The Beatles en Rock Band, así se escribe la historia

Frank Caron

La batalla entre Activision, creadores de Guitar Hero, y MTV-Harmonix, creadores de Rock Band, ha sido principalmente una batalla por reunir a las mejores bandas. Literalmente. Desde hace años hasta ahora han estado enzarzados en una guerra por la exclusividad con algunos de los mejores músicos del mundo de todos los tiempos, en un esfuerzo por construir la lista de canciones definitiva para sus respectivos videojuegos musicales. Pero el trofeo más ansiado en el mundo musical, The Beatles, permanecía intocable. Hasta ahora. La MTV, gracias al poderío de sus socios en Viacom, han obtenido la exclusiva de las leyendas de Liverpool, lo que quiere decir que será Rock Band la plataforma exclusiva para el lanzamiento de las primeras pistas de Beatles jamás distribuidas en formato digital.

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La importancia de la noticia va más allá de los videojuegos. Se trata de la primera vez que la música de The Beatles ha sido licenciada para ser vendida en un formato de distribución digital. Las canciones nunca antes estuvieron disponibles en este formato, ni siquiera en servicios tan populares como iTunes. Las previsiones sobre que esto podría significar un decisivo avance en las actividades de negocio de Apple Corps son devastadoras, aunque de momento sólo se ha anunciado el trato con Rock Band.

No hace falta decir que el contrato de exclusividad con The Beatles es una jugada astronómica de la MTV. Activision y Harmonix, las dos principales corporaciones detrás de la revolución de los instrumentos de plástico llevan ya bastante tiempo golpeando las cabezas de los músicos. Más allá de la inclusión de favoritos contemporáneos como Foo Fighters, tanto Activision como Harmonix intentan permanentemente hacerse con las más grandes etiquetas de la historia del rock como The Who, Guns n' Roses, Metallica o AC/DC. Esta guerra tuvo su momento álgido en el evento E3 de este año, donde las dos pelearon intensamente por conseguir tratos exclusivos para Rock Band 2 y Guitar Hero: World Tour.

Parte de la jugada maestra de Apple Corps es el hecho de que la música que aparece en Rock Band se vende en cifras record. Con lo que la industria musical viene encontrándose en los últimos años, Rock Band y su modelo de distribución enteramente digital aparece como un rayo de esperanza en una industria que ha fracasado en hacerse con el ritmo de los tiempos. Con la plataforma de videojuegos creciendo día a día, Apple Corps sabe ahora que puede simplemente sentarse a recolectar los ingresos de viejos fans deseando tocar sus clásicos en sus videojuegos, así como deseando que sus jóvenes conozcan la música de The Beatles, ahora a través del videojuego y no de la radio.

Cómo exactamente MTV y Harmonix utilizarán este nuevo patrimonio aún no está claro. Anteriormente han sido editados videojuegos independientes para las grandes bandas. Guitar Hero: Aerosmith se centra exclusivamente en esos grandes premiados. Si esta es la estrategia que seguirá Harmonix, o si continuará con la de ofrecer pistas descargables para su gama de juegos Rock Band no está claro. Mientras, Activision ya ha empezado a buscar entre los números más populares de la historia de la música para firmar su competencia. ¿Se avecina un Guitar Hero: The Monkees como respuesta?

La noticia llega después de las palabras de Paul McCartney quien recientemente profetizó que The Beatles estarían disponibles digitalmente antes del fin de 2008. Se llegó a rumorear un trato con Apple en cierto punto. También pone fin a los rumores que sugerían que un videojuego Guitar Hero con The Beatles era inminente.

Visto en ars technica. Foto de ringtonia.com.

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