DJ

Review de Serato DJ 1.7 con Flip y DVS Expansion

Serato ha encontrado una nueva vía para renovarse y a la vez hacer caja. Abandonado ya su viejo modelo de gratuidad total para un software compatible con muy poco hardware, Serato DJ se abre de manera definitiva a una gran cantidad de usuarios potenciales, que pueden elegir entre comprar un controlador de alta gama y obtener gratis una licencia, pagar uno de gama media o baja y pagar la licencia para obtener el software, y en ambos casos, personalizar las funcionalidades del programa según las necesidades de cada usuario mediante expansiones de pago. Para llegar a este punto, Serato Scratch Live y Serato Itch, han vivido un proceso de fusión y conversión en Serato DJ que alcanza ahora su máximo sentido con la versión 1.7, que además de añadir más controladores a su ya extensa lista de dispositivos compatibles, añade funciones de mapeo MIDI que los usuarios habían demandado, posibilita ocultar la información de pista y reordenar los cues al gusto del usuario. Y por supuesto es compatible con la expansión Flip, que permite grabar secuencias de controllerism con los hotcues, y con la DVS Expansion, que hace que Serato DJ comience a permitir el control DVS en más controladores además de los de Pioneer. Hemos probado esta última revisión del software y sus nuevas expansiones, y estas son las impresiones que nos ha causado.

Serato DJ 1.7

El nuevo modo AM

Como novedad en la nueva versión 1.7, se ha incluído el modo AM. Este modo originalmente estaba introducido en Scratch Live y en Itch como “huevo de pascua” o función oculta, y hasta ahora Serato DJ no contaba con ello. Básicamente consiste en que la información de nombre de pista y autor que aparece en los reproductores virtuales, sencillamente aparece en blanco. De esta manera, los DJs que valoran la exclusividad de la música que pinchan y el trabajo que les ha costado obtenerla, pueden tratar de evitar que mirando su portátil les copien las ideas. Y digo tratar porque aunque el modo AM oculta la información de los reproductores, el browser se sigue viendo, y si tienes abierto el playlist con el contenido de lo que suena, y además has marcado la opción de que las canciones reproducidas se marquen en gris o azul, estarás dando igualmente pistas a los mirones. No obstante, estoy seguro de que muchos DJs agradecerán la idea. El nombre viene de Anti-Trainspotting Mode, “trainspotters” es como se denomina a los mirones de playlists en inglés (término tomado prestado de la afición de avistar trenes). El modo se activa y desactiva con la combinación de teclas alt+M o desde Setup/Library+Display, y no puede mapearse.

AM Mode

La ordenación de cues

Otra de las novedades del software, es el poder reordenar los cues después de haberse marcado. Ya teníamos la posibilidad de cambiar el color de los marcadores de los cues y además poder sustituir su marca de tiempo por un texto identificativo, ahora con esto tenemos total libertad en el tema de cues.

Para reordenarlos al gusto simplemente hay que pinchar con el ratón sobre un cue y arrastrar a otro slot, ya esté libre u ocupado. Si está libre moveremos ahí el cue quedando libre su slot antiguo. Si lo movemos a un slot ocupado, pueden pasar varias cosas. Si el siguiente slot está libre, desplaza el que ocupamos al libre, si no hay libres, los desplaza todos hasta el que has dejado libre del que has movido. Por otro lado tenemos la opción de la ordenación cronológica de cues, que se activa desde Setup/DJ Preferences/Control Preferences/Sort Cues Chronologically. Con esta opción activada, los cues aparecen siempre ordenados según la posición que ocupan en el timeline de la pista, y no en el orden en el que los hubiéramos podido marcar. Al desactivar la opción, los cues se reordenan automáticamente a como los hubiera marcado el usuario.

Novedades en el mapeo MIDI

Ahora cuando se activa la función de mapeo MIDI, nos aparece en la parte central de la interfaz un panel con diferentes funciones que hasta ahora no se podían remapear en Serato DJ. Entre estas funciones destaca el poder cambiar entre modo absoluto y relativo al controlar el soft con timecode, la función looproll, que nunca más estará ya ligada a hardware específico, el regular el tamaño de los loops automáticos con un encoder, y el filtro bipolar por canal, que al dejar también de estar ligado a hardware específico (sólo los controladores con control de filtro en el channel strip podían disfrutar de la función en el soft), nos evita gastar uno de los slots de efectos para insertar uno de estos filtros. El resto de funciones son la mayoría relacionadas con la navegación por la librería musical y la carga de canciones, algo que tras infinitas peticiones de los usuarios que usan Serato DJ con un mixer o interfaz certificado, por fin ha llegado.

Una de las pocas funciones que todavía no se puede mapear es la función slicer. Tan sólo unos pocos controladores y los poseedores de un iPad con la aplicación Remote, pueden emplear la función. Esperemos que Serato en alguna futura actualización lo libere.

Nuevos controles mapeables y controles de Flip

¿Qué hay de Flip?

Flip es una nueva función que se incorpora a Serato DJ 1.7, pero sólo si pasas por caja y pagas 29$. Si adquieres la expansión, podrás en cada canción, además de poder guardar 8 cues y 8 loops, podrás guardar 6 flips. ¿Qué son los flips? Los flips son secuencias de disparo de cues que el usuario graba manualmente, y que luego puede disparar en cualquier momento pulsando un botón, igual que cuando dispara un loop automático.

Cuando pones a grabar un flip, Serato espera a que dispares un cue, en ese momento se activa la grabación y graba todos los cues que dispares hasta que pares la grabación del flip. Ojo, porque sólo graba los cues que dispares, ni loops ni cualquier otra cosa. Cuando luego disparas el flip, la reproducción de la canción continúa desde donde dejaste de grabar el flip.

¿Para qué sirve? La respuesta es una cuestión de creatividad. La idea es principalmente repetir partes de una canción, de mayor o menor tamaño, ya que realmente no puedes hacer mucho más ya que saltar de un lado a otro de la canción si lo único que graba la función flip es los disparos de los cues. Se pueden lograr cosas muy artísticas, especialmente si el DJ tiene algunas nociones musicales y se prepara flips en los que juega con saltar a diferentes acordes o fraseos musicales, o saltar por diferentes partes vocales, aunque esto no encaja igual en todos los géneros musicales. También habrá personas, por otra parte que no estarán muy de acuerdo con la filosofía de flip, ya que por otra parte, es una forma de automatizar algo que en condiciones normales se haría en tiempo real.

Sería bastante interesante poder grabar con flip más cosas que sólo el disparo de cues, como por ejemplo secuencias de scratch, o disparos de looproll. Si se pudiera llegar a ese punto, flip sería francamente interesante, pero me temo que solo poder grabar los disparos de los cues es algo que sabrá a poco a unas cuantas personas, así que antes de gastarte los 29$ que cuesta la expansión, piensa si eres capaz de hacer cosas chulas sólo con los cues. Ah, y por cierto, una cosa bastante buena, es que tras grabar un flip, aunque borres los cues que usaste para grabarlo (incluso aunque luego guardes otros cues), el programa te mantiene el flip exactamente igual.

Slots de Flip en una canción

La liberación del DVS Expansion

El DVS Expansion ha sido una sorpresa bastante grata por parte de Serato. Desde hace un par de años Serato está rompiendo bastante con sus antiguas tradiciones, y con esto ha roto una bien gorda. Durante 10 años Serato sólo ha podido ser controlado con timecode empleando el hardware de Rane –mixers e interfaces– , y desde hace poco tiempo se incluyó a Pioneer con su mixer DJM-900SRT. Ahora el DVS Expansion permite que usuarios con controladores puedan también usar timecode. Por el momento sólo los controladores Numark N4, Denon DMC6000MK2, Pioneer DDJ-SX2 y Numark AMX (cuando llegue a las tiendas), pueden aprovechar la expansión, principalmente porque son de los pocos entre los certificados para Serato DJ que disponen de interfaz de audio con suficientes entradas de audio independientes reales, así como previos phono, ya que son híbridos entre controlador y mixer. También en breve se deberían añadir al club los controladores de Vestax VCI-380 y VCI-400, pero antes Vestax debe actualizar su firmware para ser totalmente compatibles.

Aunque Serato rompe un poco su tradición de permitir control por DVS sólo con hardware “caro” (Numark N4 y Akai AMX son realmente baratos), hay que pagar un precio por ello, y los los nada menos que 99$ que cuesta la expansión.

He podido probar DVS Expansion con un controlador Numark N4, uno de los dispositivos compatibles más baratos, y la experiencia en general ha sido buena, aunque mejorable. Usando el control por timecode, pude usar el software con una latencia de 2ms, algo genial. Podía bajar a 1ms, pero empezaban a aparecer constantemente diversos ruiditos en la señal de audio, fruto de los dropouts del sistema. A pesar de que en la interfaz la información de pitch me daba una inestabilidad que oscilaba de manera constante en +/- 0.1%, (más de la que tengo en Traktor con el mismo ordenador y platos) las mezclas largas aguantaban sin apenas correcciones. Tuve algún problemilla con la calibración cuando usaba el modo absoluto, ya que al hacer movimientos lentos con el vinilo tenía un poquito de ruido digital de fondo, y la cosa no mejoraba demasiado tratando de ajustar la sensibilidad al ruido y los desfases de la señal con los controles de los que dispones en las preferencias… al final lo arreglé al 100% montando otras cápsulas que tenía por casa en los platos y que curiosamente eran peores, pero aunque solucioné el problema me dejó un poco mosqueado no haber podido conseguirlo con las otras cápsulas, unas Ortofon Concorde Pro, que podrían ser consideradas de gama media.

Otro detalle que no me gustó, es que no puedes reasignar los canales de control por timecode. En la Numark N4, las entradas del interfaz de audio del controlador, corresponden a los canales 3 y 4 del controlador, que pueden usarse como canales híbridos, tanto para controlar por MIDI como para meter audio externo. En Serato DJ, la señal timecode que metes por esos canales, es para controlar obligatoriamente la música que se reproduce por esos canales, no puedes hacer que la señal que entra por un canal controle lo de otro, algo que por ejemplo en Traktor sí puedes hacer.

A pesar de todo, no deja de ser interesante que en la actualidad, con un controlador de gama media como el N4 y que no cuesta más de 400€, puedas usar timecode en Serato, y con una latencia tan buena. De todos modos, pagar la licencia de Serato DJ (no viene incluido con el controlador) y el DVS Expansión aumenta el coste del controlador en casi 175€, y eso sin contar los vinilos timecode, que has de pagarlos aparte. Usar Serato nunca ha sido barato, a pesar de que ahora sea compatible con hardware más económico.

Aspecto de Setup con DVS Expansion

Algunas conclusiones

Las mejoras en mapeo MIDI de Serato DJ y la ya larga lista de controladores licenciados para activar el software suponen un buen trabajo por parte de Serato dentro del proceso que está sufriendo el software de abrirse a un público mucho más amplio. Se nota que quieren seguir el rumbo que Traktor ha llevado durante muchos años, abriéndose a muchos fabricantes de hardware de todo tipo de precios, y con ello, a más clientes potenciales. Aunque no deja de ser un software total y absolutamente atado a un hardware, ahora por lo menos hay más hardware donde elegir.

Flip es interesante, pero antes de pagarlo debes plantearte si eres capaz de hacer cosas resultonas sólo con los cues. El futuro de Flip en mi opinión es que fuera capaz de grabar acciones de más controles. Por su parte la expansión DVS aunque abre la posibilidad de que mucha más gente emplee el timecode, es ciertamente cara, y no tengo claro si el precio seducirá a mucha gente. La imposibilidad de reasignar los decks que controla cada señal de timecode me ha parecido por otra parte una metedura de pata para el precio que se paga.

Lo mejor:

  • Las posibilidades de mapeo MIDI.
  • El modo AM.

Lo peor:

  • DVS Expansion es caro y con el problema de no poder reasignar.
  • Flip tendría más sentido si pudiera grabar más acciones además de los cues.
Teo Tormo
EL AUTOR

He trabajado como productor musical y discjockey. Desde hace años investigo y analizo la tecnología musical aplicada al DJ, buscando siempre las herramientas más innovadoras y observando su impacto en la industria musical.

¿Te gustó este artículo?
3
Comentarios

Regístrate o para poder comentar