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Serato DJ Pro 2.1, la cara más elitista de Serato

Introducción

Serato vendió la llegada de la versión 2.0 de su software como una tremenda novedad que supo a poco a muchos. El nuevo Serato DJ Pro 2.0 renovó gran parte de su código, depuró un poco su interfaz gráfica y la adaptó a resoluciones “retina”, añadió compatibilidades, amplió las posibilidades del modo offline… y muchos se quedaron con ganas de más porque querían que el cambio de nombre y versión fuera acompañado de nuevas funciones. Tras varias actualizaciones menores, llega ahora la versión 2.1 que trae como plato fuerte la inclusión de la nueva expansión Serato Play y la inclusión del catálogo del servicio de streaming Tidal. Además llega en forma de beta pública, algo poco frecuente en Serato que han justificado explicando que necesitan un amplio testeo por parte de los usuarios finales. 

Hemos probado Serato DJ Pro 2.1 y sus nuevas funciones, te contamos los detalles de esta nueva versión del que actualmente es según las últimas encuestas el software más implantado en todo el mundo. ¿Merece quedarse con ese puesto?

Las pequeñas novedades

Al margen de Serato Play y de la integración con Tidal, la nueva versión de Serato incluye otras pequeñas mejoras que obviamente no se deben dejar pasar. Por el lado de los bugs que han resuelto, tenemos que:

  • Resolvieron el fallo que hace que los tags de la librería musical deban ser reescaneados; tuve la desgracia de sufrir este bug y ha sido todo un alivio que haya sido resuelto, los arranques del programa podían llegar a hacerse eternos.
  • Los problemas en las grabaciones de Serato Video en las que bajaba el frame rate se han resuelto.
  • Solucionado el bug que hacía que algunos archivos se analizaran muy lentamente.
  • Se ha cambiado la orientación de los botones de pitch bend en el layout “extended”.

Por otra parte Serato ha introducido una pequeña novedad para satisfacer a los compradores del mixer Rane Seventy-Two, y es que ahora usando el mixer se soportan efectos post-fader. De todos modos esta novedad llega también gracias a que Rane ha lanzado una actualización de firmware para este dispositivo estrella. No está de más comentar el extraño regusto que deja una vez más el hecho de que a veces parece que Serato se preocupa más por satisfacer las peticiones de los compradores de hardware oficial de mayor coste que a todos los demás. No pretendo expresar que me parezca mal que saquen estas pequeñas novedades para los compradores de hardware de alto nivel, de hecho me parece excelente, pero también se podrían acordar de la gente que se compra un controlador de 300€ y tienen problemas con el aparato que ignoran sistemáticamente desde su soporte.

Y ahora sí, vamos con las novedades importantes de esta versión 2.1

Serato Play

Lo diré bien claro desde el principio: Serato Play no es nada de lo que la gente esperaba. Esta expansión al ser anunciada puso las expectativas de los usuarios –yo me incluyo– por las nubes y luego ha resultado no ser ni la mitad de lo que se esperaba. Pero vayamos por partes para explicar en qué consiste.

La metedura de pata de la activación

Empecemos comentando algo que Serato ha hecho bastante mal con esta expansión y es la propia activación de la misma. La empresa ha reconocido que hay un bug en su sistema y que la expansión por el momento no puede activarla o comprarla todo el mundo. Por las explicaciones que dan en su foro aquellos usuarios que hubieran comprado Serato Suite –el paquete que integra Serato DJ Pro y todas las expansiones posibles– no pueden por el momento activar ni en modo de prueba Serato Play. Mismo destino les aguarda a aquellos que hayan comprado por separado todos los productos que conforman Serato Suite. Han animado a los usuarios a desactivar y volver a activar todas sus expansiones diciendo que es probable que así les aparezca la posibilidad de activar la expansión, pero este “truco” no funciona a todo el mundo. 

Quien escribe estas líneas –y que ha pagado todas las expansiones existentes– ha tenido que crearse una cuenta nueva de usuario, desactivar Serato en uno de los ordenadores, y volver a activarlo en modo de prueba con la cuenta nueva en modo de prueba para poder usar Serato Play y hacer este artículo. 

Bastante triste que quienes en teoría son los mejores clientes de Serato y tienen todo el software con las expansiones sean los perjudicados por este fallo, que imagino que será temporal, pero que no podría ser peor carta de presentación para la expansión.

Para lo que sirve

Una vez superada la odisea de la activación de la expansión descubres para lo que sirve. Básicamente Serato Play permite usar “todas” las funciones del software sin tener conectado hardware oficial. Es decir, aunque no tengas un interfaz, controlador o mesa digital que esté certificado por Serato conectado, puedes acceder a todas las funciones del software que antes no eran accesibles: control de pitch, uso de la expansión pitch’n’time, mezclador completo, grabación de sesiones y uso de 4 decks. 

El problema está en que… no hay absolutamente nada más. Cuando usas Serato Play no puedes mapear un controlador MIDI de ningún tipo, la función de mapeo de hecho queda deshabitada por completo y todo debes hacer mediante teclado y ratón. Cierto es que Serato ha añadido nuevos hotkeys que se pueden activar desde un nuevo menú, y que sirven para controlar estas nuevas funciones –marean un poco porque al activarlo se cambia también la antigua distribución de hotkeys de Serato–, pero desde luego es bastante insuficiente.

Y el segundo problema está en las funciones de audio. Con Serato Play no se puede usar más que una de las salidas estéreo de tu interfaz de audio, ya sea el integrado en tu ordenador o cualquier otro que tengas conectado, Serato Play sólo permitirá usar la salida de audio de tu interfaz que esté configurada como salida por defecto para sonido del sistema operativo. Entonces, ¿para qué ofrece la interfaz de Serato Play unos botones de preescucha? Simple a la par que vergonzoso: para que puedas usar un cable que divida la salida estéreo en dos salidas mono, y tener por una la preescucha y por la otra la salida master. Sí amigos, como suena, Serato nos invita a pagar una expansión que nos permite viajar al pasado, cuando no había interfaces de audio específicas para DJs y teníamos que hacer virguerías y trucos varios para disponer de preescucha en un software DJ. 

Esto nos conduce a volver a sacar un tema cíclico cuando se habla de Serato, y es la sensación que le queda a muchos usuarios de la marca de que hay que pagar varias veces para poder hacer lo mismo de distintas formas con este software. Y ya más que una impresión, experiencias como la de Serato Play resultan casi una confirmación de este hecho. ¿Por qué si alguien ha pagado la licencia de Serato DJ Pro porque su controlador sólo incluía Serato DJ Lite, debe volver a pagar 40$ adicionales por usar las mismas funciones por las que ya pagó pero sin tener el controlado conectado? La sensación de “elitismo” que parece querer transmitir la marca generando situaciones como esta no deja de aumentar. 

Obviamente la expansión permite hacer más cosas que las que antes se podían hacer a la hora de preparar canciones y sesiones, con lo que al añadir más funciones es algo innegablemente útil. Pero así como he defendido en otras ocasiones el derecho de las empresas desarrolladoras de software a cobrar por diferentes cosas, en este caso me temo que se han equivocado y la expansión debería ser gratuita para todos los que ya pagaron una licencia. 

Integración con Tidal

Esta nueva funcionalidad de Serato fue toda una sorpresa, primero por el súbito anuncio que se hizo desde el ADE, y después porque apenas un par de semanas después ya hemos tenido disponible el software con la integración lista y funcionando. Así como de la expansión Serato Play he tenido bastantes quejas, lo cierto es que no puedo decir “casi” nada negativo de la integración con Tidal, pero nuevamente vayamos por partes.

¿Cuánto cuesta?

Esto ha sido lo más sorprendente de todo. No hay que pagar absolutamente nada adicional, si ya eres cliente de Tidal puedes usar tu actual suscripción para pinchar con Tidal. Y vale cualquiera de las dos modalidades de suscripción que actualmente ofrece el servicio de streaming, en España actualmente la suscripción Premium cuesta 9,99€ y la HiFi cuesta 19,99€. La diferencia entre las suscripciones está en la calidad del audio, ya que la Premium ofrece streaming con códec AAC y calidad a 256kbps o 320kbps –depende de cómo haya decidido el artista o su discográfica que esté disponible el contenido– mientras que la HiFi ofrece streaming Lossless en FLAC. 

No sería justo decir que no debes pagar nada más por completo, porque lo cierto es que debes pagar una conexión constante a internet para que funcione. Por el momento, y a diferencia de lo que sucedía con Pulselocker, no es posible disponer de música descargada del servicio para usarla sin conexión. Pulselocker ofrecía la posibilidad de que la música se descargara en un formato encriptado y simplemente necesitabas conexión cada cierto tiempo para que Pulselocker comprobara tus credenciales. Así pues, si quieres pinchar “por ahí” usando Tidal necesitará o que te pongan una conexión a internet o disponer tú de una buena conexión en tu móvil que puedas compartir con tu ordenador. Y bueno, antes he dicho “por el momento” porque así lo dice el FAQ del foro de Serato sobre la integración con Tidal, con lo que es posible que en el futuro esto cambie.

¿Qué tal funciona?

En primer lugar debes introducir tus credenciales de Tidal en el apartado Biblioteca de las preferencias. Una vez hecho esto aparecerán tus playlists de Tidal en la librería musical de Serato. Al cargar una canción, Serato descarga toda la canción entera de Tidal y la analiza, guardando localmente la información de la pista, de forma que aunque cada vez que abras Serato necesites descargar una canción de internet para poder usarla, el análisis estará ya realizado. 

No estás limitado sólo a tus playlists de Tidal, puedes usar el buscador de Serato para localizar canciones en el catálogo de Tidal. Si marcas el pequeño logotipo de Tidal que aparecerá al lado de la barra de  búsqueda los resultados del catálogo de Tidal aparecerán a continuación de los resultados locales y podrás diferenciarlos porque en la columna de iconos de la librería esas canciones van marcadas con el logo de Tidal.

Otra función interesante es que puedes crear nuevas playlists de Tidal desde Serato, y luego estas aparecerán en tu cuenta de Tidal cuando uses el servicio desde la aplicación del servicio o desde el reproductor web.

El punto negativo llega en forma de un terrible bug que yo ya he sufrido, y es que actualmente hay gente que tras activar el servicio, Serato se le cuelga para no dejar de colgarse una y otra vez cada vez que lo reinicias. Tras mucho investigar, llegué a la causa del problema gracias a un comentario en un hilo del foro de Serato donde varios usuarios se quejaban del mismo problema y un administrador del foro comentaba que “ciertas playlists” hacen que Serato se cuelgue. Me di cuenta de que todas las playlists que tenía de Tidal eran de las que ofrece el propio servicio como   “recomendaciones”, y no playlists generadas directamente por mi. Así que borré todas las playlists  y “mágicamente” Serato volvió a funcionar. Tras eso, comprobé que las playlists creadas por usuarios no daban problemas, pero nuevamente si agregaba playlists de recomendaciones ofrecidas por Tidal, Serato volvía a colgarse una y otra vez cada vez que intentaba abrirlo. Es un extraño caso este, en el que las playlists generadas por el servicio causan semejante problema, pero imagino que siendo la gente de Serato ya consciente del problema, la versión final de Serato DJ Pro 2.1 –recordemos que estamos probando una beta– tendrá este asunto ya resuelto.

¿Es legal usar Tidal con Serato para pinchar en público?

Al respecto de esto no hay ningún pronunciamiento por parte de Serato o Tidal por el momento. Así que para tratar de responder a esta pregunta que mucha gente tendrá en mente, me remitiré a mi experiencia previa con estos servicios: por el momento dudo mucho que sea legal. Los servicios de streaming son para uso exclusivamente personal, y en esto Tidal no se diferencia de ningún otro. El servicio que se integra con Serato es el mismo que cualquiera puede contratar para uso personal, no hay pago adicional alguno ni modificación de las condiciones del servicio, con lo que usar en público el catálogo de Tidal suponga quebrantar unos cuantos derechos. Es por este mismo motivo por el que al pinchar canciones del catálogo de Tidal la función de grabación de Serato queda desactivada. .

Aunque si alguien tiene una teoría distinta, estaré encantado de leerla y debatirla en los comentarios.

Conclusiones

A pesar de que estamos frente a una beta pública está bastante claro que lo que hay es lo que tendremos en la versión final salvo probablemente el bug de activación de Serato Play y el de las playlists de Tidal corregidos. Es bastante dudoso que se vayan a integrar más funciones por sorpresa a última hora. 

Es una situación bastante curiosa ya que aunque es una actualización gratuita su función principal es darte acceso a dos nuevas funciones que en realidad son de pago. Serato Play aunque añade funciones que antes no estaban disponibles sin conectar el hardware y tener más funciones siempre es algo bueno, no deja de ser algo que ya debería estar disponible para todo el mundo tras pagar la licencia de Serato; o dicho de otra forma, es una manera chapucera de subir 40$ el coste real de una licencia completa de Serato. Puedo llegar a entender que no habiliten las funciones MIDI puesto que quieran que a fin de cuentas el software se utilice con alguno de los controladores certificados, y a fin de cuentas las empresas que entran en el juego de las certificaciones oficiales pagan un buen dinero a Serato porque su hardware sea oficialmente compatible, y eso es algo que debe respetarse. Lo que es más complejo de entender es lo de ofrecer una función de preescucha pero dividiendo una señal estéreo y que recomienden el uso del viejo “cable en Y” para sacar las dos señales mono. Resulta tan retrógrado que parece impropio de Serato. 

Por otra parte la integración con Tidal es tal y como se esperaba, nada más y nada menos. Sería un buen punto a favor que de alguna forma integraran la posibilidad de disponer de la música offline de forma similar a como se hacía con Pulselocker, aunque mucho me temo que incluir algo así pueda suponer un cambio de las condiciones de servicio y eso suponga… un coste adicional. 

Serato nos muestra su cara más elitista en esta actualización. Aunque es bajo mi punto de vista el software más estable del mercado para pinchar, es también en el que cada función tiene su precio, y las que se incluyen ahora por supuesto lo tienen. A pesar de que desde hace años han incluido controladores de bajo coste en su grupo de controladores oficialmente soportados, estas actualizaciones te recuerdan que el programa no es precisamente para bolsillos pequeños. 

Teo Tormo
EL AUTOR

He trabajado como productor musical y discjockey. Desde hace años investigo y analizo la tecnología musical aplicada al DJ, buscando siempre las herramientas más innovadoras y observando su impacto en la industria musical.

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