Carlo Gesualdo, compositor y asesino

El asesino

16 de octubre de 1590, Nápoles. María de Avalos, hija del Duque de Pescara, se encontraba teniendo relaciones sexuales con su amante Fabrizio Carafa, creyendo, como en otras ocasiones, que su marido, Carlo Gesualdo, Principe de Venosa, se encontraba de viaje. La hermosa María, además de su esposa fruto de un matrimonio de conveniencia, era su prima.

Pero Carlo Gesualdo no se había marchado; conocía la traición de su mujer y lo tenía todo preparado para restituir su honor —la relación furtiva entre Maria y Fabrizio era un secreto a voces en la ciudad—. En pleno acto sexual, a las órdenes de Carlo, sus sirvientes atacaron a la pareja furtiva con cuchillos y espadas. A ellos les fue encargada la parte más sucia y arriesgada del plan. A continuación Gesualdo, con su daga, terminó la matanza con un ensañamiento que conmocionó a la opinión pública durante días.

Tras las repetidas cuchilladas y mutilaciones arrastró los cuerpos inertes a las puertas de palacio, para que todos los vieran. No fue un crimen compulsivo; llevaba días planeándolo. Su estatus y el derecho de aquella época le hizo salir indemne de aquel crimen; aún así, tuvo que trasladarse fuera de la ciudad para protegerse de la ira de los familiares de la pareja de amantes.

Al poco tiempo, la noticia de la muerte de su primer hijo de corta edad corrió como la polvora. Los historiadores consideran bastante probable que fuera asesinado por Gesualdo, dadas las sospechas que él tenia de que fuera realmente hijo de Fabrizio. Algunos especularon contando que sufrió una asfixia premeditadamente lenta, colgado de una soga, que duró dos largos días.

Parece ser que nunca mostró arrepentimiento por estos hechos, sino más bien todo lo contrario, ya que 20 años más tarde encargaba un cuadro para conmemorar la canonización de su tio Carlos Borromeo, en el que aparecerían representados por orden suya, entre otros, María y Fabrizio abrasandose en el fuego eterno del infierno.

Volvió a casarse, esta vez con Eleonara d'Este, con quien tendría otro hijo que también fallecería a los pocos años —desquiciando aún más si cabe a nuestro hombre—. Su matrimonio fracasó por, irónicamente, las repetidas infidelidades de Gesualdo y sus grotescas prácticas sexuales y sádicas. Eleonora, por razones obvias, intentó separarse de él en repetidas ocasiones sin éxito.

Por fortuna para Eleonora, Gesualdo moriría pronto, a los 47 años. Perdido en su propia oscuridad, entre tormentos y flagelaciones, fue encontrado desnudo y ensagrentado sin que quedara clara la causa de su muerte.

El compositor

Su música no triunfó en su día. Pero Gesualdo es hoy considerado por muchos historiadores nada menos que un compositor adelantado a su época. Sus giros armónicos, su utilización del cromatismo y la modulación entre tonalidades lejanas no volverían a encontrarse en una partitura hasta bien entrado el siglo XIX, en genios como Richard Wagner.

Su obra fue rescatada del olvido en el siglo XX por Igor Stravinsky, quien llegó a adaptar a orquesta algunos de sus madrigales —el generó que más cultivó Gesualdo—. A partir de ahí la mayoría de sus trabajos fueron publicados y su controvertida música fue y sigue siendo elogiada por muchos.

Gesualdo era un noble adinerado que componía por placer, sin la necesidad de publicar ni de ganar dinero con sus obras. Esta libertad y desinhibición, unida a su temperamento extremo, quizá fueran la llave que le abrió, de par en par, la puerta para profundizar en senderos en los que, hasta ese momento, ningún compositor había pisado (y si lo hicieron, dieron marcha atrás).

En el contexto de la época, su música sonaba extravagente y era muy difícil de interpretar por los vocalistas. Una extravagancia que logra mantener coherente gracias a un hábil uso y conocimiento de la técnica.

La estructura y forma de las piezas es llamativa por su libertad, dejándose fluir y fragmentar sin obstáculos. El orden sólo lo impone el texto y en él trata de plasmar, con todo el exceso que su lenguaje musical le permite, sus tormentos. Estos textos seleccionados, de poetas como Torquato Tasso, tendrán, como no podía ser de otra manera, una temática recurrente sobre el dolor y la muerte. Es precisamente cuando aparecen esos motivos en el texto cuando más creativa y atrevida se muestra la música.

Hablamos de una época de enorme experimentación, muy cercana ya a la era tonal. Resultaba común que los compositores intentarán ir más allá, apurando hasta el límite —dentro de los cánones de la época— elementos como la disonancia. Gesualdo exprimió esa disonancia y fue mucho más allá en los juegos cromáticos y las modulaciones, transgrediendo en su música a la par que lo hacía en su vida. Premeditadamente o por impulso, no lo sabemos. Un camino que no agradó y que nadie continuó después de él. Un camino al que se comenzó a llegar aproximadamente dos siglos más tarde, pero desde un sendero diferente y mediante una evolución mucho más previsible.

 

Gesualdo fue probablemente el compositor más oscuro y maldito de la historia de la música escrita. Su vida fue un infierno de tormentos tanto para los que le rodearon como para sí mismo. Su pluma, sobre el pentagrama, pisaría terrenos que tardarían aproximadamente 200 años en volver a ser transitados. Murió hace unos 400 años, pero una parte de su alma, plasmada en partituras, sobrevive deleitando a aquellos que la escuchan. En su música unos encuentran placer y belleza, algunos inspiración...

Para otros, muchos de los pasajes continuan siendo inquietantes y siniestros.

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Comentarios
  • #1 por искра (iskra) el 07/07/2015
    Pelín exagerado el tono, pero genial artículo. ;)

    =D> =D> =D> =D> =D>
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  • #2 por Mister Carrington el 07/07/2015
    Nada más actual que recordar o aprender historia. Excelente artículo.
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  • Ban
    #3 por Caruso el 07/07/2015
    Ufff, qué igorancia la mía, no tenía idea de la utilización de pentagrama hace tantos siglos, creía que era cosa "reciente" 1.700s para acá, ¿cuándo se empezó a usar?, es algo que me intriga y me fascina, ya que siempre fue un misterio para mí, saber a qué sonaba la música en esos años, cuando uno lee de "trovadores" y qué se cuánto, me tiene bastante curioso saber cómo era y sonaba la música en digamos, 1.300s.
  • #4 por Malve el 07/07/2015
    #3

    Alguien escribió:
    ¿cuándo se empezó a usar?


    Desde finales del siglo X, pero eran de 4 líneas (tetragrama). Y entre el XIII y el XV incorporaron la quinta línea.

    Al menos eso es lo que yo tengo entendido. Pero no me tengo por un entendido en el tema, así que si alguien me corrige, que no te extrañe.
  • Ban
    #5 por Caruso el 07/07/2015
    Gracias, ya estoy buscando en youtube sobre esto, para escuchar cómo era la cosa, y de paso la historia de los órganos, qué moog ni qué moog eso (los viejos órganos) era "analógico" :desdentado:
  • #6 por jvilla el 07/07/2015
    Excelente artículo!!! Pura cultura.
  • #7 por Fj Martin el 07/07/2015
    bueno ,bueno,fascinante relato histórico,tener un apartado de este corte para molar de cultura viene genial!! gracias
  • #8 por Monster el 07/07/2015
    Muy buen artículo, y me ha permitido descubrir a Gesualdo, que no lo conocía. ¡Gracias!
  • #9 por critical el 07/07/2015
    Interesante artículo. El tipo se las gastaba como para desafinar en una obra suya...
  • #10 por synthspace el 07/07/2015
    Tengo alguna obra de Gesualdo. Si mal no recuerdo editada en ECM. Compositor raro y original. Desconocía su apasionante historia magníficamente contada en este articulo. Tiene todos los ingredientes para que sea la trama de una pelicula de Greenaway! =D>
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  • #11 por pablo el 08/07/2015
    Bueno también se ha debatido mucho sobre si sus armonías eran conceptualmente avanzadas a su época o sencillamente cometía fallos en la escritura por no ser un gran músico... recordemos que no había Finale o Sibelius donde comprobar que lo que escribías sonaba realmente como tú lo imaginabas.
    Yo recomendaría escuchar por ejemplo a Tomás Luis de Vitoria por hacerse idea de como sonaba uno de los grandes de la época... Que cada uno saque sus conclusiones ;)


    Felicitaciones por el artículo!
  • #12 por alvaro el 08/07/2015
    En aquella época debió ser tremendamente complicado para los coros, interpretar una partitura semejante, repleta de modulaciones y disonancias.
  • #13 por mikrokosmiko el 08/07/2015
    Hombre, que su estilo sea debido a fallos de escritura... las piezas son demasiado coherentes internamente como para eso
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  • #14 por Genekool el 08/07/2015
    ¿Quién ha debatido sobre si sus composiciones eran "conceptualmente avanzadas o errores"? Me gustaría conocer ese debate.

    Por otro lado ¿antes de Finale o Sibelius no se podía "comprobar que lo que escribías sonaba realmente como tu lo imaginabas"? Para flipar.

    El contrapunto de la época permitía unas combinaciones sonoras que unos utilizaban y otros no, sea por convicción estética o por puro pragmatismo (el que paga manda). Gesualdo no era el único en utilizar esas combinaciones menos habituales, aunque si lo hizo muy consistentemente a lo largo de su obra y además puede ser el ejemplo más llamativo por sus circunstancia vitales. Pero en todas las épocas y estéticas Y AUTORES existe la tendencia a acercarse o alejarse de lo convencional.

    Y en cuanto a la comparación con Tomas Luis de Vitoria, pues son peras y manzanas. Dentro de mis limitados conocimientos el ejemplo de ESTILO opuesto al de Gesualdo (que no de CALIDAD, como parezco deducir del comentario anterior) sería Palestrina.
  • #15 por pepehouse el 08/07/2015
    Curioso artículo...siempre se asociaron la genialidad y la chifladura, no?
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    #16 por --595565-- el 08/07/2015
    vaya cara de demonio que tenia... su musica sera una genialidad, pero nunca dejo de ser un asesino... ufff
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  • #17 por TpuntoGarcía el 08/07/2015
    Me gusta leer este tipo de artículos. Gracias.
  • #18 por Creati el 09/07/2015
    #16 el tío este terminó (según wiki) muerto cubierto de sangre en una de sus prácticas de flagelaciones con muchachos...

    Aquí una web relacionada interesante http://coralea.com/gesualdo-genio-y-figura-por-juan-de-dios-tallo/
  • #19 por pablo el 09/07/2015
    Alguien escribió:
    ¿Quién ha debatido sobre si sus composiciones eran "conceptualmente avanzadas o errores"? Me gustaría conocer ese debate.


    Lamento haberte ofendido... Pues si quieres compara con Palestrina (aunque es un poco anterior a Gesualdo) o con los madrigales de Monteverdi... con diferencias de estilo todos están dentro de estilo contrapuntístico de la época... solo cité a Vitoria por ser una "cumbre" de la música vocal polifónica y contemporáneo de Gesualdo... Sobre el debate ese te aseguro que es muy viejo... la verdad no tengo tiempo ahora para pasarte bibliografía al respecto, pero s evidente que se música genera un debate interesante.
    Su estilo no tiene precursor ni continuidad, utilizaba cromatismos que nadie en su época utilizaba y las armonías que generaba su movimiento de voces se salían completamente de todos los cánones de la época.
    Hombre, era un príncipe y no necesitaba agradar a ninguna capilla ni a ningún noble con su música.

    Y no sé por qué "flipas" con lo que comenté del finale... hoy en día cualquier persona de escasa formación musical escribe unos pentagramas en un editor de partituras y puede escuchar a la primera lo que escribió... antiguamente para escribir un motete a seis voces tenías que oirlo en tu cabeza, y hasta que no tuvieses al menos un pequeño coro a tu disposición no podías saber como sonaba.

    Nuestra época tiene grandes facilidades... aunque también grandes distracciones... mira, ahora mismo te estoy escribiendo estas líneas en vez de estar estudiando o escribiendo música. :mrgreen: :hola:
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    #20 por --574121-- el 09/07/2015
    Muy bien, Juan Ramos.
  • #21 por Paste el 14/07/2015
    Me ha encantado el artículo. Muchísimas gracias por la aportación.
    Salud
  • #22 por jorge ortiz el 06/08/2015
    genial. tiempos despues tambien se ven y se oye hablar de personas que componen sin un fin lucrativo, meramente placer y gusto. relato genial!!