Informática musical

MIDI entre iPad y Mac, ahora más fácil: Music IO, Midimux, MIDI LE

El precio que pagan los usuarios de iOS por tener un sistema robusto y a prueba de torpes es el de la escasa flexibilidad. La conexión de un iPhone / iPad vía USB ha tenido tradicionalmente usos bastante limitados. El Camera Kit permite contar con un conector USB pero el sistema operativo limita fuertemente sus usos.

Frente a ello, los dispositivos Android son más abiertos. Algo tan simple como poder usar el dispositivo portable como lápiz de memoria es un imposible en iPad, pero cotidiano en Android. Mi teléfono Android puede pincharse en cualquier ordenador y lo puedo usar para trasladar ficheros de todo tipo de aquí a allá. Algo que en iOS no es factible de forma natural, sólo acudiendo a aplicaciones, itunes, nubes, y demás engorros.

Algunos visos de cambio se apuntan desde hace poco. Toda una variopinta colección de aplicaciones están surgiendo desde diciembre de 2014 que asientan posibilidades impensables anteriormente. Algunas de ellas nos afectan muy directamente.

Lo primero que está llegando es la posibilidad de intercambiar señales MIDI entre un iOS y un Mac (en algunos casos también PC) sin más que usar el cable 30 pin y/o lightning con su final en conector USB. Conectado así un iPhone o iPad al Mac, podremos encontrar en cada uno de ellos puertos MIDI que nos permitan llevar señales de uno a otro. Directamente y vía cable, con la fiabilidad y tiempos de respuesta que el minusvalorado cobre aporta frente al uso del espectro radioeléctrico de WiFis y demás y sus incertidumbres y latencias, propias de un medio con tendencia a congestionarse por el exceso de tráfico y por la superposición de redes en competencia.

En el horizonte la promesa de varios de estos desarrolladores de incorporar también la transferencia de audio por ese mismo cable en un futuro cercano, de forma que la integración pueda ser total, sin más hardware que un simple cable, y con la mínima latencia que esas vías cableadas permiten frente a los intentos vía WiFi que casi siempre echan para atrás.

En común para todas ellas la necesidad de instalar un software 'servidor' en el Mac y una app en el dispositivo iOS. La parte servidora suele descargarse sin coste de la web de cada desarrollador. De esa forma el Mac queda 'a la escucha' esperando que aparezca por allí algún dispositivo iOS deseoso de conectarse. La app se descarga desde el appstore, con diferentes precios, e incluso alguna gratuita. También común para todas ellas retardos en relación a MIDI que se mueven en el entorno de 1,5 a 3 ms. (según estemos hablando de caminos 'solo ida' o 'ida y vuelta' entre los dos extremos). Más allá de ello hay caracterísitcas diferenciadoras que tendréis que comparar, y de las que sólo entresacamos algunas especialmente significativas.

MIDI LE es de descarga gratuita. Se trata de una app ya conocida hace tiempo y que aprovecha las posibilidades de los dispositivos iOS con interfaz Bluetooth LE , una versión de Bluetooth reciente que no encontraréis salvo en los iOS y Macs más recientes (exige unos interfaces con chips Bluetooth LE). Ese estándar renovado permite una comunicación de muy baja latencia y las versiones recientes de iOS y OSX la aprovechan para transmisión de MIDI. MIDI LE nació como aplicación para facilitar ese uso, pero en su última versión incorpora también la funcionalidad de MIDI sobre el cable USB, que puede aplicarse también a modelos de la era previa al nuevo Bluetooth. Por cierto, hay también información y código sobre un proyecto Arduino para poder hacer 'Bluetooth LE' compatibles los equipos dotados de MIDI USB.

Music IO tiene un precio muy bajo (3€) y dice estar trabajando para incorporar también audio en el futuro próximo, aunque no parece inminente. No sabemos si será en forma de upgrade sin coste o en forma de nueva app. Pero si mantienen esa gama de precio, es una posibilidad muy atractiva.

MidiMux parte de un precio mayor (10€) y será acompañada en el futuro por AudioMux (7€ adquirido suelto, pero será posible un pack de ambas por 10€), con un precio todavía muy asequible si consideramos lo que llegarán a ofrecer como pareja. MidiMux puede trabajar con dispositivos iOS 5 y OSX 10.6, aunque esa compatibilidad extensa hacia atrás no se producirá con AudioMux, que exige Audiobus y cuyos requisitos serán iOS 7 y OSX 10.7. Son los que parecen tener más avanzado el tema audio.

Gran noticia sin duda, pues complementan las ofertas de soluciones hardware que ya conocíamos como las provenientes de iConnect (capaz para MIDI y audio), o, si nos quedamos en el uso exclusivamente MIDI, la de SevillaSoft. Estas soluciones hardware siguen ofreciendo la versatilidad de poder conectar 'cualquier cosa' (Mac, Win, Linux, iOS...), sin depender de aplicaciones servidoras (y por tanto con una universalidad y longevidad mejor garantizadas) pero tienen ahora un fuerte rival para los entornos más 'integristas' Apple, a través de estas vías basadas íntegramente en software con el consiguiente menor impacto en el bolsillo.

No hay duda de que veremos crecer la competencia, con más aplicaciones siguiendo estas vías. Bluetooth LE parece asentarse como un canal físico fiable para conexiones MIDI inalámbricas de baja latencia. Allí donde lo inalámbrico no sea un requisito, la vía cable+software que abren estas aplicaciones para transferir MIDI de momento y audio dentro de poco, aseguran un mayor uso profesional de las apps serias, que pese a tener hoy ya calidad se enfrentaban a menudo con el lío de la conectividad, haciendo que muchos no quisiéramos integrarlas en nuestra rutina habitual de trabajo, ya suficientemente compleja con otras muchas cuestiones.

El futuro pinta en color cobre, y pinta bien. Queda comprometida una futura demostración de alguna de estas nuevas soluciones para que la veáis a modo 'review' y no mero 'reportaje' como en esta ocasión. Vamos a hacer algo de betatesting para poderos informar cuanto antes del funcionamiento de la integración conjunta MIDI y Audio.

Pablo Fernández-Cid
EL AUTOR

Pablo no puede callar cuando se habla de tecnologías audio/música. Doctor en teleco. Ha creado diversos dispositivos hard y soft y realizado programaciones para músicos y audiovisuales. Toca ocasionalmente en grupo por Madrid (teclados, claro).

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