Sonido en vivo

¿Es útil usar una caja de inyección (DI) para teclados?

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Tocando un teclado

Parece a veces que las entradas de micro en las mesas con sus conectores canon y su configuración balanceada dan alergia a los teclistas. Está claro que es muy cómodo llegar con un teclado, unos cables jack y hacer uso de las entradas de línea presentes en cualquier mesa. Pero la comodidad y la excelencia, por desgracia, no suelen ser amigas. ¿Qué te pierdes al no usar cajas de inyección?

Introducción

Hace poco comentábamos las ventajas del uso de las conexiones de tipo microfónico cuando enviamos señales audio en analógico a cierta distancia. Estando pensadas para menor impedancia y para representación balanceada tienen una menor pérdida de calidad que otros tipos de conexión, por sufrir menos por el efecto capacitivo de los cables así como por el mayor rechazo a interferencias propio de una conexión balanceada.

Una caja de inyección (direct injection, o ‘DI’) permite que la señal de una guitarra (salida no balanceada y de alta impedancia) o una señal de línea (de nuevo casi siempre no balanceada y también con una impedancia muy superior a la microfónica) se acondicione para hacer uso de una línea pensada para micro (balanceada y de baja impedancia).

Pero más allá de lo evidente, que es esa necesidad de adaptarse al uso de la conexión microfónica, hay ventajas adicionales que hacen atractiva para un teclista la idea de contar con alguna DI.

Salidas en los teclados: de todo menos estándar

Algunos pianos electrónicos de escenario, ofrezcen no sólo salida en jack y con nivel ‘doméstico’ -10dBV sino también salida balanceada en XLR y con nivel +4dBu propio de sistemas audio profesionales, lo que simplifica la vida en el uso de unos instrumentos que están pensados para los rigores del ‘en vivo’, en donde el carácter balanceado y el mayor nivel de señal ofrecen mejor defensa frente a todo tipo de interferencias. Pero son la excepción.

Una mayoría de nuestros sintetizadores, cajas de ritmo, unidades de efecto, y demás arsenal tecnológico, ofrece simplemente un ‘line out’ sin mayores detalles. Ni siquiera en sus especificaciones podemos conocer una información precisa sobre sus niveles de señal nominal y máxima, u otras características. Y la experiencia nos dice a todos que diferencias hay y son enormes entre unos y otros teclados, incluso dentro de una misma marca.

Ciertamente siempre son niveles más altos que los de un micro o una guitarra eléctrica, y pueden generar una potencia comparativamente más elevada. Gracias a ello podemos conectarlos directamente a entradas de tipo línea, ya sean -10dBV o +4dBu. Ese tipo de conexión funciona razonablemente bien, y con muchos sistemas actuales (mesas, interfaces, etc.) es la forma de ir adelante, porque el número de previos disponible no es igual al de canales. Varios canales se dejan sólo para operar a niveles normalizados de línea y sin contar con previo o ganancia. Y, claro, los teclistas somos los primeros llamados a ocupar los canales 'sólo línea' porque somos los que menos necesitamos esa ganancia y mimo extra. Pero cuando sobran canales 'mic' podemos pensar en usarlos para las teclas.

Muchos teclados no llegan a nivel estándar línea

No es tan raro que un teclado tenga un nivel demasiado bajo para una entrada de línea pensada para niveles estándar. Muchos teclados están incluso 10 veces o más por debajo del nivel de amplitud/voltaje que esperan las entradas línea (lo que son 20dBs menos en potencia), especialmente cuando estas son tipo +4dBu fijas y sin control de ganancia para suplementar un poco a fuentes algo más débiles. Poneos en situación: hay que competir con las guitarras que casi siempre vienen fuertemente comprimidas y distorsionadas. Partir con una desventaja de 20dB no es nada tranquilizador.

En esas situaciones atacar una entrada de micro es tentador, para aprovechar su mayor sensibilidad y su mayor dotación de ganancia para ajustar un nivel adecuado. Pero, incluso si la entrada Mic dispusiera de opción en jack además de XLR, no puede hacerse directamente porque niveles e impedancias difieren en exceso. Sería demasiado fácil saturar la entrada ‘mic’ y podría haber una coloración del sonido no adecuada.

La vía es usar una DI que reciba señal de nuestro teclado y la entregue hacia una entrada ‘mic’. Creedme que en muchísimos directos en los que mis teclas no han pasado por DI ha costado conseguir que se me oiga. Cosa que no ha pasado allí donde sí se usó DI. Pero el uso de cajas de inyección con teclados tiene algunas otras ventajas, que no son ‘esenciales’ pero sí aportan cierta tranquilidad y en determinados entornos alguna mejora.

Un DI mejora el aislamiento eléctrico (adiós 'hum' por lazos de masa)

Tened en cuenta que muchos teclados tienen una conexión con ‘tierra’ a través del chasis (especialmente antíguos y modelos 'alta gama' de construcción metálica y con fuente de alimentación interna, no mediante adaptador externo). Es una medida de seguridad para evitar quedarnos fritos ante una descarga, pero desde el punto de vista audio una posible fuente de problemas. Las conexiones audio en estos equipos pocas veces son flotantes (aisladas con transformador) con lo que acaban poniendo en conexión las dos 'masas': la del teclado y la de la mesa. Podemos tener enchufado nuestro teclado en una toma de alimentación distinta a la de la mesa a la que lo tenemos conectado. Están separados decenas de metros y quizá alimentados de fases o registros diferentes de la res eléctrica. Y nuestro larguísimo cable audio de varios metros está sirviendo para conectar entre sí esos dos entornos.

Como resultado, puede que aparezcan problemas de bucles de masa, zumbidos de red que se cuelan, etc. Podríamos usar un transformador pensado para niveles línea pero son caros y poco frecuentes, mientras que una DI se encuentra en cualquier lugar y a precios hoy en día muy razonables. Muchas de ellas cuentan con ‘ground lift’, un conmutador que corta la unión entre las líneas de tierra de los dos extremos y evita los bucles de masa que potencian zumbidos.

Y son problemas que aunque no te sucedan en tus ensayos pueden aparecer dependiendo del desconocido entorno al que vayas. Seguramente verás que el DI que metes en la maleta 'por si acaso' acabas usándolo en muchísimas ocasiones.

Balancear: la mejor forma para no columpiarse

Otra ventaja es que son realmente pocos los teclados que cuentan con salidas balanceadas. Pero la mayoría de las instalaciones están realizadas pensando en señales de micro. Dile tú al dueño de un bar en el que sólo han tocado guitarreros e instrumentos con micros que modifique la configuración de las líneas que van del escenario hasta la mesa porque tú llevas un teclado y que necesitas que ande retocando ganancias. Seguramente no sabe ni de qué hablas porque todo se lo dejó ajustado algún técnico/gurú. Te toca adaptarse a lo que hay: tienes que conectarte a algo pensado para micros. Eso implica bajar nivel… y con ello hacer subir las interferencias en el entorno propenso a ellas que supone un directo (plagado de contaminación radioeléctrica a través de focos, dimmers, equipos de potencia,…).

Ese problema de interferencias no es tan grave con señales fuertes, y las originales en los teclados no son débiles, pero al rebajar nivel para usar instalaciones realizadas pensando en señales de micro / instrumento mejor ir en balanceado. Y cómo no, una DI es tu aliada, y se queja menos que el dueño de bar. Las cajas de inyección entregan señal en formato balanceado, mucho mejor capacitada para sobrevivir ante un exceso de interferencias .

Aléjate de mí, fantasma: los peligros del 'phantom'

Si por problemas de nivel conectamos nuestra salida de teclado a una entrada ‘Mic’ en jack o usando un adaptador que pase de jack a XLR, nos estamos poniendo en riesgo de que el técnico que opere la mesa (o nosotros mismos en un descuido) dé paso a la alimentación fantom… Puede que muchas veces no se rompa nada, pero mejor no comprobarlo. Nos jugamos la etapa de salida audio del teclado, y si esta muere tenemos silencio absoluto. O quizá no: quizá al público le dé por gritar enfurecido por tanto retraso en comenzar mientras tú estás buscando un teclado alternativo.

Una DI a nuestros pies nos permite tener todo bajo control también en ese aspecto. Las hay específicamente pensadas para recibir señal de línea y que aseguran el bloqueo de cualquier alimentación fantom.

A la inversa también funciona la cosa: si eres el técnico y no el teclista ¿vas a arriesgarte a conectar un teclado desconocido? Están en juego los previos de tu maravillosa mesa. Como el teclado tenga algún fallo eléctrico (menudo miedo con los sintes modulares y sus cables por doquier, por cierto) podría hacernos saltar el previo de su canal para toda la vida. Mejor que si algo debe sufrir sea una DI que se reemplaza con más facilidad y no obliga a prescindir de la mesa mientras se repara.

Un práctico ‘thru’ para monitores

No sé si estaréis de acuerdo conmigo, pero en actuaciones 'amateur' y en los típicos bares/discotecas en los que las actuaciones son sólo un compemento y no la actividad esencial, en muchas ocasiones el nivel de las ‘teclas’ en los monitores de escenario no es el que necesitamos para oírnos. Quizá sea por mi carácter poco combativo, pero muchísimas veces he tenido que tocar sin oírme, y lógicamente no es nada agradable.

Una DI suele llevar un conector ‘audio-thru’ que replica lo que se conecta a su entrada. De esa forma tenemos nuestro instrumento conectado y además de la salida pensada para atacar a la línea de micrófono, contamos con una segunda salida que podemos usar con cualquier tipo de monitor que llevemos. A veces incluso unos auriculares puesto que hay DIs con una segunda salida para auriculares con nivel regulable, aunque yo soy más de llevarme un una pequeño monitor amplificado que como va a estar cerca de mío y sólo con el sonido de las teclas tampoco necesita ser de gran potencia.

Las DI como efecto

Finalmente, no hay que descartar el hecho de que algunas DI introducen a propósito alguna coloración y/o compresión. Muchas, por el propio diseño de sus tripas electrónicas no son neutras sino que fuerzan una coloración que beneficia a las voces, guitarras y bajos. ¿Porqué no también a nuestros teclados? Pensad que no es extraño que lleven transformador, algún tipo de previo o buffer de señal electrónico ya sea por válvulas o con transistores u operacionales… Muchos de ellos con circuitos saturantes que otorgan su calorcito propio a la señal.

En un directo en el que todo está pasando por cajas de inyección y recibe ese plus por distorsión y compresión de los picos, no vamos a quedarnos nosotros como los únicos defensores de la pureza. Añadir esas gotas de compresión y distorsión nos puede ayudar a sobrevivir en un paisaje acústico dominado por feroces guitarras y percusiones.

Pablo Fernández-Cid
EL AUTOR

Pablo no puede callar cuando se habla de tecnologías audio/música. Doctor en teleco. Ha creado diversos dispositivos hard y soft y realizado programaciones para músicos y audiovisuales. Toca ocasionalmente en grupo por Madrid (teclados, claro).

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Comentarios
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  • #1 por alberto hace 3 semanas
    Gracias, Pablo, como siempre... ;)
  • #2 por Javi ruiz hace 3 semanas
    Buen aporte.!! Probaré esa Di behrrincho que tengo por casa jejejej
  • #3 por El_Ingeniero hace 3 semanas
    Están en juego los previos de tu maravillosa mesa (...) podría hacernos saltar el previo de su canal para toda la vida.

    ¿Pasaria algo similar cuando enciendes o apagas un teclado y hace el "tipico" pop?
  • #4 por Amarit Simla hace 3 semanas
    Amen!
    Buen articulo Pablo!
  • #5 por David hace 3 semanas
    Gran artículo.
    Mi duda es: ¿Qué es lo mejor con los teclados con salida de línea TRS balanceada? Entiendo que lo mejor es pasarlo por una DI también?
  • #6 por jakial hace 3 semanas
    Alguna recomendacion de una DI no muy cara y que lleve 2 entradas y salidas (Stereo)?
  • #7 por Aviram Estudi hace 3 semanas
    Esta Palmer tiene buena pinta, es estereo, con trafos... alguien la tiene? https://www.musicstore.de/es_ES/EUR/Palmer-PAN-04-est-reo-DI-Caja-pasiva-/art-ACC0000938-000
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  • #8 por jorgex hace 3 semanas
    Yo soy de los que siempre llevo una , "por si acaso"..... (15€-2ª mano-phantom y pila)
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  • #9 por medivian hace 3 semanas
    Buena info, quizás faltó alguna referencia a los tipos de caja: activa/pasiva...tema que suele confundir un poco.
    Por mi experiencia, suelen ser un eslabón "débil" en los montajes; débil porque me suelen poner cajas baratas...por eso decidí gastar un poco más y pillarme una Radial Pro D2 un poco a ciegas...pues una maravilla oiga! comentábamos entre el técnico de sonido y yo después del bolo.

    https://www.thomann.de/es/radial_engineering_pro_d2.htm?ref=search_prv_9

    #7 Tengo la Palmer en el local y cumple bien, por debajo de la Radial que está en otra liga
  • #10 por RaulMX hace 3 semanas
    Excelente articulo Pablo y para grabar también funciona mejor el sonido de los teclados pasado por una DI (estereo) a previos de micrófono ya sea estado solido o valvular.

    La falsa creencia de que los teclados ya ofrecen una salida de linea estándar, hace que se les conecte a entradas de linea en lugar de a los previos de las interfaces de audio o externos perdiendo sonoridad en las grabaciones, yo siempre lo ando recomendando pero me tiran de a loco... Y es por la facilidad de utilizar las entradas de linea sin necesidad de comprar previos, pero si te sobran entradas XRL no hay como todo meterlo por ahí.
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  • #11 por Aviram Estudi hace 3 semanas
    #7 tanta diferéncia hay entre la radial y la palmer? són practicemnte lo mismo, una caja, las conecsiones y dos trafos
  • #12 por BlahBlah hace 2 semanas
    Como ya comentamos en el otro hilo, otra opción alternativa a las DI es llevar tu propio mezclador y usar sus entradas balanceadas.

    En mi caso yo uso una mesa digital de 18 canales, porque llevo varios instrumentos en estéreo.

    Pero incluso para los que lleváis poca cosa os puede convenir por ejemplo una Behringer X Air X12. Por el precio de unas pocas DI de calidad tienes 12 canales de entrada con entradas combo balanceadas (XLR y jack) y 4 multiefectos de primer nivel, posibilidad de pinchar tu propio micro, mandar la mezcla ya hecha a tu gusto y un sinfín de ventajas.
  • #13 por Aviram Estudi hace 2 semanas
    #12 eso lo veo correcto por los que llevais mas de tres cacharros (por el precio de una mesa pequeña tienes 3 dis stereo). Una mesa antes de la mesa puede "ensuciar" la señal
  • #14 por bassman hace 2 semanas
    Hola, tengo una mesa Sountracs FME que quiero cuidar todo lo posible y una behringer DI 800 a la que conecto algunos sintes. Me gustaría saber que es mejor para la soundtracs y su fuente de alimentación,
    ¿Activar los phantom de los canales de la mesa o alimentar la DI a la red eléctrica directamente?
    Gracias.
  • #15 por Rcr1 hace 2 semanas
    Una duda que me surge ,, y para grabar en el estudio tus sintes o cajas de ritmo, tambien es recomendable?
  • #16 por Iskra hace 2 semanas
    Según mi experiencia, y para hacer algo medio serio, SIEMPRE hay que usar cajas de inyección para los teclados. Tanto para tocar en vivo bien, como para grabar bien. Para tocar en el bar de abajo te la puedes ahorrar y conectarte directo a la mesilla cutre que tengan, pero para cualquier cosa por encima de eso: DI.
    Igual que se llevan pedales, cables, soporte, siempre hay que llevar un par de cajas con el equipo habitual.
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  • #17 por europe hace 2 semanas
    Hola! En mi equipo habitual siempre llevo una DI de 8 canales propia, para no depender del equipo que me encuentre. Y la verdad es que la aprovecho bastante... uso los 8 canales para "devolverme" la señal a una pequeña mesa que llevo y ahí conecto mis auriculares. 5 canales son para el kronos (L/R y 3 aux donde llevo secuencias pregrabadas y la claqueta). Los 3 canales restantes, son para mi voz y otro L/R de mi guitarra variax. De modo que todo lo que uso en directo lo controlo directamente en mi mesa... El resto de la banda, me lo mandan también a la mesa por otro canal independiente... Es muy muy práctico y la mejro forma de garantizarte siempre una buena escucha.

    Saludos!
  • #18 por LuisG hace 2 semanas
    ¿En qué te ayudan las DI en el estudio?.
    Saludos.
  • #19 por el_chiki hace 2 semanas
    Hola yo tengo una caja de ritmos Roland tr-8 y un mixer tipo dj, Ecler evo 5 de 4 canales + 1 de mic.Podria meter el audio por el canal de mic del mixer usando una DI.Me podriais dar alguna recomendacion del alguna si es posible, estas son las especificaciones.

    Ecler Evo 5 : Microphone Inputs
    The MICRO inputs (1, 40) are prepared for a nominal input level of -40dBV. The connectors combine both, JACK
    and XLR3, formats. With the TRIM controller it is possible to adjust the input sensitivity between -30 and -50dBV.
    These microphone inputs are prepared for balanced signals, which have to be connected as follows:
    Hot or direct signal > Pin 2 Tip
    Cold or inverted signal > Pin 3 Ring
    Ground > Pin 1 Sleeve
    Microphones must have low impedance (200 to 600Ω) and must be mono. For unbalanced connections, it is
    necessary to short-circuit pin 3 to ground or the central ring. The EVO5 equips an 18V phantom power supply for
    condenser microphones. An internal soldering jumper allows enabling/disabling the phantom power. The EVO5’s
    MICRO channel is delivered from factory with enabled phantom power. See configuration diagram.

    Phantom voltage: +17,5VDC/5mA max.

    Muchas gracias
  • #20 por jakial hace 2 semanas
    La radial tiene muy buena pinta, igual hago un esfuerzo y me la pillo
  • #21 por tumbaito hace 2 semanas
    ¿Existe una DI de cuatro entradas y dos salidas. Sería para enviar dos teclados stereo a dos canales de mesa? Sería L/R L/R a L/R.
    Lo único que he visto ha sido esto: Es un mini mezclador.
    https://m.thomann.de/es/rolls_mx_42.htm
  • #22 por Aviram Estudi hace 2 semanas
    #20 pienso que la palmer hace lo mismo por la mitad de precio, total estas DIs es una caja con las conexiones y un trafo, nada mas
  • #23 por Mister Carrington hace 2 semanas
    #21

    Tienes cajas de inyección con ocho entradas, tamaño una unidad de rack, en casi todos los fabricantes hay alguna: BEHRINGER ULTRA-DI PRO DI800, ART T8 8-channel Hum Eliminator / Isolation Rack, Radial ProD8 8-channel Passive Instrument Direct Box, etc.

    Mi favorita por ser un tanque: BSS AR133. Desgraciadamente dejaron de fabricar el rack de cuatro entradas, https://bssaudio.com/en-US/products/ar-416
  • #24 por LuisG hace 2 semanas
    Pero en home Studio y si van los sintetizadores directos a una entrada de linea de la tarjeta de sonido (Antelope) ¿Sería bueno utilizarla?.
    Saludos.
  • #25 por Mister Carrington hace 2 semanas
    #21 No confundas señal balanceada con señal estereofónica. (4 IN x 2OUT).

    Entras con cuatro señales en jack mono y sales con cuatro señales mono sobre XLR3 balanceado. ¡Cuidado!
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