40 Ohm


Ambas comparten una buena estética y un aspecto sólido, usando plásticos y metal de buena calidad, en especial la UR824M. Se nota que están bien pensadas y todo está bien distribuido. El embalaje en cartón protege adecuadamente los interfaces y el pack trae todo lo necesario para trabajar con ellas desde el primer minuto. Es de agradecer la inclusión de Cubase AI 6, una versión muy útil aunque bastante recortada de Cubase y, sorpresa, una versión en VST 3 de todos los mismos efectos que incluye el mezclador DSP incorporado. El adaptador de corriente, en ambos modelos, es un transformador externo.

Los previos incorporados son sencillamente estupendos: transparentes, definidos. Todos incorporan alimentación fantasma y un corte de graves controlable por software. No esperes encontrar un Manley o un API, no es el objetivo, pero sí unos previos que superaron ampliamente las buenas expectativas. Todos ellos permiten activar el phantom por parejas e incorporan un control de ganancia y un pad. Además, en ambas versiones, los previos 1 y 2 están preparados para conectar señales de alta impedancia, como una guitarra o un teclado y añade un conmutador para ello en el frontal de ambos modelos. La ganancia de los previos es adecuada para cualquier tipo de micro, incluido los de cinta.

Las salidas de auriculares son muy limpias y controlables de forma individual. El software mezclador permite hacer dos mezclas independientes y en ambos caso hay un control de volumen para cada salida. Aunque la ganancia de cada salida es correcta, se nota justa en ciertas circunstancias durante la grabación. En la UR28M están situadas por la parte de atrás, lo que considero un fallo de diseño importante, dentro de este conjunto tan bien pensado, aunque me temo que el reducido espacio tuvo mucho que ver en ello.

La UR28M está distribuida adecuadamente, y tiene conmutadores en la superficie para controlar las mezclas internas  y las salidas directamente. En ambos casos, y muy especialmente en la UR28M echo de menos la inclusión de un micrófono para comunicarte durante la grabación.

Software

El driver incluído es el genérico de Yamaha para interfaces USB, más el software de control del mezclador interno y una extensión específica para integrar las UR dentro de Cubase/Nuendo. La instalación es rápida e indolora y, tras reiniciar, el sistema empieza a funcionar inmediatamente.

El software mezclador es una versión del que usa Yamaha para todos sus equipos y es muy estable. A pesar de no ser todo lo estético que podría ser, una vez que coges la dinámica de trabajo, bastante fácil y potente. El sistema de ruteo está basado en en la tecnología dspMixFx y es bastantes sencillo y flexible, permitiendo hacer una mezcla diferente por cada par de salidas. Además, cada entrada de audio analógica incorpora un canal completo de compresión y EQ de sonido muy neutral y útil, basado en los incorporados en la N8, incluyendo lo que Yamaha llama llama Sweet Spot Morphing, que ofrece distintas curvas de EQ con un sólo botón.

El mezclador permite, además, tener una mezcla independiente por par de salidas (4 en la UR824 y 3 en la UR28M), aunque el ruteo de las salidas es asignable mediante software de forma bastante libre, aunque un poco confusa.

El mezclador y los efectos funcionan con “latencia cero” y va motorizado sobre un DSP propio de Yamaha, el SSP2, que además permite usar un algoritmo de reverberación a elegir entre Hall, Room y Plate. En general, la densidad de el efecto es adecuada, sin estar a la altura de otras opciones más potentes, pero perfectamente usable. Como indiqué antes, todos estos efectos se encuentran, además, disponibles en versión nativa, pero sin las limitaciones del número de canales o efectos que tiene el DSP incorporado.

El software permite grabar presets y la última configuración permanece activa incluso cuando la interfaz no está conectado al ordenador, siempre que esté alimentado, claro. Dentro de Cubase y Nuendo el mezclador deja de funcionar y las funciones dla interfaz están integradas elegantemente dentro del propio mezclador de Cubase/Nuendo. Personalmente me hubiera gustado tener la opción de elegir entre una u otra forma de gestionarlo, pero Steinberg no provee esa opción de forma oficial.

El Cubase AI 6 incorporado, común a todas las máquinas de Yamaha, funciona de forma muy estable y no requiere llave USB (eLicenser) para funcionar. El registro se hace mediante una clave que se obtiene desde la web de Steinberg y es bastante directo. Esta versión está limitada en muchos aspectos, si lo comparamos con la versión completa, pero es muy funcional y permite producciones pequeñas completas. De hecho, yo siempre lo llevo instalado en todos mis portátiles para cuando olvido la llave.

En uso

Una vez conectadas, las Steinberg UR824 y UR28M permanecen en modo de espera hasta que pulsas el botón de encendido. Me gusta mucho la gama de colores que se ha usado para los leds, agradables y visibles.

El sistema funciona de forma inmediata y transparente, sin necesidad de cargar programa alguno. Al abrir cualquier versión de Cubase o Nuendo, el programa pregunta si quieres usarla como interfaz principal, aunque no vuelve a molestar si no se toca nada.

El driver permite configurar la latencia ajustando el buffer entre 32 y 1024 samples. En mi MacBook Air de 2011 aguanta bien a 64, aunque lo cierto es que funciona mucho más suelto con algo alrededor de 128-256.

El sonido es limpio y cristalino, bien definido. Comparado con todos los conversores que tengo a mano (Pro Tools HD, Pro Tools 888, Focusrite, Zoom, Apogee, Behringer) es ligeramente más definido que todos ellos. Especialmente lo noto en comparación con mi Rosetta-800, que es el que uso como conversor principal, aunque prefiero el color del Apogee (la costumbre, imagino).

Para testarla más a fondo he aprovechado para darle uso real de estudio y me llevé la UR824 para usarla en todas las producciones que he hecho este verano, así como en directo, grabando con ella dos proyectos musicales con banda completa (batería, bajo, voz, guitarras, etc) y componiendo y produciendo las demos para el disco de Yoby Zúñiga, cuyo vídeo imagino que habréis visto muchos.

Durante la grabación del primer proyecto musical, en cuestión un EP para el grupo malagueño Síndrome de Xauen surgió un problema de clicks constantes (que no eran grabados pero sí muy molestos), pero comprobé que el problema era del hub USB. Hablando con Steinberg, me confirman que no se soporta el uso a través de un hub, aunque podría funcionar en algún modelo de hub alimentado. Yo he hecho por buscar uno que funcione de entre la docena de hubs diferentes USB que tengo por el estudio y lo cierto es que aún no he encontrado ninguno que funcione adecuadamente. Una vez conectado a un puerto individual, no volvió a dar más problemas.

Curiosamente, durante el trabajo con Yoby Zúñiga los fallos fueron incluso más graves, con constantes desconexiones del driver, que producía momentos de pánico al no escuchar nada y tener que reiniciar todo. En esta ocasión, el problema era de nuevo ajeno a Steinberg/Yamaha, y el cable USB (que es de buena calidad) se erigió como culpable. Al cambiar el cable defectuoso, el sistema volvió a funcionar adecuadamente.

También he aprovechado que he participado en la mini gira de presentación del primer EP del grupo Reber para llevarme la UR824 como interfaz de audio directo. En este caso mi preocupación era el volumen de auriculares (llevo un in-ear para escuchar la claqueta y lo que toco) y la latencia en Ableton Live. Tras unas pruebas en el estudio, comprobé que era latencia era suficientemente baja y estable y el nivel de las salidas de auriculares sobradamente alto, así que me atrevía llevármelo de paseo con resultados excelentes.

Conclusiones

Steinberg ha conseguido algo muy complicado: una interfaz de sonido USB con un gran equilibrio entre prestaciones, precio y acabado. El software de Yamaha tiene algunas esquinas de funcionalidad, que no de estabilidad, y hay pequeños detalles mejorables, pero a este precio se consolida como una de las mejores opciones del mercado y rivaliza con otras que cuestan el doble.

UR824M
A favor

  • Los conversores y previos son de buena calidad y muy limpios.
  • Las opciones de entrada y salida son muy completas.
  • Los efectos DSP son adecuados.
  • El precio.

En contra

  • El mezclador de software de Yamaha, aunque es potente, es a veces confuso.
  • La ganancia de las salidas de auriculares es mejorable.

UR28M
A favor

  • Los conversores y previos son de buena calidad y muy limpios.
  • Los efectos DSP son adecuados.
  • Es cómoda de manejar en el estudio.

En contra

  • El mezclador de software de Yamaha, aunque es potente, es a veces confuso.
  • Las salidas de auriculares están en la parte de atrás y la ganancia es mejorable.
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Comentarios
  • #1 por Incognito el 20/11/2012
    Muy interesante. Lo cierto es que estaba mirando la MR816 CSX para mi estudio, pero después de leer tu artículo voy a ahorrarme 300 euros y a comprar la versión UR824.

    Me ha sido de gran ayuda. ¡Gracias!
  • #2 por rocket el 20/11/2012
    Yo no me animaría mucho a comprar hardware de Steinberg, puede que en un futuro dejen de dar soporte y te quedes sin drivers. A mi me ha pasado con un Midex 8 que me gustaba bastante y se quedó obsoleto antes de lo que me imaginaba.
  • #3 por Mister Carrington el 20/11/2012
    No serían mi primera opción pero me anima a tenerlos en cuenta.
  • #4 por Antonio Escobar el 20/11/2012
    #2 MIDEX 8 tiene drivers recientes que funcionan en Wx64 y Mac.

    Con respecto a los drivers de la UR, son de Yamaha y comunes a TODO su hardware USB, por lo que el soporte está garantizado por años.
  • #5 por distante (¬¬') el 20/11/2012
    Bueno yo si estoy bastante animado a adquirir la UR824 (el bundle que viene con el cubase completo)

    Y cada vez estoy más convencido

    Solo me preocupa la función full (con todas las entradas y salidas funcionando a la vez, incluidos los ADAT)
  • #6 por Sebastian el 20/11/2012
    #5 Yo igualmente para adquirir todo el bundle.

    Están y se ven buenas ambas... a tenerlas en cuenta.
  • #7 por Danbeg el 20/11/2012
    UR824....tal vez mi proximo objetivo despues de los focal....
  • #8 por PedroAntonio el 20/11/2012
    Un video Antonio cuando puedas.

    Un saludo
  • #9 por dorremifasol el 20/11/2012
    Gracias por la review Antonio. Has medido la latencia real de las intefaces? Por experiencia sé que aunque pongas un buffer de 32 samples, la latencia puede ser muy superior debido a bufferes extra de seguridad, y especialmente en USB.
  • #10 por Antonio Escobar el 20/11/2012
    Cubase te da la latencia real del sistema y la verdad es que no recuerdo nada fuera de la normalidad.
  • #11 por Heraldo Jones el 20/11/2012
    que tal el funcionamiento de esta interfaz con Pro Tools?
  • #12 por Fioran el 20/11/2012
    Bueno, yo soy usuario de una MR816 desde hace tres años y no puedo más que hablar bien de ella. Desde luego, para mí, obligada adquisición para usuarios de Cubase con estudios caseros (si se busca una calidad media, incluso media-alta).

    Tiene, es verdad, el problema del Firewire en el sentido de que MAC ya no usa este puerto en sus equipos medios y bajos (si no me equivoco).

    También deciros que hace poco compré la UR28M y lo cierto es que también es una buena adquisición. Pero escuchando la misma mezcla en una y otra, la diferencia (para mí) es ostensible. Mezclando con unos ADAM A7 en una habitación pequeña (sonorizada en plan casero con colchones y algunos accesorios más que no vienen al caso) la MR816 le da un buen repaso a la UR28M. Es mucho más fiable mezclando, responde mejor a los cambios de ecualización, comprensión, etc. que aplico a las pistas.

    Con esto no quiero decir que la UR28M sea una mala opción, para nada, pero se nota que juega en una liga menor. Y que conste que aquí, un servidor, ha mezclado en verdaderas cacas y al final se puede sacar partido de casi todo. Pero claro, las herramientas buenas te ahorran trabajo de escucha en la mezcla porque responden bien a lo que les pides.

    Y que conste que no soy ni una voz autorizada ni un profesional del sonido. Sólo un músico autoeditado con un estudio casero propio que desde hace unos años se produce a sí mismo.

    Abrazos.
  • #13 por Antonio Escobar el 20/11/2012
    #11 perfecto. La he usado con Pro Tools HD nativo sin problemas
  • #14 por Antonio Escobar el 20/11/2012
    #12 con todo respeto, he tenido aquí una MR816, una N8, y las dos UR y, a pesar de que las UR tienen mejores especificaciones, el sonido es indestinguible.
  • #15 por Heraldo Jones el 20/11/2012
    #13 Gracias Antonio, ahora uso una TC Impact Twin y estoy encantadisimo, pero estoy en necesidad de mas entradas de linea y un poco mas de flexibilidad de ruteo. Tenia en mente las Motu 828 y 896(esta ultima porque me vendrian de perlas los previos extra) pero ahora la ur824 con la oferta de microfusa se ve fenomenal, me mata un poco que no lleve spdif pero creo que puedo paliarlo.
  • #16 por Antonio Escobar el 20/11/2012
    #15 si tiene SPDIF, las I/O digitales son conmutables SPDIF o ADAT.
  • #17 por pueblo el 21/11/2012
    Dios, esto sería perfecto!!!

    Además vi una tienda por aqui en la que está a menos de 600!
  • #18 por Heraldo Jones el 21/11/2012
    ya, pero era por disponer de la conexion espeficica en rca y no tirar de ningun convertidor :/
  • #19 por Heraldo Jones el 21/11/2012
  • #20 por Angel Electrico el 21/11/2012
    Yo tengo ya unos meses con una UR824 y la verdad estoy muy satisfecho con la compra, despues de meses de complicarme la vida con tantas opciones en el mercado, me decidi por esta y estoy muy contento. Al principio tuve algunos problemas con algunos ruidos extraños que hacia (la uso en PC) batalle un tiempo con eso, pero salio una actualizacion del driver y el problema se acabo. Lo maximo que he usado de entradas para grabar al mismo tiempo han sido las 8 analogas, nunca he usado las entradas digitales, pero al menos grabando los 8 canales al mismo tiempo, no he tenido ningun problema, todo con cero latencia.
    Yo no uso muchos instrumentos virtuales, pero cuando he grabado con Guitar Rig he podido bajar el bufer hasta 64 samples y puedo grabar sin problemas y la verdad es que yo personalmente no noto una latencia audible. La uso con Samplitude, la he probado con Cubase y Pro Tools, y con todos funciona perfecto. Sobre el sonido no puedo agregar nada mas y no me gusta ser sensacionalista ni afirmar cosas como una verdad absoluta, pero si es mi opinion que por menos de 1000 dolares no creo que haya una mejor opcion en previos, convertidores y prestaciones en una interface todo-en-uno.

    Hay muchas opciones en el mercado, pero definitivamente recomiendo estas interfaces, para cualquiera que las considere, les acomode a sus necesidades y esten dentro de su presupuesto, no lo duden, son una excelente compra.

    Y gracias a Antonio por la review.
  • #21 por Donlagrima el 21/11/2012
    Gracias por la review Antonio , yo desde siempre uso una Motu Traveler y nunca he tenido problemas aunque quiero cambiarla por algo de mas calidad , pensaba en una RME pero ahora que veo esto me preguntaba si seria mejor que la Traveler ?? alguien sabe o las ha comparado ? saludoss
  • #22 por pueblo el 21/11/2012
    #19

    Sí.

    Lo que no sé son sus condiciones de esas liquidacioes ni si los productos son nuevos como es...
  • #23 por the_can_opener el 21/11/2012
    Si fuesen usados lo aclararían...
  • #24 por no-musico el 21/11/2012
    ¿lo has probado con Cubase, permite un mejos workflow con él?
  • #25 por no-musico el 21/11/2012
    ¿y su estabilidad de los drivers en un pc es buena?