Grabación

16 razones por las que tocar en estudio es distinto de tocar en directo

Elana Stone en el estudio
Bruce Baker 2013

Últimamente recibo muchos e-mails de personas haciendo preguntas sobre cómo convertirse en músico de estudio, y he pensado que este extracto de mi libro “Studio Musician's Handbook” (escrito junto al excepcional bajista y amigo Paul Ill) podría ser apropiado. En él se habla de 16 aspectos en los que tocar en el estudio es diferente a tocar en vivo.

Probablemente tienes mucha experiencia tocando en vivo, pero tocar en el estudio es una experiencia completamente distinta. El proceso mental es diferente, la predisposición es diferente, el enfoque es diferente, y la cadena de mando es diferente. En un esfuerzo por contrastar estas dos experiencias distintas, vayamos de lo más simple a aquellas que, digamos, son más sutiles.

Repertorio - La mayoría de los conciertos en directo rara vez cambian de repertorio sin un ensayo previo. Un músico de sesión tiene que estar preparado para cambiar el material que debe tocar sin previo aviso. No sólo se espera de ellos que lo aprendan sobre la marcha, sino también que se les ocurran las partes apropiadas que ayuden a la canción no sólo a ser lo más memorable posible, sino también a ser accesible y agradable tanto al productor como a los oyentes que potencialmente la integrarán como parte de la banda sonora de sus vidas.

Escrutinio - En el escenario, cualquier cosa que toques desaparece en cuanto terminas de interpretarla. En el estudio, todo lo que tocas está bajo un microscopio y es probable que sea analizado, diseccionado y reorganizado con la noble misión de hacer tu interpretación aún mejor.

Equipo - El equipo que usas en directo no siempre es transferible al estudio. Eliges tu equipo de directo basándote en la versatilidad, durabilidad y resistencia. La única cosa que importa en el estudio es el sonido. Mientras que en un concierto puedes querer usar el mismo instrumento para todo, normalmente resultará aburrido en un contexto de grabación, especialmente si estás grabando múltiples pistas o más de una canción. El estudio requiere un amplio rango de posibilidades sónicas, así que será necesario que traigas diferentes amplificadores, guitarras y pedales.

Liderazgo - En un concierto tienes un director musical que anuncia qué canción viene, da la entrada, posiblemente dirige los solos y finaliza las canciones. En el estudio, se responde a una jerarquía que consiste en el productor, el artista y el ingeniero (en términos de sonido). El productor es quien tiene la última palabra y la autoridad definitiva sobre lo que tú tocas.

Detalles - En el estudio, las pequeñas cosas cuentan. Todo lo que toques puede resultar crítico, de modo que los pequeños detalles pueden ser tan importantes como el núcleo de lo que estás tocando. Cuando tocas en directo, frecuentemente los detalles se pierden con el viento, eclipsados por los volúmenes del escenario, la acústica y la atención de los intérpretes y el público. En el estudio, todo lo que tocas es cuidadosamente observado, y eso es mucha presión para algunos intérpretes. En el estudio tienes que ser fantástico cada vez y en cada toma.

La sensación “en vivo” versus la sensación “en estudio” - Los intérpretes versados en ambos idiomas tienen a exhibir más finura y moderación en el estudio, y se sueltan de una manera diferente. El estudio requiere que un músico toque adaptándose a una serie de variables creadas por la cadena de audio tras el instrumento y las necesidades de la sesión.

Etiqueta - Puedes comportarte como un imbécil en un concierto en directo, ya que los otros músicos te aguantarán (hasta cierto punto) siempre y cuando seas bueno en tu interpretación o el público te ame. En el estudio no tanto. Si haces a alguien sentirse mínimamente incómodo, es probable que no te vuelva a llamar.  

Es un trabajo duro - No es que tocar o cantar en un concierto de 4 o 5 horas sea tarea fácil, pero tocas canciones diferentes, y obtienes el feedback del público. En el estudio, el único calor que recibes es el del productor, artista o quizás el ingeniero, y el 99% de las veces están analizando cómo podrías tocar mejor una parte en lugar de cantarte las alabanzas. Y el nivel de concentración está unos cuantos niveles por encima. En un concierto puedes deleitarte con la música, casi perdiéndote por completo en ella. En el estudio, cada nota cuenta y requiere de tu máximo nivel de atención.

Preparación - Los conciertos casi siempre requieren ensayo. La mayoría de sesiones de grabación tienen lugar con muy poca, o ninguna, preparación. Como resultado, un músico de sesión tiene que ser altamente adaptable y ser capaz de aprender música sobre la marcha.

Enfoque - ¡A los músicos de estudio se les puede pedir que cambien el enfoque a mitad de una toma! Eso no ocurriría en una interpretación en directo.

Adaptación al ritmo de la sesión - Es fácil que en una sesión, los músicos de estudio oigan “nos gusta lo que estás haciendo, pero no nos gusta el sonido. Vamos a cambiar algunas cosas por aquí”. Rara vez, si es que llega a ocurrir, se para un concierto a mitada pra cambiar aspectos sonoros, pero en los contextos de producción/ingeniería de sonido sí que es común que en el otro lado del cristal se paren las cosas y se diga “lo estás haciendo bien, pero tenemos que arreglar un par de cosas”. Un músico de sesión necesita estar preparado para moverse al ritmo que determine el contexto. Las cosas pueden cambiar sin previo aviso, de ir a una velocidad vertiginosa a una meticulosidad que exija grandes períodos de tiempo.

Creación versus interpretación - Normalmente se espera de los músicos de directo que sean capaces de recrear un repertorio pre-existente, mientras que los músicos de estudio son los que loc rean.

El conjunto de habilidades requeridas - Para los guitarristas rítmicos, se requiere un nivel de afabetización musical totalmente diferente. No sólo se necesita que lean bien a vista, sino que los músicos de sesion de mayor reputación son capaces de acceder a una gran variedad de estilos y sentimiento en un instante. También se necesita un buen par de oídos y gusto musical apra escalar en la jerarquía de los músicos de sesión.

Artista versus “entertainer” - Los músicos de directo entretienen, mientras que los de estudio crean el entretenimiento. Es como la diferencia entre ir a ver actores en el teatro o en el cine. Ambos logran el mismo fin, pero el teatro cambia de una interpretación a otra, mientras que la película de cine es un documento pensado para superar la prueba del tiempo y exposiciones reiteradas.

Variables de sala y situaciones de estudio - Las interpretaciones suelen presentar siempre las mismas circunstancias para los músicos. Sus instrumentos, colaboradores y setlists normalmente no variarán mucho, o no lo harán sin el aviso adecuado. En el estudio no funciona así. Exceptuando las grandes bandas de estudio de los ‘60 y ‘70, los músicos de estudio están acostumbrados a ver caras nuevas constantemente, a tocar casi siempre nuevas canciones, y aunque el espacio donde trabajan cambia, no lo hace del mismo modo que las salas de directo. El músico de sesión aprende a esperar el cambio en cualquier momento, ya que la canción puede transformarse y se le puede pedir que toque otra parte distinta u otro instrumento.

La manada y el lobo solitario - La mayoría de interpretaciones en directo requieren un grupo y un equipo de personas considerable, a menos que seas un DJ o un cantautor. Los músicos de sesión normalmente coinciden en el estudio, llegando por su cuenta, por lo que existe un tipo diferente de camaradería a la de “¡estamos todos juntos en este autobús!”, propia del trabajo en directo. Los músicos de estudio son independientes y pueden trabajar con personas muy diferentes cada vez que tocan música, algo no tan usual para el resto de los músicos.

Bobby Owsinski
EL AUTOR

Bobby Owsinski es un veterano de la industria de la música que ha trabajado en más de cien producciones y da cursos en Berklee College of Music, Trebas Recording Institute, Nova Institute y Lynda.com. Varios de sus 24 libros, como Mixing Engineer’s Handbook y The Recording Engineer’s Handbook, están entre los más vendidos del sector. Web de Bobby Owsinski.

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Comentarios
  • Frank Drebin
    #1 por Frank Drebin hace 2 semanas
    y si cambiamos la palabra "musico" por "tecnico"?
  • Fleishmann
    #2 por Fleishmann hace 2 semanas
    El directo está al alcance de cualquier aficionado que puede lograr un feedback absolutamente desproporcionado a sus condiciones técnicas, porque la gente se viene arriba fácilmente.

    El estudio deja en ridículo a los aficionados y es territorio para los músicos de verdad, y no para todos.

    Ya no hablo de músicos de estudio, que eso es otro nivel. Hay muchos que nos creíamos que sabíamos tocar un instrumento y al encenderse la luz roja nos dimos cuenta que era un hobby. Desde el otro lado, he visto grandes instrumentistas con formaciones ostentosas que no metían una secuencia lenta y fácil a tempo, no había cojones. Es duro y difícil tocar para la computadora.

    Pero sobretodo ese grupito que tiene sus fans, sus bolitos y su ego a flor de piel... que llega al estudio y las tomas son todas bochornosas. Ese ingeniero que se da cuenta de lo que tiene por delante y de que tiene que gestionar a esa gente que cree saber tocar para sacar algo en limpio de allí. Esa es la realidad del estudio la mayor parte de las ocasiones.
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  • NFMCSHYNT
    #3 por NFMCSHYNT hace 2 semanas
    O sea que un musico de estudio es algo asi como un yamaha tyros o genos , sirve para tocar de todo, aunque me interesaria otra apreciacion para los que componemos e interpretamos en estudio pero no hacemos sesiones en vivo, si no por ejemplo para youtube. la nube o incluso disfrute personal, aunque no se como llamar un musico asi, "musico ermitaño" jeje.
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  • vyansal
    #4 por vyansal hace 2 semanas
    El estudio saca lo mejor de los músicos y... lo peor de las personas!
  • insula
    #5 por insula hace 2 semanas
    un docu muy chulo sobre una banda de studio llamada Muscle Shoals

    http://www.imdb.com/title/tt2492916/

    #1 no son tecnicos, son musicos :)
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  • Epiphone
    #6 por Epiphone hace 2 semanas
    ¿ Pero se esta hablando de estudio en una sola toma o muestra ?
  • eTorr
    #7 por eTorr hace 2 semanas
    Estudio para video, para lo demás directo, simple !!! :]
  • TXK
    #8 por TXK hace 2 semanas
    Buena
  • Bea Besada
    #9 por Bea Besada hace 2 semanas
    #2 Esa es la verdadera realidad, de acuerdo con todo lo que dices. Yo me alegro de darme cuenta de todo eso a través de la experiencia, en ambas partes: técnico y músico.
    Cuando se enciende la luz roja, y sobretodo cuando se apaga y ves lo que has hecho... ahí es cuando empiezas a valorar el gran trabajo de la gente que lo hace realmente bien.
    Lo malo es que hay mucha gente sorda. No sé si ensordecida por el ego o por lo qué, que siguen creyendo que lo hacen bien. Y ahí es cuando flipas si te ha tocado el papel de técnico!
  • Raul Cabezali
    #10 por Raul Cabezali hace 2 semanas
    Muscle shoals has got the swampers
    and they've been known to pick a tune or two
  • superlimon
    #11 por superlimon hace 2 semanas
    Recientemente he tenido la experiencia de grabar con un productor bastante reputado. Viví en mis carnes todo lo que se escribió arriba... Había temas que iban solos, pero otros en los que la exigencia, presión... etc subía. Por ejemplo
    ... "... no, no toques eso, prueba otra cosa... ... ... sí eso... eso!!! grande !!! ..."
    Sacaba lo mejor de uno, digamos que dentro del mundo de ideas, arreglos,riffs,acordes con tensiones, y demás de cada músico, él ponía orden al caos... sabía exactamente lo que quería, no como otros... jajajaja
  • javiceres
    #12 por javiceres hace 2 semanas
    #2 y #9 Buscad lo que es el efecto Dunning Kruger, ahí tenéis la explicación :)
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  • javiceres
    #13 por javiceres hace 2 semanas
    Lo único, que muchas canciones éxitos actuales, no resisten precisamente bien el paso del tiempo.
    Están mucho más pensadas para impactar el las primeras escuchas (consumiciones diría yo...).
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  • Bea Besada
    #14 por Bea Besada hace 2 semanas
    #12 Interesante, aunque yo hasta ahora lo llamaba estupidez jajaja ;)
  • pepe potamo
    #15 por pepe potamo hace 1 semana
    Recientemente grabe a un grupo de heavy, como han citado antes, con sus boletes, sus fans y su ego.

    Al hacer las bases ya me di cuenta de que el poco dinero que les pedi, seria un infierno...el bateria no pillaba la claka, los guitarras desastrosos, un bajista aritmico (el bajo me costo una semana para grabar 10 temas), al final una grabacion de 10 dias se econvirtio en un mes.

    Grabar con profesionales siempre es mas productivo, rápido y barato (aunque le tengas que pagar) que con una banda que no se da cuenta de sus limitaciones y tampoco atiende a las indicaciones del productor.
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  • Fran
    #16 por Fran hace 1 semana
    Conozco al menos a 8 o 9 grupos nacionales, grupos de un buen nivel (cabezas de cartel en festivales, conciertos de >15000 personas) que las guitarras las graba solo un miembro del grupo (el que mejor toca) o que contratan a otro tio para grabarlas.
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  • Mané Chao
    #17 por Mané Chao hace 1 semana
    Buen artículo, lo que pasa es que eso de músico de estudio ha perdido vigebcia en este país porque se graba poco.
    También lo de músico de directo, también se toca poco, pero tanto unos como otros los hay, grandes músicos fiables a los cuales llamar para una gira o para una grabación, a menudo, como no abundan, son las misma personas, eso sí, cambian de actitud, planteamientos y hasta de traje dependiendo de si es para tocar en directo o en estudio.
    Antes se les calificaba con cierto desdén de mercenarios; ahora, no siendo tan abundantes, de gente de fiar.
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  • dawson
    #18 por dawson hace 1 semana
    #16 Es un secreto a voces, aunque si ves a segun quién en directo ya te da una idea de lo que sabe hacer...
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  • pepe potamo
    #19 por pepe potamo hace 1 semana
    #18 ..."como dice el refrán..." obras son amores "
  • lji0041
    #20 por lji0041 hace 1 semana
    Qué bueno! Gracias!
  • luismiquis
    #21 por luismiquis hace 1 semana
    En el directo todo está mucho más enmascarado como bien dice el articulo.
    Yo he tenido una experiencia bastante agridulce recientemente.
    Grabar a tu propio grupoo y ponerte en la piel de tecnico, prductor y musico no fue facil.
    Mucho menos cuando hay tantisima diferecia de experiencia entre los musicos.
    Una cosa que apredi a raiz de esa situacíon fue que jamas volveré a grabar a mi propio grupo si no quedan muchas cosas claras antes de meterse a darle al REC.

    hay gente que se piensa que meterse en estudio es como tocar en un ensayo pero grabandolo. Gran error.

    No puedo estár más de acuerdo con el articulo, siendo musico y técnico.
  • pepe potamo
    #22 por pepe potamo hace 1 semana
    Aparte de tu experiencia, hay algunas peores, que el grupo lleve varios años intentando grabar un disco, que los cuatro no se pongan de acuerdo en el concepto ( mas estudio, mas directo), que las riendas las lleve un productor y el tecnico, y que el resultado final fue...la separacion del grupo...ese fué el mio