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Introducción a Patreon: el poder del mecenazgo

El mecenazgo es una práctica que se remonta a tiempos inmemoriales y que consiste en la protección y ayuda económica a las artes. Debe su nombre a Cayo Mecenas, que en la Roma de Augusto (finales del siglo I a.C.) cobró notable importancia desarrollando dicha función.

En tiempos antiguos, los reyes, la nobleza, los religiosos o la burguesía eran los únicos que se podían permitir el contribuir económicamente al mundo artístico. Por suerte, hoy vivimos en una sociedad más equilibrada y globalizada, donde es mucho más sencillo conseguir pequeños mecenazgos directamente de nuestros seguidores. Aquí es donde aparece Patreon.

¿Qué es Patreon?

Si perteneces al mundo creativo, es muy probable que ya hayas oído hablar de Patreon, la plataforma que actualiza el clásico concepto del mecenazgo. Desde su fundación en San Francisco en 2013, Patreon cuenta con más de siete millones de patrons o mecenas que apoyan el trabajo de más de 200.000 creadores, generando para éstos unos ingresos superiores a los 2 billones de dólares. Además, actualmente cuenta con una nueva sede en Berlín que da apoyo y cobertura a toda la región europea.

El concepto de Patreon es muy sencillo: conectar a los creadores con sus mayores fans, ofreciéndoles contenido exclusivo a cambio de un pago por suscripción a modo de patrocinio o apoyo.

Debes tener algunas ideas claras para iniciar tu aventura en Patreon; aunque algunas parecen obvias, a veces se pasan por alto:

  • Debes contar ya con una mínima base de seguidores. Por mucho que crees una gran experiencia o un contenido exclusivo, si no hay nadie para consumirlo, no servirá de nada.
  • Debes tener muy en cuenta qué tipo de contenido puede interesar a tus seguidores y cómo lo ofreces. Patreon cuenta con distintas opciones y herramientas para ofrecer distintos planes, paquetes y contenidos diferentes.
  • Tus seguidores deben ser realmente fieles. Puedes tener 100 seguidores de los cuales 20 están dispuestos a pagar cada mes 100 euros por un contenido exclusivo, o puedes tener 10.000 que no estén dispuestos a soltar ni 1 euro al mes.

Creando un perfil en Patreon

Para poder hablar con propiedad de cómo funciona la plataforma, he generado un perfil propio a la par que este artículo.

Dando de alta el perfil

La generación del perfil dentro de la plataforma es sencilla: como en cualquier red social, subes tu información e imágenes y poco más. Algo interesante es que el sistema te permite insertar un vídeo de presentación en de la página principal de tu perfil, a modo de introducción y explicación para los que aterricen por primera vez en tu página. Deberías hacerlo, para que todos puedan saber quién eres, qué haces y el porqué de tu perfil de Patreon de una manera más ágil.

Configuración de cuenta en Patreon

Creación de niveles

Los niveles son los distintos grados de acceso a contenidos que ofrecerás a tus seguidores. Normalmente, cada nivel tendrá un precio superior al anterior, y aportará más y/o mejores contenidos, servicios o recompensas. Debes prestar especial atención al diseño de tus niveles, para que todo quede claro y bien presentado desde el principio.

Lo primero es planificar los contenidos que vas a ofrecer. Sé realista respecto a la cantidad y calidad que eres capaz de generar, y piensa bien qué puede interesar más a tus seguidores. Yo he elegido los míos preguntando directamente a mis seguidores en redes sociales; a partir de ahí, he decidido dividir mi contenido en tres niveles, dando servicio a tres perfiles distintos de seguidor. Esto evidentemente dependerá de cada persona; es totalmente configurable, tanto la cantidad de niveles como el contenido que ofreces en cada uno de ellos, así como el precio que quieras marcar.

Generación de niveles en Patreon

Publicación de contenidos

En función de la tipología de contenido que vayas a compartir con tus mecenas, el sistema te facilita distintas herramientas para compartir audio, video, texto, imágenes, retransmisiones en directo, encuestas o links de cualquier tipo.

Tipos de publicaciones en Patreon

Lo que requerirá una mayor inversión de tiempo es, evidentemente, la propia creación del contenido. En función de los niveles que hayas diseñado y el contenido que aportes en cada uno de ellos, debes tener en cuenta que según el compromiso que hayas adquirido con tus mecenas, tendrás que generar dicho contenido al menos mensualmente, y vincularlo con los perfiles correspondientes.

La herramienta es sencilla, aunque cuantos más puntos hayas incluido en tus niveles, más acciones tendrás que realizar cada mes. Es algo que podrás cambiar o ampliar en cualquier momento, pero que insisto, se recomienda aclarar desde el principio. Es por ello que desde Patreon te recomiendan ofrecer contenido que no vaya a resultar un problema para ti en su generación, y por tanto, que sea algo con lo que disfrutes.

Merchandising

Recientemente Patreon ha incorporado la opción de facilitar al creador la fabricación personalizada y envío internacional de una serie de artículos seleccionados. De momento la lista no es muy extensa, pero cuenta con algunos de los básicos dentro del mundo del merchandising, como pegatinas, tazas, sudaderas, camisetas, pósters o bragas de cuello. Entiendo que dicha lista se irá ampliando.

De ese modo, puedes diseñar tu propio merchandising y que Patreon se encargue de su fabricación y distribución, sin que tengas que preocuparte de nada más.

¿Cuánto cuesta Patreon?

Por último, debemos tener en cuenta el tipo de acuerdo económico con el que vamos a operar en Patreon. No tiene ningún coste inicial: Patreon únicamente obtiene un porcentaje de tus ingresos, por lo que si tú no ganas nada, ellos tampoco. El sistema te ofrece tres posibilidades:

  • Lite: herramientas sencillas para los que tienen fans que colaboran constantemente (comisión del 5%)
  • Pro: todo lo que necesitas para crear un espacio de financiación colaborativa que te proporcione ingresos significativos y sea una experiencia que tus mayores fans disfruten (comisión del 8%)
  • Premium: asesoramiento y apoyo exclusivos para creadores ya consolidados y empresas creativas, además de funciones premium que te ahorrarán tiempo y recompensarán a tus mecenas (comisión del 12%)

A todo esto hay que sumarle la comisión de tramitación de pagos, que es de un 3,4% + 0,35€ por cada pago efectuado de más de 3€ y de 5% + 0,15€ por cada pago efectuado de €3 o menos.

Dichos ingresos puedes transferirlos a tu cuenta de Paypal o Payoneer en cualquier momento, sin que haya un importe mínimo, o si lo prefieres también puedes indicar que el día 5 de cada mes el sistema realice una transferencia con tus ingresos. Así de fácil.

Entrevista con Ronny Krieger, General Manager de Patreon Europa

Para entender un poco más cómo funciona la plataforma, hemos contado con Ronny Krieger (General Manager de Patreon Europa) para que nos conteste cinco preguntas.

¿Cómo crees que Patreon ayuda a los creadores y especialmente a los relacionados con la música?

Desde hace décadas se vienen sucediendo muchas evoluciones en la industria musical. A veces incluso revoluciones, y la afiliación para mí es una revolución.

Tradicionalmente, como músico, se ganaba dinero con productos terminados (álbumes) y cuando se hacía una gira. Supongamos que trabajas en un nuevo álbum durante uno o dos años, durante los cuales, obviamente, no puedes ganar dinero con esa música. Lo mismo ocurre con los conciertos. Cuando das un concierto puedes ganar dinero, pero si no estás de gira no ganas nada. Esto dio lugar a flujos de ingresos muy fluctuantes. Durante periodos de tiempo los músicos tendrían que ganar suficiente dinero, para soportar los siguientes tiempos de descanso y los procesos de creación de nuevo material.

La afiliación ofrece algo revolucionario: ahora puedes establecer un flujo de ingresos recurrente y estable. Como un salario que es predecible, fluctúa muy poco (al menos no a la baja) y que, por lo general, aumenta de forma constante. Te permite monetizar tu proceso creativo, independientemente de un producto terminado y sin límites.

¿Cuál es la principal diferencia entre Patreon y otros sistemas que permiten a los creadores financiar su trabajo?

La mayoría de los otros sistemas requieren grandes audiencias. En los últimos años todo gira en torno a los 100.000 seguidores, o 1 millón, 10 millones, etc. La participación de los agregados o el streaming aporta tan poco, que sólo tienen sentido a gran escala. Sin embargo, el 99% de los artistas nunca llegan a esa escala. Para ellos, estos modelos son defectuosos.

La afiliación puede ser muy eficaz incluso con audiencias pequeñas, porque los ingresos son directos, con un precio más alto y sin intermediarios de por medio. Además, proceden de los fans más fieles y dedicados, que naturalmente están dispuestos a pagar más que la gente a la que le puede gustar una de tus canciones. Y es recurrente, por lo que ocurre cada mes.

A veces se describe erróneamente a Patreon como crowdfunding. Sin embargo, hay una diferencia fundamental entre la afiliación y el crowdfunding. El crowdfunding está relacionado con un proyecto/producto concreto. Puede tener un éxito increíble, pero no es recurrente. Si tienes otra idea, tendrás que montar otra campaña. Cerrar campañas con éxito también puede ser bastante caro. Sin embargo, la mayoría de los artistas tienen ideas continuamente y no quieren lanzar y financiar cada una de ellas por separado. Por eso la afiliación es el mejor modelo.

¿Cualquiera puede generar un perfil de Patreon o hay algún requisito previo?

Patreon es una plataforma de autoservicio, así que cualquiera puede crear una página de Patreon de forma gratuita. Sin embargo, sólo tiene sentido si tienes al menos una pequeña audiencia para empezar. Actualmente, Patreon no funciona para alguien que no tenga ninguna audiencia.

Además, tenemos políticas claras, que deberías leer cuidadosamente antes de lanzar una página. No permitimos la incitación al odio, el racismo, la pornografía, etc. Siempre que se actúe dentro de los límites de nuestra política, todos los artistas y creadores del mundo pueden utilizar Patreon.

¿Cuál es el tipo de perfil más demandado o de mayor éxito en Patreon?

Hay muchos, pero no puedo hablar de quién hace qué en Patreon. Son los creadores los que deciden si quieren hacer pública esta información. Sin embargo, tenemos creadores que pueden ganar cifras de 6 dígitos cada mes.

¿Qué recomendarías a quien quiera crear un perfil de Patreon?

Empezar poco a poco. Ten en cuenta que tendrás que cumplir con los beneficios prometidos cada mes. No empieces con una larga lista de promesas y luego te esfuerces por cumplirlas. La afiliación no es estática. Siempre puedes añadir nuevas ideas. Ofrece algo que te guste hacer. Algo de lo que te guste hablar una y otra vez.

Muchos artistas tienen la idea errónea de que tienen que pedir dinero a sus socios. Eso no funcionará. No lo hagas. Habla de todas las cosas increíbles que estás haciendo para y con tus mecenas. Y, obviamente, si eliges hacer algo que te gusta, es mucho más fácil hablar de ello.

Más información | Patreon

Julio Navas
EL AUTOR

Cofundador y CEO de Mentes Inquietas, copropietario del estudio We Sound Master y responsable de Fresco Records y Barzelona Publishing Group. En más de 25 años de carrera ha combinado las funciones de productor musical, ingeniero de mezcla/mastering y DJ en proyectos con artistas como David Guetta, Rinocerose, John Acquaviva o Trentemoller.

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