Grabación

Review del FMR PBC-6A

El Pbc-6a es el hermano mayor del Rnc y Rnla, compresores todos de la marca americana FMR audio. Un compresor de precio medio que (dicen) puede competir con los más grandes.

Esta prueba la hemos realizado entre dos personas. Quiero dar gracias antes que nada a Miguel, el dueño de los cacharros, por su tiempo y dedicación con las pruebas. Hemos contado con dos unidades, de modo que las muestras de audio las hemos realizado tanto en mono (con una unidad) como en estereo (con dos).

Para este test hemos pasado varios archivos a través del aparato. Hemos comprobado su distorsión armónica enviando un tono puro de 1khz.

Este es el tono original.

También hemos obervado su linealidad con un barrido de frecuencias, que originalmente aparece así en el analizador

Hemos visto su dinámica y tiempos enviando a la máquina este archivo original y volviéndolo a grabar en el daw una vez procesado.

El test se ha realizado en Nuendo 4 con los conversores de la Motu Traveller y cableado balanceado. Los tonos han sido enviados a -18dbfs desde el DAc y hemos ajustado el make-up del compresor para que al volver a entrar al ADc lo hiciera de nuevo sobre esos -18dbfs. Los archivos de audio han sido igualados a +/-0.1dB con el Tone Boosters Ebu Loudness.

Características

- Compresor mono de un tercio de unidad de rack y fuente de alimentación externa tipo pared

- entradas y salidas balanceadas en XLR

- modo thick, que dice aumentar el grosor

- modo sidechain para dejar pasar los graves sin ser comprimidos a partir de varias frecuencias seleccionables, muy útil para pistas graves como bajos, bombos o toms.

El Pbc-6A no tiene threshold, al estilo de otros compresores clásicos como el 1176. Toda la señal es comprimida por tanto, y el control drive sirve para nivelar la cantidad de compresión que será aplicada.

El codo va de suave a duro sin numeración. Los controles de ataque y relajación están numerados pero no muestran tiempos concretos.

En detalle

En primer lugar veremos la distorsión armónica pasando la señal pero sin comprimir

Muy baja, casi nula.

Ahora aplicamos 6db de reducción

Vemos a continuación la linealidad en modo normal

Muy plano. Ahora pulsamos el modo thick

Aparece un aumento de graves desde 100hz hasta 20hz.

Vamos a ver los tiempos y curvas a distintos settings.

El ataque más rápido posible

Es bastante lento. Llega casi a los 30ms y como vemos no llega a cazar el transitorio.

El ataque en posición más lenta es así

Vaya. Poco más de 50ms. Como vemos, la diferencia entre el ataque más rápido y el más lento es muy poca.

Veamos si sucede lo mismo con la relajación

Al mínimo (más rápida posible)

Salen 100ms.

Y en la posición más lenta...

Solo medio segundo. De nuevo la diferencia entre el mínimo y el máximo es muy poca.

Lo normal en compresores hardware con ataque y relajación variable suele ser ataques desde 1ms o menos hasta 50 o 100m o en muchos caso más. La relajación puede ir desde 25 o 50ms hasta los 2 segundos o más. Como ejemplo el Rnc 1773 de la misma marca, que muestra como ataque teórico desde 2ms hasta 200ms y release desde 50ms hasta 5 segundos.

Vemos algunas gráficas de sus curvas

Ataque y relajación al mínimo y ratio suave

Igual pero con el ratio al máximo

Ataque al mínimo, relajación al máximo, ratio bajo

Ataque al máximo, relajación al mínimo y ratio bajo

Ataque y relajación medias y ratio bajo

Cómo suena

Vamos a lo importante: el sonido.

Os pongo algunas muestras, tanto mono como estereo, del pbc-6a.

Cuando especifico "lento" o "rápido" quiere decir a tope de lento o rápido. Cuando digo "medio" quiero decir completamente al centro del control.

Ratio "alto" o "bajo" quiere decir igualmente a tope de alto o bajo.

La dosis de reducción de ganancia es normalmente sobre 6dB, en algunos casos un poquito más.

Hemos usado tiempos así para mostrar las posibilidades llevadas a los extremos. En algunos casos no hemos buscado tanto que sonara lo mejor posible sino que pudiérais escuchar lo que puede hacer el compresor con ajustes completamente opuestos.

Todas las muestras han sido realizadas con el modo thick en ON.

Batería

Original

ataque rápido y release medio, ratio alto

ataque rápido y release lento, ratio alto

ataque lento y release medio, ratio bajo

ataque lento y release medio, ratio alto

ataque lento y release lento, ratio alto

Bajo

Original

ataque lento y release rápido, ratio bajo

ataque lento y release rápido, ratio alto

ataque lento y release medio, ratio alto

Guitarras acústicas

Original

ataque lento, release rápido, ratio bajo

ataque lento y release medio, ratio medio

ataque rápido y release medio, ratio medio

Guitarras eléctricas

Original

ataque rápido y release rápido, ratio alto

ataque rápido y release lento, ratio alto

ataque medio, release medio, ratio alto

ataque medio y release rápido, ratio alto

Voz

Original

ataque rápido y release rápido, ratio alto, compresión moderada

ataque rápido y release rápido, ratio alto, compresión profunda

ataque rápido y release medio, ratio alto

ataque lento y release medio, ratio bajo

Conclusiones

El Pbc-6a es un compresor que suena muy bien y tiene casi todo lo necesario para cualquier home estudio si lo que buscamos es controlar la dinámica en el tracking o en mezcla. Suena muy bien y se deja apretar. Podemos realizar grandes reducciones sin que el audio se deteriore o empeore. También es muy neutro y no agrega nada, excepto al encender el modo thick, que añade algo de graves, aunque su efecto es poco audible.

La única pega que le encuentro es que los tiempos son más limitados de lo esperable, siendo los mínimos demasiado largos y los máximos demasiado cortos. Eso resta versatilidad, ya que por ejemplo, no es capaz de cazar los transitorios. En cualquier caso, yo personalmente, que grabo pop-rock, no necesito ataques más lentos ni relajaciones más largas en la mayoría de ocasiones. Solo echo de menos un ataque mucho más rápido para pistas percusivas o con mucha dinámica, pero por lo demás, el pbc suena de lujo para casi todo. Permite desde compresiones suaves y transparentes hasta otras más cerdas y sucias. Y en todos los casos da la talla y suena bien.

Pros y contras

Pros:

- buen sonido

- robusto, los knobs y el chasis dan sensación de solidez

- muy buena elección para tracking en un home studio a precio moderado

- el control de knee, junto con el codo es la clave para lograr compresiones suaves o con carácter y pelotas

Contras:

- poca diferencia entre tiempos máximos y mínimos

- no es suficientemente rápido para ciertas aplicaciones

- no es tan asequible en precio como sus hermanos pequeños, aunque suena mucho mejor

Alternativas

- Dbx 160a

- Art Pro Vla

- Golden Age comp54

- Drawmer Xpro-50

- Summit Tla-50 (algo más caro)

Yo personalmente descartaria el Summit, el Art y el Drawmer si tuviera que comprar uno de estos. El Dbx está muy bien y el Gap 54 también. Los tres son distintos entre sí y habría que ver cual se adapta mejor a las necesidades de cada cual.

Valoración personal

- Sonido...8'5

- Robustez, construcción...8

- Opciones y posibilidades...8

- Relación calidad-precio...8

Precio: 400 euros

Web oficial del producto

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