Conexionado y soldadura

15/01/2007 por Nico Suárez
Introducción

El cableado es el eslabón más débil de cualquier equipo; están por el suelo, los retorcemos, tiramos de ellos, sufren pisotones, les pasamos por encima con los fligth-cases…un montón de maltratos que nos pueden complicar la vida en medio de una grabación o durante un bolo. Llegado tal punto, siempre que hay un problema con alguna de las señales, el 99% de los casos está en el cableado. Así pues, vamos a investigar sobre ellos y aprender que nosotros mismos podemos reparar un cable roto o hacer los nuestros a medida con unas herramientas sencillas y un poco de habilidad.

Cabe destacar que en todo caso estamos hablando de señal de audio entre equipos y no de cableado “de carga” (entre amplificador y altavoz).

Conectores

Llamamos conector a la conexión que tenemos en los extremos de los cables; piezas metálicas (a veces recubiertas de plástico) que son las que formarán parte de lo que queramos interconectar. Existen en el mercado multitud de conectores, destacando el XLR como estrella del catálogo seguido por los conectores TRS (Jack). Veamos en el siguiente cuadro los conectores de audio que podemos encontrarnos:




Aéreo simplemente nos indica que el conector está diseñado para ser instalado en un cable, al igual que el acodado, con la diferencia que este último se usa en aplicaciones donde el espacio es reducido y el conector no puede ocupar el espacio habitual.

Los conectores de chasis son aquellos que nos encontramos en aparatos (mesas de mezcla, previos, compresores, puertas…); en definitiva, son los que están instalados en la carcasa de un aparato.

XLR, también conocido como CANON, es la conexión estrella entre los micrófonos y las mesas de mezcla (o previos, o cajetín…). Tiene 3 pines; 1 malla, 2 vivo y 3 frío (return, hot, cold) Estos números nos los podemos encontrar dentro del conector al lado de cada patilla para identificarlo.




TRS
, también conocido como Jack: en ningún caso deberíamos llamar a este conector como jack estéreo (ver apartado “La confusión entre el mono y el estéreo”). Tiene 3 puntos de conexión; punta, anillo y malla (tip, ring, sleeve).

El TS es igual que el TRS pero carece de anillo (ring), lo cual lo convierte en un conector con 2 puntos de conexión; punta y malla (tip, sleeve). El diámetro en ambos casos es de ¼ de pulgada (6,35 mm).




RCA (cinch) es el más común de los conectores de audio que nos podemos encontrar en sistemas domésticos, mini cadenas hifi, reproductores de CD…sólo tiene 2 puntos de conexión, punta y cuerpo.




Minijack
: popularizado por las salidas de auriculares de los reproductores portátiles; walkmans, minidiscs, reproductores de MP3…no se considera una conexión estándar o profesional, pero entendemos que es común al público en general y es positivo conocerlo. Tiene 3 puntos de conexionado, al igual que el TRS (tip, ring, sleeve). Su diámetro es de 1/8 de pulgada (3,175 mm).


El conector combo se está estandarizando en pequeños interfaces de audio y mesas pequeñas. Este conector nos permite conectar un XLR macho, un TRS macho o un TS macho en el mismo conector hembra. Sin duda un acierto y ahorro de espacio.

La última novedad en conectores es el Silent Plug. Sirve para los cables de guitarras, bajos y demás instrumentos con pastillas, y llevan un mecanismo que se encarga de “mutear” la señal mientras no está conectado, evitando los temidos “chisporroteos” en los equipos, que pueden llegar a ocasionar averías. Esta es sin duda la forma segura y rápida de enchufar y desenchufar nuestras guitarras “en caliente”, sin estar pendiente de que los técnicos muteen el canal.




Los conectores normalmente se compran en paquetes de 10, 25, 50, 100… y hay multitud de marcas que los comercializan: Destacamos en este aspecto a [ Neutrik ] como líder del sector.

También cabe destacar la existencia de adaptadores que intercambian la terminación de un cable con cualquier conector en otra que nosotros elijamos, siendo esta una forma rápida y segura de convertir, por ejemplo un RCA –RCA en RCA-TS.


Adaptadores
Cables

Los cables que todos nosotros manejamos no son otra cosa que la agrupación de otros cables en un interior (que a partir de ahora llamaremos minicables, para distinguirlos y evitar errores). Así pues, los clasificaremos en función de los cables que alberguen dentro: 2 cables y malla ó 1 cable y malla.

Llamamos malla al cable que en vez de viajar de punto a punto normalmente va rodeando el resto de cables. Esto se hace para crear un campo alrededor del cable, intentando protegerlo de interferencias externas.



Parece lógico que, si vamos a hacer un cable con un TS en un extremo en un lado y un RCA en el otro, necesitaríamos un cable que tenga 2 minicables albergados en su interior, o lo que es lo mismo, 1 y malla. Sin embargo, si vamos a hacer un conector XLR macho XLR hembra (para conectar un micrófono a una mesa, por ejemplo) necesitaremos un cable que albergue 2 minicables y malla.

El cable normalmente se adquiere en bobinas de 25,50 metros, y se corta al gusto de la longitud que queramos.

También existen mangueras multipar que albergan en su interior 8, 16, 32 o más cables internos identificados por los dos extremos, de manera que si queremos conectar, por ejemplo, el escenario y el puesto de F.O.H. (Front of house, el técnico que se encarga de la mezcla para el público) no deberemos tirar tantos cables de micro como micros conectemos en el escenario, sino que una gran manguera los interconectará de forma ágil.




Balanceado y no balanceado

Estos términos inquietan a mucha gente y no comprenden la diferencia entre ellos; trataremos de dejar claras sus diferencias.

Por un cable balanceado viaja la misma señal 2 veces, pero en una de ellas cambiada de polaridad. El fin de la señal balanceada es evitar ruidos e interferencias que distorsionen la señal original. Así pues, digamos que trasladar señal de un sitio a otro no es otra cosa que la transmisión de voltaje o, más concretamente, la diferencia de potencial entre puntos (V = V2 – V1). A esta transmisión V se le añaden ruidos, que no son más que variaciones en el voltaje original que debería enviar (VR). Así pues:

V = V2-V1 = (V1 + VR) - ( -V1 + VR) = V1 + VR +V1 - VR = 2V1

O lo que es lo mismo, tenemos la misma señal 2 veces sin interferencias, ya que estas se anulan al ser sumadas con polaridades contrarias.

Para realizar esto, es necesario transportar 3 señales (las dos de ida y su retorno), con lo cual parece lógico que, para realizar conexiones balanceadas, sólo podremos usar conectores de 3 puntos de conexión y cables que alberguen 2 minicables y malla. Por tanto, las señales balanceadas se reducen a cables con conectores XLR y TRS en ambos extremos.

En la señal no balanceada, esa diferencia de potencial (V = V2 – V1) se hace “ida y vuelta”: un cable que lleva la señal y el retorno hecho por la malla, sin protección “extra” para ruidos. Así, podremos hacer esto con RCA y TS en cualquiera de los extremos, es decir: aunque tengamos un cable con 2 minicables y malla, y en un extremo un XLR con sus 3 puntos de conexionado, si en el otro lado ponemos un RCA, esa señal viajará de forma no balanceada, porque uno de sus conectores (RCA) no cumple la premisa de 3 conexiones obligándonos a juntar 2 cables.


La confusión del mono y el estéreo

Por lo general, no existen cables mono y cables estéreo, es decir: no por ver un conector TRS en un extremo del cable diremos que ese cable es estéreo. En todo caso, podríamos decir que es balanceado, y siempre atendiendo a lo que haya en el otro extremo, como se explicó anteriormente. Existen cables estéreo, pero reservamos este término para cuando obligamos a viajar por el mismo cable 2 señales distintas, como en el cable de los auriculares. En el cable de los auriculares, en un solo conector TRS o minijack viaja la señal de L y la señal de R. Esto es posible porque por la punta (tip) se envía la señal de L y por el anillo (ring) la señal de R, y ambas señales comparten retorno por el cuerpo (sleeve). De manera que por un cable balanceado (2 minicables y malla) con un conector de 3 puntos de conexión podemos hacer viajar 2 señales NO balanceadas independientes.



En el resto de casos, nos podemos encontrar cables balanceados o no, pero por lo general, todos los cables son mono, es decir envían una sola señal y no dos como requiere el estéreo. Nótese que las entradas estéreo de cualquier mesa requieren 2 conectores (bien sean XLR o TRS).
Cómo hacer nuestros propios cables

Para fabricarlos necesitaremos lo siguiente:
  • Soldador de lápiz de 30 vatios (recomiendo JCB)
  • Estaño (de calidad, no escatiméis en este aspecto)
  • Tijeras
  • Cutter

Aparte de estas herramientas básicas, necesitaremos el propio cable y los conectores que necesitemos.




Lo primero de todo será abrir el conector y meter el cierre dentro del cable (este paso suele olvidarse, teniendo que deshacer todo el trabajo y volver al estañar el conector, con el consiguiente cabreo).




Después pasaremos a preparar los minicables; pelaremos la goma que los recubre un centímetro aproximadamente. Luego, pelaremos los minicables y trenzaremos y aplicaremos estaño con cuidado a estos, quedando unidos y duros, preparados para ser estañado al conector.




Procederemos a estañar cada minicable y la malla a donde corresponde; para ello es conveniente aplicar estaño a la patilla del conector por separado, y luego unirlos aplicando el estañador. Una vez hecho aseguraros de que ha quedado bien, dándole un par de meneos. Cierra el conector y ese extremo está listo.

El estañador es una herramienta peligrosa. Prestad atención a dónde lo dejáis mientras esté caliente, para evitar marcas en la mesa o quemaros las manos, en el peor de los casos.

Existen en el mercado unos “testers” de cableado que nos ayudarán a saber rápidamente si un cable está bien o por el contrario necesita reparación.





Panel de conexionado

En el siguiente panel se muestran las conexiones entre todos los conectores posibles:


Cables especiales

Hay cables que se han desarrollado independientemente del estándar, por ejemplo:

Cable en Y

Se suele utilizar para alimentar varias etapas con una sola salida master de la mesa, sin necesidad de usar caros splitters, ni transformadores, con el inconveniente de que con cada extremo que añadamos estamos dividiendo la impedancia de salida de la señal, con lo cual el sistema en Y es limitado, pero para sistemas no profesionales es totalmente válido.



Cable de inserto

Como su nombre indica, se usa para insertar procesadores (compresores, puertas…). Se usa un TRS y dos TS. Evidentemente, el inserto mediante este cable es no balanceado.



Inversor de polaridad

En casos en los que necesitemos invertir la polaridad (fase) y no dispongamos de un inversor en la mesa podemos hacer un cable que nos haga las funciones. Es muy importante marcar este cable con el símbolo ? para evitar confusiones. Para hacerlo, simplemente debéis hacer un cable de micro común, y en uno de los extremos invertir el cable vivo por el frío.




Patch pannels, pulpos y hartings

Un patch pannel es una especie de centralita de todas las conexiones posibles de nuestro estudio. Así pues, al patch debemos conectarlo todo; las entradas y salidas de la mesa, los procesadores que insertemos, el cajetín del estudio, los reproductores, todo.

De esta manera, y mediante unos cables cortos llamados latiguillos, podremos hacer desde nuestro asiento cualquier conexión que nos apetezca, por rara que parezca. Desde alterar el orden en el que nos llegan las señales del cajetín en la mesa hasta cambiar compresores de canal rápidamente, o intercambiar si lo que queremos escuchar en un canal es el retorno del grabador o directamente lo que llega desde el cajetín.





Pensemos en una manguera de 64 pares que vaya desde el escenario al puesto de F.O.H. Normalmente los extremos de esta manguera, en vez de llevar 64 conectores canon, tienen un conector multipin llamado harting, el cual es conectado en un pulpo que es el que realmente tiene todos esos conectores. Los motivos de hacer esto son varios: primero, agiliza la recogida de la manguera (normalmente en rulos; imaginemos los 64 conectores dando tumbos dentro del fligth-case…) y por otro lado, así se favorece la identificación del conector que busquemos, ya que se suelen separar por colores y se numeran.



En este aspecto, la marca española [ Pinanson ] es líder del sector.


Por Nicolás Suárez
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Comentarios
  • #1 por Koitz_roller el 15/01/2007
    Muy buen tutorial, basico pero muy bien explicado. Necesario tanto para los que sabemos como para los que no, nunca esta de mas tener estas cosas recopiladas, ya que muchos ni se leen la parte que dedican a ellos los manuales de las mesas y en otros casos faltan aspectos.

    Salu2 a to2
  • #2 por piterpan el 15/01/2007
    Muy bueno. Yo que no tengo mucha idea de electrónica, cada vez que tenía que hacerme un cable tenía que hartarme de buscar en google o preguntar en foros. Con este artículo ya no me hará falta. Muuuuchas gracias, Nicolás!! :D
  • #3 por José A. Medina el 15/01/2007
    Muy bueno. Como consulta y referencia perfecto, y para los novatos les cva de lujo.

    ¡¡ Muy buen trabajo nsvs !!
  • #4 por Pere López el 16/01/2007
    La dedicación desinteresada siempre merece elogios: Felicidades Nicolas!
  • #5 por kosi_lópez el 16/01/2007
    Gran articulo.

    Mis agradecimientos.
  • #6 por O?Segura el 16/01/2007
    Gran trabajo, gracias!!
  • #7 por Carmelopec de la frontera el 17/01/2007
    Par citarlo como bibliografía a pie de página
  • #8 por Jeri_Jarko el 18/01/2007
    Bueno, fácil y sencillo
  • #9 por victorcombo el 18/01/2007
    Muy agradecido por tu esfuerzo compañero!!!!!!
    Has resuelto dudas que tenia sobre este tema.
    Por cierto, el esquema del final sobre tipos de conexiones es una maravilla, se va derechito a la bandeja de la impresora!
    Gracias
  • #10 por Nico Suárez el 19/01/2007
    "van 2 señales y comparten retorno" relee.
  • #11 por Fernando López el 21/01/2007
    ¡¡Enhorabuena!!
    Me parece un gran trabajo.

    Sólo hecho en falta algo más de información sobre el proceso de soldar.
    Verás, hay quien sopla el estaño (lo peor que se puede hacer). Y bueno, creo que hacer hincapié en que se debe calentar la pieza a soldar para que el estaño se extienda convenientemente y no quede una soldadura fría, es igualmente importante.
    También hacer saber que un soldador peor que los JBC o un estaño peor que el MBO no son recomendables. Luego está el estaño con plata (o de plata), que requiere más calor para su fundido pero que es mucho mejor para el tema de audio (especialmente boutique e HiFi).

    Lo dicho, un gran trabajo, y mucha y buena información. entiendo que si profundizas en cada cosa, en vez de 4 páginas habría 40.

    Gracias.
  • #12 por Nico Suárez el 21/01/2007
    Lo de soplar el estaño se una más bien a la hora de "des-soldar", por ejemplo si quisieramos sustituir una resistencia quemada en un circuito eléctrico usariamos un soldador de menor potencia (11 vatios), calentariamos el estaño y los aspirariamos...

    Salu2.
  • #13 por Fernando López el 25/01/2007
    Me refería a la costumbre de algunos de soplar el estaño de la soldadura que se está haciendo para que enfríe, no del chupón para desoldar componentes. ;)
  • #14 por djkarloz el 09/02/2007
    alguien tendra, como conectar un sistema de sonido a la computadora, y que tambien tenga el dibujo para tomar como ejemplo (graficas), necesito saber a cuantos metros o pies deben ir conectados los microfonos de las bocinas, el amplificador de los microfonos, y como conectar un sistema de sonido a la PC ... GRACIAS
  • #15 por CAMPARIBEATS el 13/02/2007
    HOLA NICOLAS, POR FAVOR, PODRIAS RESOLVERME UNA DUDA, QUE CABLE IRA BIEN CON ESTA MESA Y ESTE ALTAVOZ;

    MESA; BEHRINGER XENYX 802 DE CON SALIDA MAIN OUT DE 2 JACK MONO 6,3 mm, Y ALTAVOCES; ACTIVOS BEHRINGER TRUTH B2031A, CON 1 ENTRADA XLR BALANCEADA Y 1 ENTRADA JACK 6,3 mm.

    ¿SI LA MESA NO TIENE SALIDA MAIN OUT BALANCEADA (XLR BALANCEADO O JACK BALANCEADO) POR MUCHO QUE UNA EL PIN 1 AL 3 DEL OTRO EXTREMO DE XLR QUE VA AL ALTAVOZ SIGUE SIENDO NO BALANCEADO VERDAD? O SEA QUE PARA ESO ENCHUFO UN CABLE JACK MONO RIGHT Y UNO JACK MONO LEFT AL LA ENTRADA DE CADA ALTAVOZ DESDE LA SALIDA MAIN OUT DE LA MESA Y LISTO...PERO ME METERA MUCHO RUIDO? DEBERIA CAMBIAR LA MESA POR OTRA CON SALIDA BALANCEADA? HAY MUCHA? DIFERENCIA? POR FAVOR SOY CAMPARIBEATS, BUSCAME EN EL FORO Y ME REPONDES, GRACIAS. MUY AMABLE POR EL TUTORIAL, ES MUY MUY BUENO.
  • #16 por Nico Suárez el 15/02/2007
    Creo que el riudo del que hablas lo produce directamente la mesa Behringuer. Estás seguro de que la mesa no tiene salida balanceada?

    En cualquier caso puedes hacer/comprar 2 cables que sean Jack ST (TRS) por un lado y Canon macho por el otro. Y asi están en el mejor de los casos.
  • #17 por macingerpower el 22/02/2007
    muchas gracias por la lección. Albert desde Viña de Mar, Chile....
  • #18 por sTAN el 01/03/2007
    HOLA SOY NUEVO AKI NO SE KOMO ES LA HONDA PERO BUENO...MI KONSULTA ES ESTA POR KE ME ESTOY VOLVIENDO NENA...TENGO UNOS NOGA NET SK-916M.V Y TENGO KE SOLDAR LOS KABLES PERO AKI ES LA KOSA KE TENGO TRES KABLES EL KABLE "L", EL "R" Y EL RETORNO MI PREGUNTA ES KOMO SUELDO LOS KABLES A LOS SPEEKERS SI NO SE KUAL ES KUAL: UNOS ES DE KOLOR ROJO KON DORADO, EL OTRO ES VERDE Y EL OTRO ES DE KOLOR AZUL...PLEASE KONTESTENMEDESDE YA MUUUCHAS GRACIAS
  • #19 por sTAN el 01/03/2007
    ME OLVIDAVA, LOS KABLES KE SE KONEKTAN KON EL SPEEKER DE LA DERECHA SON UNO ROJO Y EL OTRO ES DORADO...
    PLEASE KONTESTENME, AGRADESCIDO KE ESTEN BIEN.
  • #20 por Nico Suárez el 01/03/2007
    Pregunta en el foro y expón algo mejor tu duda...yo personalmente no te he entendido...
  • #21 por Edu el 01/03/2007
    para pasar de un kannon de 5 pines a rca¿?muchas gracias
  • #22 por AlexSinth el 20/03/2007
    Enhorabuena Nico, el articulo esta hecho con muchisimo esmero, y eso se nota.

    lamulta, por favor, que esto no se convierta en un sitio para preguntarle a Nico cosas sobre cables, esto es para comentarios, para eso estan lso foros, para pasar de un canon de 5 pins a rca... si por el 5 pins pasa una señal no balanceada solo tienes que soldar el positivo a la punta del RCA y la masa al otro pin del RCA y ya esta.

    Saludos
  • #23 por betoulrich el 12/06/2007
    una pregunta podrias añadir una imagen o alguna explicacion en cuanto a cannon, de que cable se conecta en frio y vivo? la maya pss no hay problema lo que pàsa es que solde unos cables y metia mucho ruido la maya si esta en su lugar mas no se si de los otros dos esten al reves pero no se como identificar frio y vivo en cuestion del cable antes de soldarlo..
  • #24 por betoulrich el 12/06/2007
    una disculpa ante todo... acabo de ver la otra parte de tu excelente manual ya keda todo claro muchas gracias :s
  • #25 por shalala el 17/07/2007
    Muy buena, gracias