Informática musical

The Snail, la espiral armónica del Ircam llega a iPhone/iPad reduciendo de 100 a 1€ su precio

Hace casi un año nos llamó la atención la espiral por octavas del analizador 'The Snail' del prestigioso Ircam. Pero a 100€ era un capricho para pocos, pese a lo singular de la representación que propone y la indudable utilidad como afinador y un poco más allá como peculiar analizador. A 1€ y en iOS la cosa cambia. Se presentará en breve dentro de NAMM2017, pero ya puede ser descargado.

La gracia, patentada, de The Snail es que desarrolla la información sobre el contenido espectral de la señal en esa singular forma espiral en la que cada vuelta recorre una octava. La posición en la espiral identifica la frecuencia y la asocia a una nota y la intensidad y grosor informan sobre la intensidad. La información de color puede usarse para mostrar otros aspectos del sonido, relacionados por ejemplo con la coherencia o la fase.

Podemos así ver la distribución de armónicos y descubrir características sobre el sonido emitido por el instrumento que van más allá de la nota y entran en el terreno del timbre. Afloran cosas como la posible desviación y estabilidad/inestabilidad de los armónicos, la concentración sobre determinadas regiones del espectro (resonancias), la presencia de componente significativas fuera de la serie armónica, y otras. Una representación novedosa y que, ahora sí, al precio de un euro dan ganas de probar.

Aquellos que nunca habéis llegado a entender lo de la presencia de sonidos de quinta y de tercera mayor (entre otros) dentro de la serie armónica que se produce cuando tocamos una nota, podéis encontrar aquí una visualización que lo hace evidente. Por cierto, si necesitáis repasar algo de teoría sobre armónicos os recomiendo este tutorial (el arranque de mi serie sobre síntesis) y a continuación este otro explorando un poco más profundamente la serie armónica, ambos en Hispasonic.

En el caso de analizar acordes o material que no sean notas puras, lógicamente las referencias de 'afinación' o nota detectada carecen de sentido, pero la representación espiral sigue otorgando una información valiosa sobre el grado de consonancia, que aunque sólo sea como anécdota no deja de tener mucha gracia poder observar.

Pensada principalmente con utilidad de afinador cuenta con opciones clásicas en ese terreno, como la el ajuste de la afinación de referencia a 440Hz o cualquier otra, la escucha de tonos correspondientes a las distintas notas, información visual sobre lo cerca/lejos que estamos de la afinación exacta (mediante un 'diamante' que gira un uno u otro sentido y tanto más rápido cuando más alejados estemos), etc.

The Snail para iOS está disponible en appstore.
Más información (relativa a la versión plugin) | Ircam

Os dejamos con la imagen oficial de la versión plugin, que muestra con más detalle el alcance de esta representación en espiral.

The Snail en versión plugin para Mac

Pablo Fernández-Cid
EL AUTOR

Pablo no puede callar cuando se habla de tecnologías audio/música. Doctor en teleco. Ha creado diversos dispositivos hard y soft y realizado programaciones para músicos y audiovisuales. Toca ocasionalmente en grupo por Madrid (teclados, claro).

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Comentarios
  • #1 por Caïm Riba el 18/01/2017
    Me lo he bajado, y la verdad, no parece servir para mucho... No veo que detecte armónicos, parece una versión monofónica, y para afinar tampoco sirve, solo detecta la nota y la octava, pero no se aprecia si está afinada...
  • #2 por pablofcid el 18/01/2017
    La indicación de si está afinada te la da el diamante que hay en el centro, según gire a uno u otro lado te dice cómo está desplazada.
    Nunca te va a indicar acordes, sólo notas sueltas cuando toques sin polifonía. Si la señal es más compleja (varias notas) lo tienes que deducir tú a partir de la representación que hace.
  • #3 por bern09 el 25/01/2017
    Hola Pablo, ¿sabes si esta aplicación puede recibir señal de audio por Audiobus?
  • #4 por pablofcid el 26/01/2017
    No te sé decir. La información sobre la App en el appstore es mínima. Igual aluien que lo haya instalado puede probar y contar.
  • #5 por Caïm Riba el 27/01/2017
    Ahora acabo de abrir la aplicación y funciona como es debido... El día que la probe, solo detecta a como notas estáticas y monofónicas, en cambio ahora me aparecen varias frecuencias, y va mucho más fino, como con mucha más resolución de detección de audio... No sé si es que se ha actualizado, o si fallaba por algún motivo....
  • #6 por Caïm Riba el 27/01/2017
    El tema audiobus no lo controlo, pero no veo ninguna opción...
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