Informática musical

La controvertida actualización de Reason 8

La versión 8 de Reason y Reason Essentials, que os anunciamos en agosto, ya está disponible en tiendas y como descarga desde la propia tienda de Propellerheads. Todas las novedades presentadas para Reason 8 estarán también disponibles en Reason Essentials 8, que da un coherente salto de número desde el 2 para ponerse a la par de la versión completa.

Precios y actualizaciones

Los precios de las distintas versiones y actualizaciones son los siguientes:

  • Reason 8: 369€
  • Reason Essentials 8: 99€
  • Reason 8 Upgrade: 129€ (actualización para usuarios de Reason 1 a 7, Record o Essentials con Balance)
  • Upgrade for Essentials/Adapted/Limited: 279€ (actualización para usuarios con Reason Adapted, Limited o Essentials sin Balance)

Cabe destacar dos aspectos extra:

  • Los usuarios que efectuaron el registro de su licencia de Reason 7 o su actualización a Reason 7 después del 1 de julio de este año podrán actualizar gratis a Reason 8, aunque parece que no será así para los que actualizaron a Reason 7 desde Adapted/Limited o Essentials sin Balance.
  • Reason Essentials 2 no es actualizable a la versión 8, por lo que las únicas posibilidades para subir a la versión 8 son la actualización a Reason 8 o comprarse de nuevo el programa.
Reason 8

Lo nuevo

Las novedades de Reason 8 están centradas en mejorar el flujo de trabajo. De este modo se potencia el que ha sido desde el principio uno de los puntos fuertes de este software: la facilidad para transformar una idea en nuestra cabeza a sonido en nuestros altavoces.

  • Browser siempre accesible, desde el que podemos cargar todos los dispositivos, samples y patches.
  • Nuevo aspecto visual, con un diseño cada vez más plano, siguiendo la tendencia estética de los sistemas operativos moviles.
  • Drag & Drop: ya sea desde el browser o desde el sistema operativo, existe ahora una completa funcionalidad de "arrastrar y soltar" que incluye soltar patches de instrumento sobre el rack, soltar archivos de audio al secuenciador, o samples sobre un pad de Kong por ejemplo.
  • Pequeños detalles, como cambiar autométicamente el nombre del dispositivo, la pista y el canal del mixer por el nombre del patch cargado o dibujar y borrar notas con doble clic.
  • Dos nuevos Rack Extensions incluidos: dos simuladores de ampli, uno para guitarra y otro para bajo. Han sido realizados por Softube, a encargo de Propellerheads.

Requerimientos del sistema

Los requerimientos mínimos para la versión 8 se mantienen, como en la versión 7, en unos valores bastante modestos y asequibles incluso para ordenadores que ya tengan algunos años, aunque el uso de ciertos Rack Extensions nos acabará pidiendo una máquina mas potente.

Mac OS X

  • Necesaria conexión a internet para la instalación y el registro
  • Intel Mac con procesador dual core
  • 4 GB RAM o más
  • 3 GB libres de disco duro para la instalación, aunque el programa puede requerir hasta 20 GB de espacio durante su utilización)
  • Mac OS X 10.7 o posterior
  • Monitor con al menos una resolución de 1024×768
  • Interaz de audio compatible con Core Audio o hardware de audio incluido
  • Se recomienda interfaz MIDI y teclado MIDI

Windows

  • Necesaria conexión a internet para la instalación y el registro
  • Procesador Dual Core de Intel o AMD
  • 4 GB RAM o más
  • 3 GB libres de disco duro para la instalación, aunque el programa puede requerir hasta 20 GB de espacio durante su utilización.
  • Windows 7 o posterior
  • Monitor con al menos una resolución de 1024×768
  • Interfaz de audio con driver ASIO
  • Se recomienda interfaz MIDI y teclado MIDI

Controversia

No recuerdo una actualización de Reason sin polémica —por qué no añadían soporte VST o pistas de audio, o si el número de mejoras eran o no suficientes—. Pero no recuerdo tampoco una actualización de Reason en la que la polémica esté tan justificada como en esta ocasión.

Por un lado, la principal novedad de Reason 8 salta a la vista, y en un programa enfocado a la música, debería saltar al oido. Un nuevo estilo visual no es algo que se necesite realmente, y no por ser nuevo significa que sea mejor —tampoco peor; simplemente es algo que no puedes contar como una característica fundamental a la hora de vender actualizaciones—.

Es verdad que ya hacía tiempo que Reason necesitaba pulir detalles. Y parece correcto dedicar una actualización a ello, pero sería mas fácil defender esta actualización si se hubieran añadido muchas más de esas pequeñas características. En el desaparecido foro de propuestas de Propellerheads, ese tipo de pequeñas ideas se contaban por docenas; funcionalidades que no llaman la atención, que no sirven para vender un programa, pero que cuando las tienes y empiezas a usarlas, das gracias de que estén ahí y rápidamente olvidas como era trabajar sin ellas. Eso pasa con la nueva disposición del Browser: después de trabajar con Reason 8 cuesta volver atrás y no contar con esa pantalla en el lado izquierdo, pero la lista de novedades se hace corta y "estirada".

Respecto al drag & drop, efectivamente es algo interesante y útil, pero son cosas que ya se esperan de un programa actual. No parece buena idea cobrar por solucionar algo que debería ser tratado como un error, una decisión equivocada o una carencia del programa (al menos cuando hablamos de pequeños detalles). Es por ello que muchos usuarios creen que esta actualización debería haberse llamado 7.5.

Por otro lado, esta es la primera actualización de Reason que no añade nuevos dispositivos nativos, ya que los dos simuladores de amplificación de Reason son Rack Extensions. Tampoco se amplía el banco de sonidos, ni se añaden nuevos patches, ni nuevos estilos en la colección de ritmos en formato REX.

Aún así, lo mas sorprendente es que Propellerheads aparezca con una actualización tan floja a la vez que anuncia uno de los peores golpes que podía recibir el entorno Reason: en octubre de 2016, los dispositivos nativos de Line 6 dejarán de estar disponibles en el Rack de Reason. Esto romperá por primera vez con los 15 años de retrocompatibilidad que ofrece Reason desde la versión 1 a la 8. La única "solución" que han ofrecido por ahora para salvaguardar la compatibilidad cuando estos dispositivos no estén es volcar a audio las pistas que utilicen los efectos de Line 6.

Conclusión

Imaginaos que esta actualización añadiera un sinte como Parsec, un multiefectos con un sistema para dibujar envolventes como Synchronous y dos romplers de guitarras como los A-List. ¡Así eran antes las actualizaciones en Reason! Y no es por nostalgia, es por dinero. El precio de esos Rack Extensions es casi de 300 euros. Antes, estos dispositivos se incluían en los 129€ de una actualización; ahora no se incluyen pero la actualización sigue costando 129€, me parece dificil justificar este precio.

Otra cosa que pasaba antes con las actualizaciones de Reason es que tardaban un par de años en salir, se hacían esperar y ahora salen todos los años. Quizá ahí esté el truco, en actualizar solamente cada tantos años; después de todo, costará lo mismo actualizar ahora un Reason 7 al 8 que actualizar dentro de un par de años un Reason 7 al futuro 9 o 10.

Al fin y al cabo, la mejor manera que tienen los usuarios para demostrarle a Propellerheads si consideran apropiada o no esta actualización es adquirirla o esperar a la siguiente.

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