Sonido e imagen

Guía de grabación de campo - #02 Grabadoras

Ya era hora de continuar con la guía de grabación de campo. En artículos anteriores he hablado de grabadoras portátiles, pero especialmente aquellas que integren micrófonos. Ahora es el turno de aquellas orientadas a recibir entrada de micrófonos externos.

Si vamos a considerar cualquier grabadora que acepte micros externos, tendríamos que empezar por las todo en uno. Grabadoras que integran micros y además permiten insertar otros externos. Hasta hace unos años no eran muchas las presentes en esta línea, pero este año se presentaron novedades muy interesantes que aumentaron aún más las opciones.

Este tipo de grabadoras son muy útiles, y podrán ser suficientes para las labores de muchos. Un ejemplo es la Zoom h4n, bastante popular y utilizada tanto por sus micros integrados, como por los previos, los cuales no es que sean los mejores, pero son más que aceptables. Si tuviera que elegir cinco de esta línea, destacaría las siguientes opciones (en orden de precio):

Tascam DR-40 - La más pequeña y económica de la línea, a mi parecer orientada a competir directamente con la H4n. Una grabadora recién lanzada al mercado por Tascam y que al parecer reúne todas las opciones necesarias. Graba 4 pistas a 96k, mediante dos micros integrados y dos entradas en combo XLR/1/4". No sé que tal sean los previos, pero si tenemos en cuenta su precio (poco menos de $200), tenemos una opción muy llamativa.

Zoom h4n - De nuevo, la más popular de la línea y única opción para muchos hasta hace poco. La h4n fue presentada en el 2009 y aún se mantiene como una de las opciones más interesantes, además de existir cierto grado de confiabilidad, debido a llevar más en el mercado. Sin embargo esto también representa una desventaja a la hora de compararla con las nuevas opciones de la competencia, las cuales hasta este año eran muy pocas.

Olympus LS-100 - Recién anunciada y no disponible aún pero sin duda una opción a tener en cuenta. Cuenta con micros integrados y una construcción bastante atractiva. Los micros parecen bastante buenos, aunque aún falta que llegue al mercado para probar la calidad de estos. A comparación de otras grabadoras similares, la LS-100 ofrece además controles independientes de volumen para cada canal, pantalla a color y hasta la posibilidad de activar funciones por comandos de voz.

DR-100mkII - La DR-100 de Tascam siempre ha sido una opción interesante, y la reciente actualización mkII pone la cosa aún mejor. Si la DR-40 fue creada para competir con la h4n, diría que la DR-100mkII es una respuesta inmediata a la Roland R-26. Este modelo de Tascam integra cuatro micros (dos cardioides y dos omni) y además permite entrada de otros dos por XLR. Cuenta con previos y micros mejorados (menos ruido que la versión anterior), además de opciones agregadas como conexión digital, altavoz integrado y hasta control remoto incluido.

Roland R-26 - Aunque desconozco su calidad, pondría esta en la cima de la línea. Una grabadora en la que abundan las funciones. Permite grabar hasta seis pistas de forma simultánea, ofreciendo varios tipos de conexiones y cuatro micrófonos integrados. Ofrece grabación en en omni, XY, o mediante los micros externos. Cuenta con phantom de 48V para cada canal, y además cuenta con métodos de control novedosos, como su pantalla táctil. Si su calidad y previos es tan buena como parece y dicen que es, esta sería tal vez la opción todo-en-uno más completa.

Cuando se empieza a buscar más calidad/opciones se entra a pensar en una grabadora dedicada, con otras funciones, diferente construcción y prestaciones, o bien en la utilización de un previo dedicado. Allí estaríamos hablando de grabadoras que no integran micros, sino que están pensadas para ser utilizadas con micros externos únicamente. En este caso creo que lo más importante son los previos, junto a otras opciones y funciones que varían según cada modelo, pero básicamente unos buenos previos nunca se deben sacrificar por otras opciones que tal vez no sean tan necesarias, dentro de mi punto de vista.

Según nuestro fin con la grabación de campo, se exigirá un nivel diferente de limpieza y calidad de dichos previos. Para labores de fonografía, música o composición sonora, creo que la calidad, color y limpieza de las grabaciones siempre estarán sujetos al interés y estética deseada del artista. Diría que para fines de registro y composición, no es estrictamente necesario disponer de la calidad más increíble del mercado, aunque nunca está de más, por supuesto.

En la parte de sonido para cine el grado de exigencia tiende a ser mayor y los sonidos se buscan por lo general mucho más limpios, tanto en el sonido de directo como en la grabación de fuentes para diseño sonoro. Para labores de efectos de sonido es muchas veces fundamental, dentro de lo posible, tener la fuente lo más aislada del ruido externo, tanto del entorno como de la grabadora/micrófono, por tanto se vuelve un reto aún mayor esto de la limpieza. Aunque claro está, el diseñador puede utilizar una grabadora de cinta del siglo pasado, si el resultado es lo que busca para su trabajo. En mi caso he llegado a crear sonidos más interesantes con grabaciones accidentales realizadas con la h2, que en sesiones dedicadas con micrófonos, previos y toda una variedad de cables.

Estos usos y necesidades son los que deben determinar qué grabadora elegir. Yo creo que estamos en una época donde la calidad es mucho más asequible. La gran mayoría de grabadoras del mercado darán buenos resultados, aunque su comportamiento y calidad varía dependiendo de muchos factores. Si la prioridad es obtener el sonido más limpio posible, los previos y convertidores AD deberían ser lo primero a mirar en la lista. Ya a partir de requerimientos específicos se puede empezar a pensar en otras funciones, como que la grabadora integre timecode, que pueda grabar a determinada calidad (por lo general ya casi todas graban a 96k), o que tenga una construcción solida y resistente. No todo es calidad de sonido. Las funciones agregadas, la facilidad de uso y hasta la construcción son importantes y pueden incluso afectar notablemente los resultados.

Dentro de este rango de grabadoras cinco opciones principales que consideraría, pensando en un rango de precios similar, serían:

Tascam HD-P2 - Ubico la HD-P2 en el primer lugar simplemente porque la uso y la conozco lo suficiente. Es un aparato grandioso y funciona a la perfección, pese a tener ya varios años de uso. En la actualidad diría que es algo costoso, si tenemos en cuenta el resto de opciones que hay. Los previos no son los mejores pero me gustan mucho, además de las funciones integradas, especialmente la posibilidad de grabar a 192k, cosa que pocas grabadoras de menos de $1000 logran. Sin embargo, si no necesitas timecode y las opciones agregadas de sincronización, grabación o conexión digital, tal vez sería recomendable utilizar otra opción. Otro punto que no favorece mucho este modelo es su tamaño, ya que es claramente una de las más grandes de su clase.

Tascam DR-680 - Permite grabar hasta ocho pistas a 96k o en estéreo a 192k. Su precio es bastante similar a la HD-P2, por tanto si no es necesaria la parte de sincronización, timecode y demás, la DR-680 podría ser una opción muy interesante. No existe otra grabadora que por ese precio permita grabar a ocho pistas, con phantom y hasta 60dB de ganancia por previo. Además incluye otras opciones interesantes como decodificación MS y modo de grabación automática.

Edirol R-44 - No conozco su calidad pero siempre me han llamado la atención, principalmente por la posibilidad de grabar a cuatro pistas, lo cual no es muy común en este tipo de grabadoras, al menos las de su rango de precios. Si tu interés es grabar a más de dos canales, la R-44 podría ser la opción más acertada.

Fostex FR-2LE - Una grabadora veterana pero aún utilizada por muchos. Para mí es comparable con la Tascam HD-P2 ya que ofrece opciones muy similares, e incluso su tamaño y modos de operación son muy parecidos.

Marantz PMD661 - Aunque no es muy popular, he oído buenos comentarios de esta. Al parecer los previos son muy aceptables y tiene a su favor su diseño compacto. Particularmente me gusta la forma como están ubicados los medidores, mediante 10 LEDs en la parte inferior, algo muy útil a la hora de grabar, sobre todo si hay poca luz.

Si el precio de la grabadora puede ser un poco más elevado, consideraría Sound Devices como primera opción, debido a su construcción y calidad de audio, aunque también hay opciones interesantes como la Edirol R4, la Fostex FR2 o incluso monstruos como la Zaxcom Deva. Estas grabadoras ya son orientadas a un uso más profesional, y cuentan con funciones más avanzadas en cuanto a sincronización, disco duro interno, opciones de conexión, convertidores, etc. Si tuviera que elegir una diría que la 702 es quizá la grabadora de campo definitiva. De ahí en adelante, cualquiera de la serie 700 de Sound Devices será excelente.

En mi caso utilizo un poco de todas las opciones. Considero que cada herramienta brinda algo diferente, ni mejor, ni peor. Solo diferente. Esto hace interesante el tener varias opciones para capturar los sonidos. Desde hace unos años utilizo la Tascam HD-P2 para todo tipo de labores. Aunque sus previos son bastante aceptables, mi interés por lograr grabaciones más óptimas para ciertos fines (sobre todo en ambientes, entornos naturales, lugares silenciosos) me llevó a adquirir una USBpre2, la cual uso en conjunto con la HD-P2 o la PCM-D50.

Los previos de Tascam son buenos, pero los de Sound Devices son impresionantes. Los circuitos de la USBpre2 son tomados de la 744, logrando una calidad impecable. Tener mejores previos es algo que realmente vale la pena. En el caso de la USBpre2, he llegado a grabar en lugares que me exigen niveles realmente altos y el ruido generado por los previos es apenas aparente. El otro día estaba grabando unos ambientes naturales en zonas alejadas de la ciudad, y realicé un par de grabaciones con la HD-P2, utilizando los previos internos y luego los de la USBpre2. La Tascam llegaba a un punto donde el ruido era bastante notable, por tanto no podía subirle más ganancia y los ambientes, que eran un tanto silenciosos, apenas se escuchaban. Con la USBpre2 en cambio, pude grabar a un nivel bastante óptimo sin escuchar mucho ruido generado por la máquina.

En general creo que es cuestión de gustos y necesidades, por lo que es conveniente considerar varias opciones. En mi caso he ido adquiriendo las cosas con el paso de los años, por tanto si tuviera que comprar todo de nuevo y al mismo tiempo, tal vez elegiría otras opciones. Por ejemplo conozco gente que utiliza una PCM-M10 o similar, junto a un MixPre o USBpre, obteniendo un kit de grabación bastante compacto y de excelente calidad. Como siempre dependerá del presupuesto y necesidad de la persona que adquiera la grabadora. Otra ventaja de la USBpre en este caso es que funciona también como interfaz de audio a 192k, lo que la hace aun más atractiva.

A la hora de elegir, creo que las prioridades podrían ser algo así:

  • Calidad de los previos - Para mi lo principal. Debería ser lo primero a la hora de considerar. Que tan ruidosos son, que tipo de convertidores aceptan, si aceptan phantom o no, si las conexiones son en combo o solo XLR o 1/4", etc.
  • Funciones extra - Hay elementos que ciertas grabadoras agregan que los veo más bien innecesarios, al menos en mi trabajo. Creo que las funciones extra deberían importar en una grabadora/previo son dos: el limitador y el filtro pasa altas, ya que son un par de herramientas muy útiles a la hora de grabar. A menudo nos veremos necesitados de eliminar bajas frecuencias para obtener grabaciones más claras desde cierta perspectiva, o bien necesitaremos prevenir altos niveles de sonido o grabar en ambientes inestables donde el uso de limitadores se vuelve algo crucial.
  • Construcción - Otro aspecto importante que aunque es más de gustos, también en muchos casos afecta la calidad sonora obtenida por el aparato. Una buena construcción significa el uso de materiales y componentes de alta calidad, que logran un producto no solo más atractivo y resistente en la parte externa, sino también en la parte de los circuitos. En como están ubicados los componentes de forma interna.
  • Batería - Lo dejo para lo último simplemente porque es algo reemplazable en la mayoría de los casos, pero no porque sea menos importante. Por estar pensando en la calidad y funciones de la grabadora, muchas veces nos podemos olvidar de la duración de la batería. Esto es un aspecto importante y recomiendo ponerle atención. En mi caso tengo pilas por doquier. La HD-P2 consume 8, la PCM-50 consume 4, y la USBpre2 se alimenta por medio de USB, por lo que utilizo una batería compacta, creada originalmente para alimentar celulares y dispositivos similares. Esta pequeña dura todo un día de grabación, aunque no estaría de mal una con mayor potencia. Ya es cuestión de gustos.

En conclusión, a la hora de elegir una grabadora, elige por cual es la que se acomode más a tus necesidades, más no cual sea la "mejor". Lo que interesa es que la herramienta que tengas logre lo que necesitas y muchas veces exigimos en funciones que nunca utilizaremos. Todas son diferentes y para mí ninguna mejor que otra, simplemente diferentes, con opciones únicas dentro de cada una. Si nos ponemos a pensar como eran las cosas hace unos años, apenas habían unas cuantas opciones, caras y basadas en métodos muy diferentes a lo que tenemos hoy en el mundo digital.

Por último os comparto este link donde se aprecian comparativas de los previos de muchas grabadoras del mercado, lo cual es de gran utilidad a la hora de elegir. Si alguien tiene dudas respecto al tema, los comentarios son bienvenidos.

Miguel Isaza
EL AUTOR

Miguel se define como un oyente e investigador que relaciona la filosofía, el arte, el diseño y la tecnología del sonido. Vive en Medellín (Colombia) y es el fundador de varios proyectos relacionados con el diseño sonoro, como Infinite Grain, ÉTER, Designing Sound y Sonic Terrain.

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Comentarios
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  • #1 por Noraz el 17/12/2011
    Esperaba como agua de mayo esta segunda parte. La HD-P2 cada día se me hace más tentadora para empezar a trabajar en cortos.

    Una vez más, mil gracias Miguel.
  • #2 por Pablo Isidro el 17/12/2011
    Muchisimas gracias, estoy barajando la idea de comprarme una y este artículo es fantástico y muy orientativo.

    ¡No sabía que los previos eran tan importantes!
    :)
  • #3 por Maii el 17/12/2011
    Miguel, ¿Cómo alimentas la USBpre2 en exteriores??
  • #4 por aedo3 el 17/12/2011
    A ver si pronto puedo comprarme la Tascam dr-40 ya que me parece una buena opción y quizás muy útil por un precio inferior al zoom h-4n... Gracias por todos estos datos, un saludo.
  • #5 por Malve el 17/12/2011
    La DR-40 salió unos días después de que me comprara yo una DR-07 MKII. Estoy contento, pero por poco más hubiese tenido las opciones extra.


    Una pena.
  • #6 por Danbeg el 17/12/2011
    Ya era hora!. Pensaba (desolado) que ya te habías olvidado de seguir con la guia. A mi el tema de las grabadoras ya me da igual (me he comprado de segunda zarpa la h4n). La principal pega que le he visto es la duración de las pilas. De la calidad no se que decir porque no puedo comparar, a mi me suena genial. Tengo ganas de que empiece ya la parte técnica. Gracias por el esfuerzo!.
  • #7 por igny el 17/12/2011
    Gracias por todo. Una gran ayuda.
  • #8 por ramagochi el 17/12/2011
    La USBPre2 se alimenta con cualquier USB, hay baterías y adaptadores con esa conexión.
  • #9 por PYP el 17/12/2011
    #2

    Lo de los previos es muy relativo, lo importante es que sean limpios y que el ruido esté por debajo de un umbral lo suficientemente bajo para que puedas manipular el audio de forma cómoda. El resto de las cosas sobre los previos entran dentro del terreno de lo religioso ;)

    Por cierto que con la H4n, que es la que tengo, se hacen unas grabaciones muuuuuuy buenas, los micros son decentes, pero enchufando un condensador estéreo a las entradas haces unas grabaciones que no tienen nada que envidiar a ningún sistema de grabación.
  • #10 por Maii el 17/12/2011
    Cuando grabas para vídeo o cine y la fuente se mueve del eje axial del micrófono y además se aleja del mismo los previos tienen que ser muy silenciosos, ya que hay situaciones en donde hay que darle mucha ganancia, en postpro se nota mucho a la hora de trabajar.

    He estado grabando con una H4N durante horas para proyectos audiovisuales y te aseguro que luego en postpro tienes que limpiar antes de seguir procesando. También he grabado con una DR680 y se nota mucho la diferencia... Si buscas por la web encontrarás una comparativa entre los previos de la H4N y los de la USBpre2 y ya me dirás si tiene que envidiar o no...
  • #11 por Maii el 17/12/2011
    Gracias ramogichi... Estaría bien conocer alguna batería usb que trabaje de cine. POr experiencia directa digo...
  • #12 por milesybird el 17/12/2011
    Igual se olvidan de la M-audio Microtrack II, que creo que es quizás la única con S/PDIF para poder conectarle un previo/conversor externo de mejor calidad que el del aparato. Sólo por poseer esa posibilidad, para mi es la mejor opción, pues además con los micros que lleva graba muy decentemente (eso sí, las entradas de línea son ruidosas).
  • #13 por ramagochi el 18/12/2011
    La Microtrack es lo mas inestable que hay, la usé durante años para grabar conciertos y se colgaba cada dos por tres (Y no hablo de operaciones sencillas como avanzar o retroceder en una grabación). Eso si, lo de la entrada spdif es un plus.
  • #14 por acronix el 18/12/2011
    Hola Miguel! cual es el modelo de la bateria que estas usando para alimentar todo eso, tengo un R4 pro y una bateria aparte pero es muuuyy pesada para ponerla en el portabrace, Saludos y muy buen aporte!
  • #15 por misazam el 19/12/2011
    #3 #14 Con la USBpre2 funciona cualquier batería USB... En mi caso utilizo una muy básica: http://www.amazon.com/New-Trent-IMP500-External-Blackberry/dp/B0013G8PTS

    Hay muchos tipos y marcas y todas tienen duración diferente. La batería del link aguanta casi todo un día de grabación utilizando ambos previos de la USBpre2 con phantom.
  • #16 por PYP el 19/12/2011
    #10

    Pues más o menos es lo que le he respondido al otro usuario sobre los previos, que tienen que ser silenciosos. Yo con la h4n también he tenido que limpiar ruido grabando cosas a muy bajo volumen con los micros integrados (cosa que con esa grabadora no debía haber grabado), para nada digo que sea mejor que la otra que comentas (DR680), lo que digo es que los "previos" te tienen que dar una señal limpia, que el resto de cosas sobre "colores" "sabores" y demás cosas que la gente opina de los previos, a los cuales les confieren unas cualidades mágicas, me parecen una tontería. La H4n graba bien cosas que se oigan bien, grabar como se frota la cabeza una mosca ya es cosa de otros equipos.

    Lo otro que comentas, la USBpre2 esa, por lo que leo en la web no es una grabadora, yo creo que comparar un interface que necesita un ordenador con una grabadora no procede, no me veo yo cargando con un ordenador para grabar el tráfico de la m-30.
  • #17 por Sevendust el 19/12/2011
    Saludos, Miguel....
    Interesantísimo artículo.
    Qué micro usas junto a la USBPre2 y la PCM D 50?
    Gracias!
  • #18 por Triames el 20/12/2011
    Muy útil como siempre, gracias Miguel

    Con muchas ganas de leer la tercera entrega, que supongo que será sobre micrófonos! :D
  • #19 por claend el 02/01/2012
    Bueno, alucino que no consideres/comentes la calidad de los conversores, que es lo único que en un entorno de trabajo profesional (en el que los micrófonos incorporados no tendrían lugar) afectaría de algún modo a la calidad del trabajo.
  • #20 por achiripun el 04/01/2012
    Muchisimas gracias.Interesantisimo como siempre.
    +1 Triames.
    Para cuando una entrega sobre micros??
  • #21 por lebosqui el 05/03/2012
    muy buena la guia, enhorabuena. Por cierto estoy a punto de comprar la Dr-40 de Tascam ya que se ajusta a mis necesidades para introducirme en el mundo de las grabaciones de campo y además en la última actualización del firmware permite control de ganancia independente para cada uno de los canales externoa.
  • #22 por mike2k2 el 22/03/2012
    La pega de estas grabadoras portátiles que yo le veo y para mi es básico, es que no veo manera de poder colgártelas encima mediante una cinta o parecido. Igual me equivoco y si hay manera y forma, pues entonces, me gustaria saber de ella. gracias

    me encanta la info que ofreces.
  • #23 por bandeapart el 11/01/2013
    Como dato me gustaría aportar que la zoom h4n tiene un fallo muy gordo, y es que el circuito phantom es de los chinos, bueno el circuito de la grabadora es de los chinos, no se cuanto les saldrá la fabricación, pero pagas más que nada la publicidad. A muchos usuarios del foro, entre los que me incluyo, nos da el problema del famoso pitido en el canal que queda libre al enchufar las entradas y solo alimentar a un micro con el phantom, sobretodo se nota mucho al pasar de 80 en la ganancia. Yo de la lista, como grabadoras portátiles, con la que me quedo es con la roland r-26. Me parece la más seria y completa, también es la más cara de las que se expone, aparte que según comentaron la r-26 y la r-44 tienen los mismos previos, solo pagas más canales en su hermana mayor. Que tampoco serán ninguna maravilla, pero mejores que los de la zoom si.
  • #24 por zaratustra007 el 11/01/2013
    #23 No entiendo a que te refieres con que son circuitos chinos. Gran parte de los grabadores digitales portátiles están fabricados en China (Zoom, Olympus, Tascam, etc...incluida la Sony PCM-D50) Desde hace años que en China se fabrican malas, regulares y buenas cosas.

    Probablemente lleves razón con respecto a que la R-26 es bastante mejor que la H4N. Es lógico teniendo en cuenta que cuesta casi el doble.
  • #25 por bandeapart el 04/02/2013
    La zoom h4n me dejo tirado un día en un rodaje, en una cueva por la humedad, hacía como la turbina de un avión cuando se conectaba el phantom, teníamos una tascam que siguió funcionando. Al cabo de unos días dejo de hacer esa turbina y empezó con la mierda del sonido en el canal que quedaba libre con lo cual había que desactivar el mono mix, y solo escuchar por un lado, mientras por el otro te entraba el pitido famoso. Mi veredicto, que el circuito interno phantom no vale nada. No se en que se gastaran los 266 que cuesta la grabadora, pero en material seguro que no. Sin contar que he tenido la posibilidad de grabar con los micros incorporados de la zoom y de la roland y vamos nada que ver, que valga 200 euros más la roland me sigue pareciendo barata. Más vale invertir más y alejarte de las grabadoras patata, la calidad de tu trabajo lo va agradecer, y siendo sinceros, pues me siento más cómodo trabajando con roland o fostex que con zoom, mi experiencia con zoom ha sido negativa, ahora mismo estoy con la fostex y cuando de el siguiente paso será para ir a por sound devices. Que la hucha del cerdito la tengo al descubierto :triston:
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