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Se aprueban las especificaciones FireWire S1600 y S3200

FireWireEl grupo de trabajo 1394 del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE), que está detrás del desarrollo de FireWire 400 y 800, ha aprobado la siguiente generación del estándar: S1600 y S3200, que se basan en el ecosystem actual de FireWire, y ofrecerán velocidades de 1.6 Gbps y 3.2 Gbps, respectivamente. Las especificaciones finales se publicarán en octubre, pero todavía  no hay noticias de cuándo llegaran al mercado los primeros productos con el nuevo estándar, ni el criterio que se seguirá para adoptar S1600 o S3200. Los  nuevos cables S1600/S3200 serán compatibles con los antiguos cables FireWire 800 y los dispositivos FireWire 400/800.

Con los números en la mano, el nuevo FireWire no será más rápido que USB 3.0 (cuyas especificaciones se esperan para finales de año): son 3.2 Gbps contra los 4.8 Gbps del nuevo USB.

Sin embargo, S3200 no es el final del camino para la tecnología FireWire: los planes del grupo de trabajo 1394 son aumentar las velocidades hasta, al menos, 6.4 Gb/s. Eso no sucederá pronto, pero queda claro que aún hay margen para mejorar esta interfaz.

En cualquier caso, no es probable que el nuevo FireWire alcance las cotas de popularidad y difusión de USB 3.0. De hecho, FireWire 800 ya ha sido menos popular que FireWire 400. En suma, FireWire parece estar condenado a ser una interfaz de nicho, concentrado en las cámaras de vídeo, algunos dispositivos de almacenamiento, productos de audio y los ordenadores Mac, a pesar de algunas de sus ventajas sobre el USB (como el menor uso de la CPU o el mayor aporte de energía a los dispositivos).

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