Informática musical

Apple anuncia los primeros Mac con Silicon y promete un gran rendimiento con menor consumo

Una cosa más de Apple

Apple nos tiene acostumbrados a sus eventos de presentación, pero el de hoy ("Una cosa más") era uno de los pocos que pueden reclamar la categoría de históricos para la marca. Esta vez no había un público enfervorizado ante Tim Cook, pero en esta keynote pregrabada debido a la pandemia no faltaron novedades de enorme trascendencia, tras el anunciado abandono de Intel y migración a la arquitectura ARM (conocida en esta encarnación como Apple Silicon).

Apple M1, el alma de los nuevos Mac

El nuevo M1 es un SoC o System on a Chip; es decir, un único chip que reúne todo lo necesario para el funcionamiento del ordenador (CPU, GPU y demás), tal y como sucede con los iPhone y iPad. Encontramos aquí 16.000 millones de transistores en ocho núcleos: cuatro de alto rendimiento y otros cuatro de bajo consumo, que prometen más potencia que los Intel anteriores, pero con un consumo muy inferior. Sobre la GPU, dicen que ofrece la mayor potencia hasta la fecha en una gráfica integrada.

Algo que encontramos por primera vez en un procesador de Mac es un motor neuronal específico (Neura Engine) de 16 núcleos, que ayudará poderosamente a optimizar procesos basados en inteligencia artificial —cuyas aplicaciones musicales conocemos bien—. Y otro de los hitos tecnológicos del M1 es que es el primer procesador para portátiles y desktops que se fabrica en 5 nanómetros.

Apple M1

Por cierto: siempre hay guiños al sector de la creación musical en las keynotes de Apple, y esta vez no podía ser menos: uno de los profesionales que mostraban su asombro ante el M1 mostró orgullosamente sus Yamaha Reface en primer plano, con un Teenage Engineering OP-1 apenas oculto en una estantería del fondo. 

MacBook Air, MacBook Pro y Mac Mini, los primeros con Apple M1

Sin cambios apreciables en su diseño exterior, estos tres productos del catálogo de Apple son los primeros en montar el nuevo chip, incorporando así todas las ventajas que acabamos de comentar, que en cada caso se concretan en cifras de autonomía y proporciones de rendimiento diferentes respecto a la generación anterior:

MacBook Air

El MacBook Air, que costará a partir de 1.129€ (las configuraciones llegan hasta 16 Gb de RAM y 2 TB de disco SSD), promete velocidades de CPU hasta 3,5 veces más rápidas que el modelo anterior con Intel y la mayor duración de batería hasta el momento en su serie: unas llamativas 18 horas. Monta dos puertos Thunderbolt/USB 4 y salida de auriculares, y carece por completo de ventiladores (es por tanto totalmente silencioso).

Más información | MacBook Air

MacBook Pro M1

El MacBook Pro 13" parte de 1.449€ y ofrece un rendimiento hasta 2,8 veces más potente que la generación anterior, multiplicando por 5 la potencia gráfica. Monta dos puertos Thunderbolt/USB 4 y salida de auriculares, y los datos de autonomía son también impresionantes: alcanza las 20 horas, una cifra nunca vista antes en un Mac. Al igual que el MacBook Air, puede montar hasta 16 Gb de RAM y 2 TB de disco SSD.

Más información | MacBook Pro 13"

Mac Mini M1

Por último, el Mac Mini multiplica por tres su velocidad, y los gráficos, por seis. Neural Engine acelera hasta quince veces las aplicaciones basadas en machine learning. Ofrece conectividad Gigabit Ethernet, Thunderbolt/USB 4, HDMI 2.0 y dos USB-A. Su precio parte de 799€, y de nuevo, podemos configurar hasta 16 Gb de RAM y 2 TB de disco SSD.+

Más información | Mac Mini

Pero, ¿todos estos Mac son iguales?

Sí y no. Por lo que sabemos hasta ahora (que no es demasiado), estos tres nuevos modelos de Mac montan el mismo chip M1 y por tanto se sujetan a sus especificaciones, con ese máximo de 16 GB y disco de 2 TB —una opción de muy alto precio, por cierto—. Las diferencias las encontramos obviamente en su formato —portátil ultraligero, portátil compacto convencional y miniordenador de sobremesa—, en la conectividad y la pantalla, entre otros detalles como la TouchBar y los micrófonos. La mejor ventilación del MacBook Pro y el Mac Mini también podrían darles una ventaja de rendimiento.

Han quedado fuera todos los modelos de la gama más profesional (el MacBook Pro de 16", los iMac y el Mac Pro), donde se espera quizás un nuevo chip o una implementación más ambiciosa que supere esas cifras de RAM y ofrezca mayores rendimientos. Pero estamos al inicio de todo este cambio; pasará algún tiempo hasta que toda la gama salte a Apple Silicon. Hasta ese momento, convivirán modelos Intel y Silicon en el catálogo de Apple.

MacOS Big Sur: apps de iOS y iPadOS en tu Mac, pero ¿qué pasa con las demás?

Aunque no se le dio excesivo protagonismo en la presentación, no olvidemos que está al caer Big Sur, la próxima evolución de MacOS y el primer sistema que funcionará bajo ARM, con una característica de importancia capital: podremos usar las apps de iPhone y iPad directamente en nuestro Mac, ampliando así enormemente la biblioteca de software musical disponible. 

Ahora bien, no es prudente dar el salto a los nuevos Mac hasta que confirmes que todas las apps y plugins que utilizas ahora mismo tienen versión nativa para Apple Silicon (Logic Pro sin duda contará con ella, pero poco sabemos del resto de software musical). En caso contrario, tu app tendrá que ejecutarse bajo Rosetta 2, la emulación que ha preparado Apple para hacer la transición desde Intel. Rosetta 2 promete un gran rendimiento, pero desde luego, no es un charco que un profesional deba pisar. Tenéis más datos sobre la transición de Intel a Apple Silicon en nuestra noticia del mes de junio.

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